17
fev
11

Um grande buraco no espaço

A cada semana telescópios potentes nos presenteiam com novas surpresas. A seguir apenas mais uma delas…

O texto original está em http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/2011/02/update-on-the-great-hole-in-space.html

Os créditos de imagem são da ESA/Hops Consortium

NGC 1999 nesta foto é a imagem em verde no alto. Ao lado a mancha negra que se pensava ser uma nuvem densa de gás.

O telescópio espacial infravermelho Herschel da Esa fez uma descobertainesperada: um grande buraco no espaço. O buraco tem proporcionado aos astrônomos uma visão surpreendente  do final do processo de formação de estrelas.

Uma nuvem de gás brilhante reflexivo conhecido pelos astrônomos como NGC1999 fica ao lado de uma mancha negra do céu. Por quase todo século 20, essas manchas negras eram conhecidas como densas nuvens de poeira e gás que obstruem a passagem da luz.

Quando o Herschel olhou em sua direção para estudar as proximidades de estrelas jovens, a nuvem continuou a parecer negra. Mas os olhos de infravermelho do Herschel são projetadas para ver o interior dessas nuvens. Então,ou a nuvem era imensamente densa ou algo estava errado.

Ao investigar mais usando telescópios terrestres, os astrônomos encontraram a mesma coisa, porém observaram que este local parece negro não porque ele é uma  nuvem  densa de gás, mas porque é realmente vazio. Algo tem soprado um buraco através da nuvem. “Ninguém jamais viu um buraco como este“, diz Tom Megeath, da Universidade de Toledo, EUA.

Os astrônomos acham que o buraco deve ter sido aberto quando jatos finos de gás de algumas das estrelas jovens na região perfurou a camada de poeira e gás que forma NGC 1999. A radiação poderosa proveniente de uma estrela vizinha madura também pode ter ajudado a limpar o buraco. Seja qual for a cadeia de eventos, pode dar uma visão importante sobre a maneira como estrelas recém-nascidas dispersam as nuvens de seu nascimento.

NGC 1999

 

 

 

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