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Mais uma lua descoberta em Plutão

Aconteceu outra vez! Mais uma lua descoberta em Plutão como já acontecera em 2011 e que postei aquiMais um presente do incansável Telescópio Hubble. O texto abaixo foi baseado no artigo sobre o fato publicado pela Scientific American.

 

Cred: Nasa/ESA e M. Showalter (SETI institute)

No ultimo Sábado, dia 07 de julho de 2012 mais uma lua foi descoberta pelo Telescópio Hubble em Plutão. O quinto satélite natural de Plutão foi informalmente batizado de P5.  O satellite foi encontrado em imagens feitas pelo Hubble com o objetivo de identificar possíveis ameaças a sonda New Horizons que está agora se dirigindo a Plutão para sobrevoá-lo em 2015. Até agora nenhuma grande ameaça foi identificada mas a busca já identificou duas novas luas – um pequeno objeto chamado P4, descoberto no ano passado (veja aqui) e agora P5

O brilho de P5 é incrivelmente fraco – metade do brilho de P4, e aproximadamente, um centésimo da brilho de Plutão  o orbita relativamente perto. Seu pouco brilho indica que seu diâmetro deva ser de apenas 10 a 25 kilometros.

P4 and P5  se juntam a  Charon, uma lua grande de Plutão descoberta há 34 anos e a Nix e Hydra, descobertas por astrônomos com a ajuda do Telescópio Hubble em 2005. Todos esses satellites podem ser resquícios de uma colisão gigante acontecida nos primóridios da história do Sistema Solar.

Todas as luas descobertas até agora parecem estar ligadas ao movimento de Chiron, a maior lua: suas órbitas apresentam certa ressonância com o satélite maior. Nix orbita Plutão uma vez a cada órbita de Charon, enquanto que P4 tem uma ressonância de 1 para 5 e Hydra  de 1 para 6. P5 parece apresentar essa ressonância também, por estar muito próximo de Plutão estima-se que a ressonância seja de 1 para 3.

Espera-se que mais luas sejam encontradas com a chegada da New Horizon que poderá ver o que o Hubble não consegue.

Imagem da NASA Sonda New Horizon.

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2 Responses to “Mais uma lua descoberta em Plutão”


  1. agosto 21, 2012 às 1:11 pm

    Prezada Denise

    Achei que o texto a seguir, publicado no blog Um cientista no telhado, poderia interessá-la:

    http://umcientistanotelhado.blogspot.com.br/2012/08/a-parabola-do-nono-filho.html

    Abraços
    Rafael

    A fan page de Um cientista no telhado no Facebook é:
    https://www.facebook.com/umcientistanotelhado


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