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TYCHO BRAHE

Um dos observadores mais meticulosos da história da Astronomia, Tycho Brahe era dono de uma personalidade bastante controversa. Sujeito esquisito… tinha até um nariz de ouro, pois perdeu o seu em um duelo. Ganhou uma ilha e súditos com os quais  podia ser bastante cruel. Bem, mas isto tudo é ofuscado pela excelência de seu trabalho como exímio observador , como criador de excelentes instrumentos de observação do céu e sua inestimável contribuição à Astronomia.

O dia 24 de Outubro marca 409 anos de sua morte.

http://geocities.ws/saladefisica9/biografias/brahe.html

Tycho Brahe nasceu em 14 de dezembro de 1546, primeiro filho de Otto Brahe e Beatte Bille, uma família nobre da Dinamarca. Antes de seu nascimento, seu pai havia prometido que o daria a um tio, Jorgen, que era vice-almirante. Porém não cumpriu sua promessa. Após o nascimento de um irmão mais novo, Jorgen sequestrou o jovem Tycho, fato que o pai acabou aceitando devido à fortuna que o filho herdaria. Seu tio morreu depois, de pneunomia, após resgatar o rei Frederick II (1534-1588) de afogamento, quando este caiu de uma ponte retornando de uma batalha naval com os suecos.

Com 13 anos, Tycho foi estudar direito e filosofia na Universidade de Copenhague. Nesta época ocorreu um eclipse parcial do Sol, que havia sido predito com exatidão. Tycho ficou muito impressionado que os homens soubessem o movimento dos astros com exatidão para poder prever suas posições. Aos 16 anos, seu tio o enviou a Leipzig, na Alemanha, para continuar seus estudos de direito. Mas ele estava obcecado com a Astronomia, comprou livros e instrumentos e passava a noite observando as estrelas. Em 17 de agosto de 1563, Júpiter passou muito perto de Saturno; Tycho descobriu que as Tabelas Alfonsinas erraram por um mês ao predizer o evento, e as tabelas de Copérnico erraram por vários dias. Ele decidiu que melhores tabelas poderiam ser calculadas após observações exatas e sistemáticas das posições dos planetas por um longo período de tempo, e que ele as realizaria.

Supernova de Tycho em Cassiopeia imageada pelo Chandra

Em 1572, outro evento importante aconteceu. Em 11 de novembro, Tycho notou uma nova estrela na constelação de Cassiopéia, mais brilhante que Vênus. A estrela era tão brilhante que podia ser vista à luz do dia, e durou 18 meses. Era uma supernova, um evento raro. A grande pergunta era se esta estrela estava na alta atmosfera da Terra, mais perto do que a Lua, onde mudanças podiam ocorrer, ou se estava no céu, contradizendo o dogma do grego Aristóteles, incorporados pelos cristãos, de que a esfera celeste era imutável. Tycho tinha recém terminado a construção de um sextante com braços de 1,6 metros, com uma escala calibrada em minutos de arco, muito mais preciso do que qualquer outro já construído até então, e demonstrou que a estrela se movia menos do que a Lua e os planetas em relação às outras estrelas, e portanto estava na esfera das estrelas.

Desenho de Tycho observando a supernova em Cassiopeia

Em 1575 Tycho já era famoso em toda a Europa, e o Rei Frederick II, que seu tio havia salvo, ofereceu-lhe uma ilha inteira, chamada Hveen, perto do castelo de Hamlet em Elsinore. A Dinamarca pagaria a construção de um observatório, e os habitantes da ilha, cerca de 40 famílias, se tornariam seus súditos.

O "Castelo do Céu" - verdadeiro observatório - único em sua época

Tycho então construiu o que chamou de “Castelo do Céu”, Uraniburg, e vários instrumentos. Vários relógios (clepsidras, baseadas no escorrimento da água, ampulhetas de areia, velas graduadas ou semelhantes) eram usados ao mesmo tempo para medir as observações o mais precisamente possível, e um observador e um marcador de tempo trabalhavam juntos. Com seus assistentes, Tycho conseguiu reduzir a imprecisão das medidas, de 10 minutos para um minuto de arco. Foi o primeiro astrônomo a calibrar e checar a precisão de seus instrumentos periodicamente e corrigir as observações por refração atmosférica. Também foi o primeiro a instituir observações diárias e não somente quando os astros estavam em configurações especiais, descobrindo assim anomalias nas órbitas até então desconhecidas.

Instrumentos de Tycho Brahe

Tycho e a órbita de Marte

Por 20 anos, Tycho trabalhou na elaboração de um catálogo de estrelas  e construiu um extenso arquivo de observações cuidadosas dos planetas, incluindo a Marte, que observou em cada oposição a partir de 1580. Em 1583, ele notou que perto da oposição Marte tinha um movimento retrógrado a uma taxa de cerca de meio grau por dia, isso provou que Marte poderia aproximar-se muito mais da Terra que o Sol,

o que era verdade no sistema de Copérnico, mas não no de Ptolomeu. No entanto, Tycho ainda não estava totalmente convencido com as idéias de Copérnico

Tycho propôs então seu próprio modelo, em que todos os planetas giravam em torno do Sol, com exceção da Terra. O Sol e a Lua, em seu modelo, giravam em torno da Terra. Veja o modelo híbrido abaixo:

Crédito:http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S1678-31662004000400005&script=sci_arttext

Costuma-se dizer que Tycho foi um homem mal-humorado briguento;. Infelizmente, essa parece realmente ter sido o caso e ele também foi um senhorio imperioso e era intensamente detestado por quase todos na ilha,. Em 1596, Tycho deixou Hven, levando junto com ele suas observações e seus instrumentos . Ele foi primeiro para a Alemanha e, em seguida, a convite do imperador Rodolfo II do Sacro Império Romano, instalou-se em Praga, na Boêmia. Em 1600 Tycho foi acompanhado por um protestante jovem matemático, Johannes Kepler, que tinha sido expulso de sua posição como o matemático em Graz, na Áustria, porque a sua religião era diferente da do arquiduque Ferdinand Católica. Naquele momento particular, um outro assistente de Tycho, Christian Severino estavam trabalhando na teoria do movimento de Marte. Kepler e foi designado para a mesma tarefa .

Tycho, que era sensível e ciumento de suas observações, Kepler tinha acesso limitado aos seus registros, e o relacionamento dos dois tenso, mas eles conseguiram evitar uma ruptura completa, e em 24 de outubro de 1601, Tycho morreu de repente, de uma doença da bexiga. (Suas últimas palavras foram: “Deixem-me não parecer ter vivido em vão.”) Kepler foi nomeado para sucedê-lo, e os instrumentos de Tycho e todas as observações cairam em suas mãos. Finalmente capaz de trabalhar livremente, Kepler retornou com entusiasmo a seus estudos de Marte, o que mais tarde o levou a explicar a órbita dos planetas de nosso sistema solar.

>http://astro.if.ufrgs.br/bib/bibkepler.htm

Algumas das contribuições de Brahe à Astronomia:

  1. Ele fez as mais precisas observações que há já haviam sido feitas até então ao criar os melhores instrumentos disponíveis antes da invenção do telescópio.
  2. Suas observações dos movimentos dos planetas, particularmente de Marte, forneceram informações cruciais para que outros astrônomos posteriormente elaborassem nosso modelo presente de Sistema Solar.
  3. Fez observações de uma supernova in 1572 . Esta observação derrubava a tese de que o céu era imutável
  4. Brahe fez observações meticulosas de um cometa em 1577. Ao medir a paralaxe do cometa, demonstrou que o cometa estava muito mais distante do que a lua o que contradizia Aristóteles que afirmava que os cometas eram fenômenos atmosféricos. Assim como no caso da supernova, os cometas representaram uma mudança óbvia na idéia de uma esfera celeste supostamente imutável.
  5. Ele fez as melhores medições em busca da paralaxe estelar. Ao não encontrar paralaxe para estrelas ele corretamente concluiu que a Terra não era imóvel no centro do Universo e que as estrelas estavam tão longe que sua paralaxe era pequena demais para poder ser medida.
  6. Brahe propos um  modelo de sistema solar intermediário entre o sistema de Ptolomeu e de Copérnico que se provou incorreto mas foi amplamente aceito por algum tempo.

Embora as idéias de Brahe sobre suas observações não estivessem sempre corretas,a qualidade de suas observações foram determinantes para o desenvolvimento da Astronomia moderna.

Há uma cratera na lua em sua homenagem.

Cratera Tycho facilmente identificável ao observarmos a Lua

Fontes:

http://csep10.phys.utk.edu/astr161/lect/history/brahe.html
http://www.uapress.arizona.edu/onlinebks/mars/chap01.htm
http://www.pafko.com/tycho/index.html
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