Arquivo para abril \23\UTC 2011

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A magnetosfera da Terra

O Earth Observatory da Nasa publicou um artigo sobre a Magnetosfera de nosso planeta que posto a seguir. Para ler o original em inglês, clique aqui

Concepção artística baseada em observações científicas do campo magnético da Terra . Crédito:Greg Shirah and Tom Bridgman, NASA/Goddard Space Flight

Você viu o padrão na aula de ciências quando colocou limalha de ferro em torno de um ímã em barra. O campo de força invisível em torno do ímã, de repente se torna visível quando a limalha de ferro é pulverizada sobre a barra.

O núcleo de ferro da Terra também é um grande ímã, e os cientistas passaram um século,explorando a sua forma e estrutura. A visualização acima mostra o campo magnético ao redor da magnetosfera da Terra, como pode ser vista a partir do espaço. Essa visão é conceitual, mas baseada em observações científicas reais que tem sido feitas desde o início da Era Espacial. As linhas laranjas e azuis representam o norte ao sul de polaridade oposta e de linhas de campo da Terra.

As linhas do campo não são visíveis, mas podem ser detectadas por sensores que contam as partículas atômicas –  prótons e elétrons que se movem no espaço ao redor da Terra. Ao contrário do padrão simétrico da limalha de ferro e um ímã, a magnetosfera é empurrada para o lado que fica de frente para o Sol e estende-se pela esteira da Terra. Isso é causado pelo vento solar, uma corrente de partículas de alta velocidade que flui para fora do Sol  carregando as assinaturas de seu próprio campo magnético.

Como a camada de ozônio, a magnetosfera é importante para a vida na Terra, pois protege-nos da maior parte da radiação nociva e do plasma quente do Sol, desviando-os para o espaço. O campo magnético é constantemente assolado pelas  emissões de nossa estrela mais próxima, que pode conduzir a corrente elétrica que flui no espaço ao redor da Terra-correntes que podem interromper as transmissões de rádio e danificar satélites em um fenômeno conhecido como o clima espacial. Eles também podem produzir belas auroras.

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