23
jul
10

Detectado Quasar que atua como lente gravitacional

http://www.estadao.com.br/noticias/vidae,descoberto-quasar-que-atua-como-lente-de-aumento-no-espaco,582186,0.htm
http://www.universetoday.com/2010/07/21/first-quasar-gravitational-lens-discovered-wvideo/

Astrônomos do Instituto de Tecnologia da Califórnia, o Caltech, e da Escola Politécnica Federal de Lausanne, na Suíça, descobriram o primeiro caso de uma galáxia distante cuja imagem é ampliada pela gravidade de um quasar, que atua como uma lente.

Lentes Gravitacionais é um fenômeno previsto na Teoria da Relatividade Geral de  Einstein. De acordo com essa teoria, se uma grande massa, como uma galáxia, é posicionada na linha de visão entre a Terra e um outro objeto luminoso mais distante, parte da luz vinda dessa fonte vai se desviar. Por causa disso, um observador na Terra verá duas ou mais imagens do objeto de fundo, agora amplificado. Esse fenômeno já foi observado inúmeras vezes, produzindo imagens fantásticas de anéis, arcos e cruzes compostas de galáxias massivas a muitos anos-luz de distância, como na imagem abaixo:

Crédito: W.N. Colley, E. Turner (Princeton University), J.A. Tyson (Bell Labs, Lucent Technologies) & NASA. Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).

Pela primeira vez um quasar (quasi-stellar object) mostrou a lente gravitacional de uma galáxia atrás dele, embora o oposto já tenha sido detectado várias vezes. Veja:

Acima em primeiro plano o quasar, abaixo as imagens ampliadas da Galáxia de fundo

crédito da imagem: Courbin, Meylan, Djorgovski, et al., EPFL/Caltech/WMKO

Acredita-se que os quasares, objetos muito distantes e incrívelmente energéticos, são o resultado  de um buraco negro super massivo no centro de uma galáxia tentando engolir toda a matéria que o circunda. Como a matéria se compacta  quando se aproxima do buraco negro, ela aquece devido ao atrito e começa a emitir luz no espectro eletromagnético. A luz de um quasar pode ofuscar uma galáxia inteira de estrelas, o que torna difícil distinguir a luz de uma galáxia de fundo do brilho intenso do quasar em si.

É meio como olhar para os faróis de um carro e tentar discernir a cor das bordas”, disse Frédéric Courbin, de Lausanne, o principal autor do trabalho.

O que é significativo sobre nessa descoberta – além da novidade de um quasar agindo como uma lente – é que irá permitir aos pesquisadores refinar sua compreensão dos quasares. Quando a luz é dobrada em torno de um objeto, ele se curva por causa da gravidade, e a gravidade é o resultado de massa. Então, algo que é muito grande irá funcionar como uma lente mais potente do que algo que é pequeno, e  a massa do objeto que estiver fazendo todo o trabalho de aumento – neste caso, o quasar em primeiro plano – pode ser determinada.

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