25
fev
11

Telescópio Subaru descobre proto-aglomerado de galáxias primordiais

Mais estudos sobre os primórdios do Universo. Dessa vez é um proto-aglomerado de galáxias detectado pelo Subaru. O texto a seguir é uma adaptação simplificada do original, que pode ser lido aqui

Os créditos de imagem são do Subaru

Área de proto-aglomerado de galáxias 4C 23.56. Os quadrados vermelhos marcam objetos (em verde) que emitem linhas H-alfa.

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Ichi Tanaka a partir do Observatório Astronômico Nacional do Japão (Naoj) descobriu um aglomerado de galáxias, passando por uma explosão de formação de estrelas, que pode conter a chave para entender como as galáxias se formaram no Universo primordial. O aglomerado está localizada próximo à constelação Vulpecula e está a 11 bilhões de anos-luz de distância (redshift z = 2,5), 2,7 bilhões de anos após o nascimento do universo, quando ele ainda estava em sua infância. Esse boom de galáxias-bebês pode ser um proto- aglomerado , um antepassado dos  atuais aglomerados de galáxias, elas ainda parecem estar crescendo para adquirir o tamanho total de uma galáxia. A descoberta é produto de observações feitas em 2007 com o Multi-Object Infrared Camera and Spectrograph (MOIRCS) com o telescópioSubaru e observações posteriores com o telescópio Spitzer. Analisando os dados de emissão infravermelha do telescópio Subaru, com dados de emissão no infravermelho médio do telescópio Spitzer, a equipe de pesquisa foi capaz de identificar  objetos brilhantes no infravermelho como membros de um grupo primordial. Essa conquista mostra como o feedback entre os dados arquivados, a tecnologia e a colaboração podem produzir avanços contínuos no nosso conhecimento do universo.

Embora telescópios atuais possam capturar imagens fracas de galáxias antigas, os cientistas precisam de mais provas para confirmar e identificar a natureza dos objetos nessas imagens. A taxa de formação estelar (SFR- Star Formation Rate) é um dos critérios fundamentais que os astrônomos procuram estabelecer na sua busca por galáxias antigas, porque a SFR tende a ser bastante elevada durante a formação das galáxias.

Análises espectroscópicas  das assinaturas de luz de um objeto podem fornecer uma estimativa da SFR.  As linhas de emissão H-alfa possuem uma das mais populares assinatura  que os astrônomos utilizam para aproximar a SFR; eles medem o hidrogênio ionizado na parte (óptica) visível do espectro.

A descoberta  surpreendeu  até os pesquisadores. Tanaka mostra entusiasmo sobre a descoberta: “. Essas galáxias primordiais apresentam uma taxa de formação de estrelas muito elevada, correspondendo à criação de cerca de várias centenas de Sóis por ano. Essa alta taxa de formação de estrelas não ocorre em nenhuma galáxias próxima, nem mesmo  na Via Láctea.Além disso, o número de fontes de infravermelho médio, aparentemente,excede o montante que pode ser atribuído aos objetos visíveis na emissão H-alfa. Isto indica que poderia haver mais galáxias envolvidas em poeira com formação estelar, invisíveis como as emissões de H-alfa mas detectáveis no infravermelho médio. “

 

Fig:2 Close de um grupo de galáxias que emitem em H-alfa que estão no canto superior esquerdo da fig.1. A animação mostra essas galáxias em alternância na emissão H-alfa e no Contínuo (Ks)

Embora os aglomerados de galáxias no universo formem redes grandes e complexas, há somente um punhado proto-aglomerados conhecidos por pertencer a era “Rosetta Stone”  (Pedra de Roseta).
A equipe de pesquisa  pretende ampliar seus esforços para localizar e decodificar mais  galáxias da era Pedra de Roseta, usando o telescópioSubaru e o Atacama Large Millimeter Array (ALMA).

 

 

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