Arquivo para fevereiro \25\UTC 2011

25
fev
11

Telescópio Subaru descobre proto-aglomerado de galáxias primordiais

Mais estudos sobre os primórdios do Universo. Dessa vez é um proto-aglomerado de galáxias detectado pelo Subaru. O texto a seguir é uma adaptação simplificada do original, que pode ser lido aqui

Os créditos de imagem são do Subaru

Área de proto-aglomerado de galáxias 4C 23.56. Os quadrados vermelhos marcam objetos (em verde) que emitem linhas H-alfa.

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Ichi Tanaka a partir do Observatório Astronômico Nacional do Japão (Naoj) descobriu um aglomerado de galáxias, passando por uma explosão de formação de estrelas, que pode conter a chave para entender como as galáxias se formaram no Universo primordial. O aglomerado está localizada próximo à constelação Vulpecula e está a 11 bilhões de anos-luz de distância (redshift z = 2,5), 2,7 bilhões de anos após o nascimento do universo, quando ele ainda estava em sua infância. Esse boom de galáxias-bebês pode ser um proto- aglomerado , um antepassado dos  atuais aglomerados de galáxias, elas ainda parecem estar crescendo para adquirir o tamanho total de uma galáxia. A descoberta é produto de observações feitas em 2007 com o Multi-Object Infrared Camera and Spectrograph (MOIRCS) com o telescópioSubaru e observações posteriores com o telescópio Spitzer. Analisando os dados de emissão infravermelha do telescópio Subaru, com dados de emissão no infravermelho médio do telescópio Spitzer, a equipe de pesquisa foi capaz de identificar  objetos brilhantes no infravermelho como membros de um grupo primordial. Essa conquista mostra como o feedback entre os dados arquivados, a tecnologia e a colaboração podem produzir avanços contínuos no nosso conhecimento do universo.

Embora telescópios atuais possam capturar imagens fracas de galáxias antigas, os cientistas precisam de mais provas para confirmar e identificar a natureza dos objetos nessas imagens. A taxa de formação estelar (SFR- Star Formation Rate) é um dos critérios fundamentais que os astrônomos procuram estabelecer na sua busca por galáxias antigas, porque a SFR tende a ser bastante elevada durante a formação das galáxias.

Análises espectroscópicas  das assinaturas de luz de um objeto podem fornecer uma estimativa da SFR.  As linhas de emissão H-alfa possuem uma das mais populares assinatura  que os astrônomos utilizam para aproximar a SFR; eles medem o hidrogênio ionizado na parte (óptica) visível do espectro.

A descoberta  surpreendeu  até os pesquisadores. Tanaka mostra entusiasmo sobre a descoberta: “. Essas galáxias primordiais apresentam uma taxa de formação de estrelas muito elevada, correspondendo à criação de cerca de várias centenas de Sóis por ano. Essa alta taxa de formação de estrelas não ocorre em nenhuma galáxias próxima, nem mesmo  na Via Láctea.Além disso, o número de fontes de infravermelho médio, aparentemente,excede o montante que pode ser atribuído aos objetos visíveis na emissão H-alfa. Isto indica que poderia haver mais galáxias envolvidas em poeira com formação estelar, invisíveis como as emissões de H-alfa mas detectáveis no infravermelho médio. “

 

Fig:2 Close de um grupo de galáxias que emitem em H-alfa que estão no canto superior esquerdo da fig.1. A animação mostra essas galáxias em alternância na emissão H-alfa e no Contínuo (Ks)

Embora os aglomerados de galáxias no universo formem redes grandes e complexas, há somente um punhado proto-aglomerados conhecidos por pertencer a era “Rosetta Stone”  (Pedra de Roseta).
A equipe de pesquisa  pretende ampliar seus esforços para localizar e decodificar mais  galáxias da era Pedra de Roseta, usando o telescópioSubaru e o Atacama Large Millimeter Array (ALMA).

 

 

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17
fev
11

Um grande buraco no espaço

A cada semana telescópios potentes nos presenteiam com novas surpresas. A seguir apenas mais uma delas…

O texto original está em http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/2011/02/update-on-the-great-hole-in-space.html

Os créditos de imagem são da ESA/Hops Consortium

NGC 1999 nesta foto é a imagem em verde no alto. Ao lado a mancha negra que se pensava ser uma nuvem densa de gás.

O telescópio espacial infravermelho Herschel da Esa fez uma descobertainesperada: um grande buraco no espaço. O buraco tem proporcionado aos astrônomos uma visão surpreendente  do final do processo de formação de estrelas.

