20
mar
11

Sonda Messenger em órbita de Mercúrio

No dia 17 de março de  2011, pela primeira vez, uma sonda espacial entrou na órbita de Mercúrio, a Messenger.

O objetivo da missão é estudar o planeta em profundidade. A partir de 29 de março já será possível ver imagens enviadas pela sonda no site da missão aqui

Veja a primeira imagem de Merúrio enviada pela Messenger:

 

Primeira imagem de Mercúrio feita pela Messenger em 29 de Março de 2011

Mas por que Mercúrio?

O site oficial da missão tem uma página com respostas a seis perguntas que justificam a missão e que traduzo a seguir. Cada pergunta é um link para um texto mais aprofundado sobre a questão em inglês.


Mercúrio,Vênus,Terra e Marte são planetas rochosos. Entre estes, Mercúrio é um extremo: o menor, o mais denso (após a correção para a auto-compressão), aquele com a  superfície mais antiga, aquele com as maiores variações diárias de temperatura de superfície e o menos explorado.

Entender essa “membro final” entre os planetas rochosos é essencial para  uma melhor compreensão de como os planetas em nosso Sistema Solar se formaram e evoluíram. Para desenvolver esse entendimento, a missão espacial MESSENGER, pretende responder seis principais questões pendentes que nos permitem compreender Mercúrio como um planeta .

Pergunta1: Por que Mercúrio é tão denso?

A densidade de Mercúrio sugere a existência de um núcleo rico em metal que ocupa pelo menos  60% da massa do planeta, um número duas vezes maior que o da Terra! A MESSENGER vai coletar informações sobre a composição mineralógica do planeta para distinguir, entre as teorias atuais, a razão pela qual Mercúrio é tão denso.

Antes da  missão MESSENGER,apenas 45% da superfície de Mercúrio tinha sido fotografada por uma sonda. Agora a  MESSENGER investigará a história geológica de Mercúrio em riqueza de detalhes, incluindo porções do planeta nunca vistos pela Mariner 10.

Pergunta 3: Qual a natureza do campo magnético de Mercúrio?

Mercúrio tem um campo magnético global interno , como a Terra, mas que Vênus e Marte não possuem. Ao caracaterizar o campo magnético de Mercúrio a MESSENGER ajudará a responder por que os planetas internos diferem em suas histórias magnéticas.

Pergunta 4: Qual é a estrurura do núcleo de Mercúrio?

Por meio da combinação entre medicões do campo gravitacional e observações feitas pelo altímetro a laser se determinará o tamanho do núcleo de Mercúrio e será possível verificar se o núcleo externo do planeta é derretido.

Pergunta  5: Quais são os materiais incomuns nos polos de Mercúrio?

Nos pólos de Mercúrio, algumas crateras possuem áreas permanentemente sombreadas em seu interior e  eles contem material altamente reflexivo. Poderia ser gelo, mesmo sendo Mercúrio o planeta mais próximo ao sol? A MESSENGER descobrirá.

Pergunta 6: Quais voláteis são importantes em Mercúrio?

A MESSENGER medirá a composição da fina exosfera de Mercúrio, fornecendo pistas sobre os processos responsáveis por sua existência.

enhanced color image of mercury with messenger in orbit

Representação artística da sonda Messenger e Mercúrio.

Crédito: NASA

Anúncios

1 Response to “Sonda Messenger em órbita de Mercúrio”


  1. março 30, 2011 às 1:02 am

    Muito parecido com a Lua! A primeira foto confunde.


Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s


%d blogueiros gostam disto: