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EUROPA

Este post é sobre Europa, minha Galileana favorita. Misteriosa, é provável que esteja guardando muitas, muitas surpresas que pouco a pouco serão reveladas. É um dos satélites que mais se assemelha ao nosso planeta.

Fontes: http://www.solarviews.com/eng/europa.htm;http://www.ciencia-cultura.com/Astronomia/jupiter03.html Curso do Observatório Nacional;

EUROPA

Europa é o segundo satélite galileano mais próximo de Júpiter. O mais próximo como já vimos é IO. Diferentemente de Io, cuja superfície é coberta de vulcões, Europa tem uma superfície suave, sem muitos acidentes ou crateras. Esta superfície  é  uma das mais brilhantes do sistema solar, conseqüência do reflexo da luz do sol em sua jovem crosta composta de gelo. Linhas e rachaduras cobrem sua camada exterior. Ela é pouco menor que nossa lua com um diâmetro de 3.138 km. É possível que seja internamente ativa e que sua crosta possua ou tenha possuído água líquida no passado, que poderia indicar a possibilidade de vida. Cientistas acreditam que abaixo do gelo que cobre o satélite exista uma camada de água no estado líquido, com aproximadamente 50 km de profundidade.

O interior de Europa é composto por um núcleo metálico que contém níquel e ferro, O núcleo é rodeado por um escudo rochoso. A camada de rocha de Europa, por sua vez, é rodeada por uma concha de água ou gelo em forma líquida.

Europa é um dos poucos satélites do sistema solar que possui atmosfera, em seu caso muito tênue, composta de oxigênio produzido quando a luz solar e partículas carregadas bombardeiam sua superfície de gelo, gerando vapor de água que se decompõem em oxigênio e hidrogênio. O hidrogênio escapa para o espaço e somente o oxigênio fica.

Europa também possui um fraco campo magnético que é afetado quando Europa cruza o forte campo magnético de Júpiter. A existência deste campo magnético evidencia a existência de algum material condutor abaixo da superfície do satélite. Acredita-se que seja um oceano formado por água salgada.

Como se pode perceber, Europa fascina os cientistas, astrônomos e astrofísicos pelas muitas semelhanças com nosso planeta e pela grande quantidade de condições para existência de vida.

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