Uma nuvem de gás brilhante reflexivo conhecido pelos astrônomos como NGC1999 fica ao lado de uma mancha negra do céu. Por quase todo século 20, essas manchas negras eram conhecidas como densas nuvens de poeira e gás que obstruem a passagem da luz.

Quando o Herschel olhou em sua direção para estudar as proximidades de estrelas jovens, a nuvem continuou a parecer negra. Mas os olhos de infravermelho do Herschel são projetadas para ver o interior dessas nuvens. Então,ou a nuvem era imensamente densa ou algo estava errado.

Ao investigar mais usando telescópios terrestres, os astrônomos encontraram a mesma coisa, porém observaram que este local parece negro não porque ele é uma  nuvem  densa de gás, mas porque é realmente vazio. Algo tem soprado um buraco através da nuvem. “Ninguém jamais viu um buraco como este“, diz Tom Megeath, da Universidade de Toledo, EUA.

Os astrônomos acham que o buraco deve ter sido aberto quando jatos finos de gás de algumas das estrelas jovens na região perfurou a camada de poeira e gás que forma NGC 1999. A radiação poderosa proveniente de uma estrela vizinha madura também pode ter ajudado a limpar o buraco. Seja qual for a cadeia de eventos, pode dar uma visão importante sobre a maneira como estrelas recém-nascidas dispersam as nuvens de seu nascimento.

NGC 1999

 

 

 

06
fev
11

O que é um quasar?

Quando comecei a estudar astronomia sempre confundia o termo quasar com pulsar. Na verdade eles não tem relação e são objetos muito diferentes um do outro. Para saber o que é um pulsar vá ao post que dediquei a ele https://teacherdeniseselmo.wordpress.com/2010/07/30/o-que-e-um-pulsar/

Agora veja o que é um quasar.

O texto que adaptei para este post está neste link: http://www.astronoo.com/pt/quasar.html

fonte imagens:

http://chandra.harvard.edu/photo/2010/3c186/ e Hubble /Nasa

Quasar  3c186

 

Quasares (Quasi-Stellar Radio Fontes) são núcleos de galáxias em processo de enfraquecimento ou de expansão que se encontram a grandes distâncias, bilhões de anos luz,são a fonte de energia  mais poderosa do universo, um enorme caldeirão de gás incandescente,  que gera mais luz do que 1 000 galáxias. São os objetos mais brilhantes conhecidos no  universo

Quasares podem ser observados no espectro eletromagnético de ondas de rádio, infravermelho, a luz visível, ultravioleta, raios-X e raios gama.
Eles irradiam fortemente e têm um brilho que parece vir de centenas de galáxias, mas um quasar é de cerca de um milhão de vezes menor do que uma galáxia comum.

A emissão de quasares é fortemente desviada para o vermelho, ou seja, se deslocam a alta velocidadeda Via Láctea, de acordo com a lei de Hubble.
Como galáxias rádio, quasares são rodeados por alguns lobos com fortes emissões de rádio. A maiorparte das emissões de rádio dos quasares parece vir de um núcleo brilhante de alguns anos luz de

diâmetro, no máximo. As galáxias rádio e quasares podem ser detectados a grande distância, uma vez

que são fontes de rádio de grande potência. Estes sinais de rádio a partir de fontes distantes são lentos

para atingir a Terra, e é por isso que rádio-astrônomos podem ver o universo como ele era há mais de

10 bilhões de anos atrás, no tempo das origens do Universo. Eles esperam para ver o famoso momento

da primeira explosão: o Big Bang.

Os  quasares mais próximos são atualmente conhecidos como buracos negros super-massivos noscentros das galáxias. Infelizmente, a grande luminosidade dos quasares que nos permite

observá-los a grandes distâncias, torna o estudo da sua galáxia anfitriã difícil.

Quasar em imagem de 2003

100.000 quasares no Universo

Os quasares,  que se formaram no primeiro bilhão de anos do universo são os mais misteriosos,

porque a natureza do seu entorno de gás ainda é desconhecida.

Estudos sobre a distribuição estatística de uma série de quasares mostram que quando o universo

tinha apenas alguns bilhões de anos de existência, o número de fontes de rádio intensos  era  muito

superior.

O  quasar mais distante já observado está a 13 bilhões de anos-luz da Terra.
Os cientistas já identificaram mais de 100 000 quasares observados no Universo.

Várias imagens de quasares feitas pelo Hubble Space Telescope