08
jul
10

Enquanto isso em Eta Carinae…

http://www.gemini.edu/node/11384
http://chandra.harvard.edu/photo/2007/etacar/

Eta Carinae é uma estrela instável misteriosa e extremamente brilhante, situada na constelação de Carina a aproximadamente  7,500  anos luz da Terra. Acredita-se que esteja consumindo seu combustível nuclear a uma taxa inacreditável enquanto se aproxima cada vez mais de sua explosiva e inevitável morte. Quando Eta Carinae explodir , haverá uma espetacular “queima de fogos” que será vista da Terra. É possível que nesse período , o brilho dessa explosão se compare ao da lua. Seu destino pôde ser previsto pela descoberta recente de SN2006gy,uma supernova numa galáxia vizinha que produziu a mais brilhante explosão estelar já vista. O comportamento errático da estrela que mais tarde se transformou na supernova SN2006gy sugere que Eta Carinae  pode explodir a qualquer momento.

Eta Carinae,  uma estrela que é 100 a 150 vezes mais massiva que o Sol,está próxima a um ponto de equilíbrio instável onde a gravidade da estrela é quase  equilibrada pela pressão externa vinda da intensa radiação gerada na fornalha nuclear. Isso significa que pequenas alterações na estrela podem causar enormes ejeções de matéria de sua superfície. Em  abril de1843, Eta Carinae sofreu uma grande explosão ( “ A Grande Erupção”) ejetando aproximadamente 20 massas solares de matéria e tornando-se por algum tempo o segundo objeto mais brilhante no céu. Uma explosão assim teria transformado qualquer estrela em pedaços, mas Eta Carinae, não se sabe como, sobreviveu.

Na imagem acima produzida pelo NASA’s Chandra X-ray Observatory e o Hubble Space Telescope, as regiões azuis mostram a emissão óptica fria proveniente do gás e da poeira lançados pela estrela. Os restos dessa emissão formam uma concha bipolar em volta da estrela, que fica perto do ponto mais brilhante de emssão óptica. Essa concha bipolar é cercada por uma nuvem irregular de material menos luminoso. As partes alaranjadas e amarelas mostram a emissão de raio X produzida à medida que o material expelido por Eta Carinae se choca com o gás e a poeira próximos, aquecendo o gás à temperaturas que excedem um milhão de graus.

Essa blindagem quente se extende para além da nebulosa mais fria e representa a borda externa da região de interação . As observações em raio X mostram que  o material expelido é enriquecido por átomos complexos, principalmente de nitrogênio, cozidos dentro da fornalha nuclear e dragados para a superfície estelar. As observações do Chandra mostraram também  uma nebulosa interna que brilha com pouca intensidade devido à reflexão dos raios X. Os raio X refletidos vem de uma outra estrela muito próximas  e são gerados pela alta velocidade de colisão dos ventos que vem da superfície de  Eta Carinae (movendo-se a aproximadamentet 1 million de milhas  por hora) com os ventos de sua companheira (que se move cinco vezes mais rápido).

A estrela companheira não pode ser vista na imagem acima mas a variação nos raios X nas regiões próximas à estrela confirmam sua presença. Os astrônomos ainda não sabem qual o papel da estrela companheira na evolução de  Eta Carinae, ou que papel desempenhará no futuro.

Eta Carinae, Homúnculo e o pequeno Homúnculo, em imagem produzida pelo Observatório Gemini em Janeiro de 2010

A imagem acima foi produzida com o Near Infrared Coronographic Imager (NICI), utilizando óptica adaptativa para reduzir o ofuscamento provocado por turbulências na atmosfera terrestre. Nessa imagem os lóbulos bipolares da nébula Homúnculo são visíveis juntamente a nebulosa Pequeno Homúnculo, nunca antes imageada, representrada por um brilho fraco azulado, principalmente no lóbulo inferior. A nebulosa da Borboleta também é visível (região circulada) como a região amarelada com uma estrutura filamentar escura que está abaixo, à esquerda do sistema central, que aparece como um ponto escuro. Essa imagem foi feita usando 3 filtros: azul, verde e vermelho.

Anúncios

0 Responses to “Enquanto isso em Eta Carinae…”



  1. Deixe um comentário

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s




%d blogueiros gostam disto: