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O que são Lentes Gravitacionais?

Como sabemos, o campo gravitacional de um corpo qualquer atrai outros corpos.

Um campo gravitacional muito forte também é capaz de desviar a trajetória da luz, como previsto na Teoria da Relatividade Geral de Albert Einstein: a gravidade muda a geometria do espaço-tempo e a luz segue uma trajetória igualmente curva no espaço em torno do objeto massivo.

Segundo a explicação do físico e astrônomo Ednilson Oliveira: “uma Lente Gravitacional nada mais é do que um efeito de ótica entre uma galáxia e o observador. Há uma grande quantidade de matéria (massa), que pode ser um aglomerado, ou outra galáxia por exemplo .O efeito gravitacional desta massa faz com que a luz sofra um desvio . Assim é possível haver, devido a esse desvio, imagens fantasmas, duas, quatro, seis ou mais imagens. Pode ocorrer também que se obtenha imagens distorcidas da galáxia original.”

Crédito de imagem: Ednilson Oliveira

A figura acima mostra dois feixes de luz saindo de uma mesma fonte (uma estrela ou galáxia) e sofrendo um desvio ao passar por um campo gravitacional (centro da figura), chegando portanto, através de caminhos distintos, ao observador.

Imaginemos agora novamente que a fonte de luz distante seja uma galáxia, cuja luz está espalhada ao invés de concentrada em um único ponto no céu. A luz vinda de diferentes pontos da fonte sofrerá desvios diferentes ao passar pelo campo gravitacional do objeto massivo no meio do caminho. O resultado disso, é um arco, que pode até mesmo formar um anel, em torno do objeto massivo.

O fenômeno foi observado pela primeria vez em 1919, durante um eclipse total do Sol. Astrônomos constataram um desvio na posição das estrelas no céu situadas próximas ao Sol. A amplitude deste desvio foi compatível com a previsão da Teoria da Relatividade para o caso do campo gravitacional solar. Este foi um dos primeiros testes bem sucedidos da Teoria da Relatividade.

Há três classes de lente gravitacional:

  1. Lensing Forte: Muitas distorções visíveis tais como a formação dos Anéis de Einstein, arcos, e imagens múltiplas.
  2. Lensing Fraco: onde as distorções de fontes do fundo são muito menores e podem somente ser detectadas analisando um grande número fontes para encontrar as distorções.
  3. Microlensing: onde distorções na forma não podem ser vistas mas a quantidade de luz recebida de um objeto do fundo muda com o tempo e cria imagems com uma separação de miliarcos de segundos.

Fontes: http://www.worldlingo.com/ma/enwiki/pt/Gravitational_lens

http://www.if.ufrgs.br/oei/cgu/gravlens.htm

Veja abaixo um vídeo explicando o fenômeno:


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4 Responses to “O que são Lentes Gravitacionais?”


  1. 1 Luiz Filipe
    janeiro 17, 2012 às 11:51 am

    Muito bem explicado. Parabéns.
    E o site em geral também está ótimo.

  2. 3 HEITOR GARCIA
    maio 24, 2012 às 1:58 am

    Q BACANA!!


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