19
jul
11

Exoplaneta Rochoso próximo à Terra

Mais um exoplaneta rochoso descoberto,mas esse de especial interesse por estar próximo à Terra. O texto a seguir é adaptado do artigo original escrito por Jennifer Chu para o physorg.com . O texto original está aqui


Imagem: Jason Rowe, NASA/Ames; Jaymie Matthews, UBC

Um grupo de astrônomos liderados por um professor da MIT(Massachusetts Institute of Technology) descobriu um eclipse exoplanetário de uma estrela a apenas 40 anos luz de distância – logo ali na esquina, astronomicamente falando – revelando uma “super Terra”

O planeta denominado 55 Cancri e, é duas vezes maior que a terra e aproximadamente nove vezes mais massivo. É basicamente composto de material rochoso, similar ao da Terra, suplementado com elementos leves como água e hidrogênio (gás). Cientistas estimam que a superfície do planeta seja muito mais quente do que a nossa: por volta dos 2.700 graus Celsius, por isso.Josh Winn, Professor de Física no MIT, coordenador da pesquisa, diz que os exobiologistas provavelmente não vão se reunir em busca de sinais de vida em 55 Cancri e: As tempertaturas são altas demais para sutentar organismos vivos. Mas ele suspeita que o exoplaneta atrairá o telescópio de muitos astrônomos, principalmente por razões de visibilidade: 55 Cancri e está relativamente próximo à Terra se comparado a outros exoplanetas conhecidos, e por conseqüência, a estrela que o planeta orbita parece 100 vezes mais brilhante que qualquer outra estrela com um planeta eclipsante.
Winn e seus colegas coletaram dados da luz da estrela continuamente por duas semanas no Microvariability and Oscillations of Stars space telescope, conhecido como “MOST” , no Canadá. Eles procuraram por 55 Cancri e baseados numa indicação da doutoranda Rebekah Dawson do the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. No ano passado, Dawson publicou uma análise matemática sobre informações obtidas sobre 55 Cancri e, e descobriu que o planeta leva 18 horas para orbitar sua estrela.
Seus resultados sugeriam que 55 Cancri e estava muito mais perto de sua estrela do que anteriormente estimado, e Winn viu imediatamente a possibilidade de capturer um eclipse.

Um eclipse tem o potencial de desvendar muitos mistérios sobre um exoplaneta. Por exemplo, astrônomos podem idintificar o diâmetro, massa, composição e condições atmosféricas medindo a diferença na luz emitida enquanto o planeta passa na frente da estrela ou a transita. Entretanto apenas alguns planetas rochosos foram detectados em trânsito e todos em torno de uma estrela de pouco brilho.
Por duas semanas a equipe rastreou a estrela de 55 Cancri e descobrindo pequenas quedas em seu brilho que ocorriam a cada 18 horas confirmando a teoria original de Dawson.
Os resultados do estudo foram aceitos para publicação no The Astrophysical Journal Letters. Winn espera que o estudo incentive astrônomos a explorar 55 Cancri e com seus instrumentos e telescópios.

Fonte: Massachusetts Institute of Technology 

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