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Novo tipo de Supernova?

Artigo publicado pela BBC em 19/05/2010

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8692150.stm

A explosão pode ter sido causada por uma estrela "ladra" mais pesada que rouba hélio de sua vizinha.

Astrônomos apresentaram explicações opostas para o que poderia ser um novo tipo de estrela ou supernova.

A Supernova 2005E   foi inicialmente capturada por telescópios em 2005 e foi cuidadosamente examinada por cientistas.

Esses cientistas relatam agora, no jornal Nature, que a explosão não coincide com os tipos de supernova conhecidos.

Na mesma edição da revista, no entanto, uma outra equipe de pesquisa oferece uma explicação diferente para um fenômeno estelar muito semelhante.

Até agora, dois tipos principais de supernova tinham sido documentadas.

O primeiro tipo Supernovas tipo Ia é causada pela violenta explosão termonuclear de uma estrela  velha, morta – ou uma anã branca.

Supernovas Tipo II acontecem quando uma estrela  jovem massiva esgota o seu combustível nuclear e colapsa sobre seu próprio peso.

Neste caso, os pesquisadores dizem que a quantidade de material arremessado para fora do SN 2005E era muito pequeno para  ter vindo de uma gigante  que explodiu.

E sua localização – longe da movimentada  área de”berçários estelares”, onde se formam   novas estrelas – sugere que essa era uma  estrela mais velha  que teve tempo de se afastar da seu local de nascimento.

O material lançado no espaço por SN 2005E  também continha níveis anormalmente elevados dos elementos cálcio e titânio.

Dr Hagai Perets, que liderou o estudo, começou o exame da estranha supernova, enquanto trabalhava no Instituto Weizmann de Ciência em Rehovot, Israel.

Ele agora está baseado no Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica, em Massachusetts, E.U., e disse: “Ficou claro que estávamos vendo um novo tipo de supernova.”

Mas uma outra equipa de investigação, liderada pelo professor Koji Kawabata da Universidade de Hiroshima, no Japão examinou uma supernova chamada SN 2005cz, que tinham propriedades muito semelhantes.

O Professor Kawabata e sua equipe argumentou que este evento foi na verdade uma gigante colapsando.

“Estas propriedades são melhor explicadas por uma supernova que colapsou seu núcleo, na extremidade de baixa massa da escala de estrelas massivas que explodem”, ele e seus colegas escreveram em seu artigo.

Eles afirmam que esta estrela representa uma fronteira entre as estrelas que terminam suas vidas com uma explosão de supernova gigante e aqueles que não explodem.

“Nosso estudo resgatou a teoria padrão da evolução estelar”, disse o professor Kawabata. “Esta supernova foi fraca e passou rapidamente, que é provavelmente a principal razão pela qual nunca vimos este tipo de supernova antes”.

A equipe do Dr Perets  realizou simulações que revelaram que o estranho acontecimento pareceu envolver duas estrelas – um par de anãs brancas – e que uma delas estava “roubando hélio” do outro.

Eles sugerem que, assim que a massa de hélio acumulado chegou a um ponto crítico, a estrela ladra ficou muito quente e densa e uma explosão nuclear ocorreu, produzindo outros elementos, como cálcio e titânio.

“A estrela doadora é provavelmente completamente destruída no processo, mas não se tem certeza sobre o destino da estrela ladrão”, disse Avishay Gal-Yam, também do Centro Harvard-Smithsonian.

Mark Sullivan, um astrónomo da Universidade de Oxford, no Reino Unido, disse que a possibilidade de haver uma nova classe de supernova é “muito emocionante”.

“Nós sabemos dos dois tipos principais de supernova há décadas, então, encontrar algo diferente, e com um novo mecanismo de explosão, obviamente, muda a nossa visão de como as estrelas explodem e como os elementos químicos são reciclado”, disse ele à BBC News.

Ele continuou: “Praticamente todos os elementos químicos no Universo, além de hidrogênio e hélio, são feitos nas estrelas.”

Dr. Sullivan explicou que a única maneira  destes elementos saírem das estrelas em que são geradas e chegarem a nós é quando são reciclados em explosões de supernovas.

“Um novo tipo de explosão de supernova nos dá novas pistas sobre como alguns desses elementos são reciclados e vem parar em  nosso Sistema Solar”, acrescentou.

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