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nov
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Hubble faz observação direta de um disco de acreção em quasar

Um disco de acreção num quasar! É incrível o que o efeito das lentes gravitacionais tem ajudado os astrônomos a observar objetos mais distantes.

Este artigo foi publicado no site do spacetelescope a partir do site do Hubble e o original pode ser lido aqui.

O texto foi adaptado.

Quasar HE 1104-1805 ampliado pelo efeito das lentes gravitacionais \credit: Hubble

Uma equipe de cientistas tem usou o Hubble Space Telescope para observar um disco de acreção em um quasar — um disco brilhante de matéria que está lentamente sendo sugado para dentro do centro do buraco negro da galáxia. O estudo  faz uso de uma nova técnica que utiliza lentes gravitacionais para dar um imenso impulso ao poder do telescópio. A incrível precisão do método permitiu  aos astrônomos medir diretamente o tamanho do disco e plotar a temperatura em diferentes partes do disco.

A equipe mediu o tamanho do disco e estudou as cores (e, consequentemente, as temperaturas) de diferentes partes do disco. Estas observações mostram um nível de precisão equivalente à detectar grãos individuais de areia na superfície da lua.
Enquanto os buracos negros em si são invisíveis, as forças que desencadeiam causam alguns dos mais brilhantes fenômenos no Universo. Quasares – abreviação de objetos quase estelares – são  discos  brilhantes de matéria que  orbitam buracos negros supermassivos, aquecendo-os e emitindo uma radiação extremamente brilhante como só eles conseguem produzir.

“Um disco de acreção de um quasar tem um tamanho típico de alguns dias-luz, ou cerca de 100 bilhões quilômetros de diâmetro, mas eles ficam a bilhões de anos-luz de distância. Isso significa que seu tamanho aparente quando visto da Terra é tão pequeno que  provavelmente nunca haverá um telescópio potente o suficiente para ver sua estrutura diretamente “, explica José Muñoz, o cientista-chefe do estudo.

Até agora, o  pequeníssimo tamanho aparente dos quasares, fez com que a maioria do nosso conhecimento de sua estrutura interna tenha sido baseada em extrapolações teóricas, em vez de observações diretas.
A equipe, portanto, utilizou um método inovador para estudar o quasar: usou  estrelas em uma galáxia intermediária, como um microscópio de varredura, para investigar estruturas do disco do quasar que seriam muito pequenas para observar.Como essas estrelas se movem através da luz do quasar, os efeitos gravitacionais amplificam a luz de diferentes partes do objeto, dando informações coloridas e detalhadas sobre uma linha que atravessa o disco de acreção.

A equipe observou um grupo de quasares distantes pelo efoeto das lentes gravitacionais por meio do alinhamento casual de outras galáxias em primeiro plano, produzindo várias imagens do quasar.
Eles avistaram sutis diferenças de cor entre as imagens, e mudanças na cor ao longo do tempo em que as observações foram realizadas. Parte dessas diferenças de cor são causadas pelas propriedades de poeira nas galáxias intermediárias: a luz que vem de cada uma das imagens ampliadas pelas lentes gravitacionais tem seguido um caminho diferente através da galáxia, de modo que as várias cores guardam informações sobre o material de dentro da galáxia.  Medir a forma e o grau com que a poeira dentro das galáxias bloqueia  a luz (conhecido pelos astrônomos como a lei de extinção) a tais distâncias é em si um resultado importante no estudo.

Para um dos quasares estudados, no entanto, havia sinais claros de que estrelas na galáxia intermediária foram passando pelo caminho de luz do quasar. Assim como o efeito gravitacional acontece, devido a toda a galáxia intermediária, que pode dobrar e amplificar a luz do quasar, as estrelas dentro da galáxia também  podem  sutilmente dobrar e amplificar a luz de diferentes partes do disco de acreção que passam pelo caminho da luz do quasar.
Pelo registro da variação de cor, a equipe foi capaz de reconstruir o perfil de cor através do disco de acreção. Isto é importante porque a temperatura de um disco de acreção aumenta quanto mais próximo do buraco negro, e as cores emitidas pela matéria  se tornam  mais azuis quanto mais quente for. Isto permitiu que a equipe medisse o diâmetro do disco de matéria quente, e plotasse as diferenças de temperatura a diferentes distâncias do centro.
Eles descobriram que o disco está entre quatro e onze dias em luz (cerca de 1-300km). Embora  esta medida ainda mostre grandes incerteza, ainda é uma medida extremamente precisa para um pequeno objeto a uma distância tão grande, e o método tem um grande potencial para maior precisão no futuro.
“Este resultado é muito relevante, pois implica que temos agora a possibilidade de obtenção de dados observacionais sobre a estrutura desses sistemas, ao invés de confiar apenas na teoria “, diz Muñoz. ” As Propriedades físicas dos Quasares ‘ainda não são bem  compreendidas” . Esta nova capacidade de obter medidas de observação é, portanto, abrir uma nova janela para ajudar a entender a natureza desses objetos. “

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3 Responses to “Hubble faz observação direta de um disco de acreção em quasar”


  1. novembro 5, 2011 às 7:10 am

    Muito bom este artigo. Obrigado.

  2. 3 ODILON SILVA - RJ
    dezembro 4, 2011 às 1:47 am

    Impressionante, estou pasmo.


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