Arquivo de abril \01\UTC 2013

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abr
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5 dados surpreendentes sobre Vesta

Quanto mais nossos equipamentos melhoram tecnologicamente, mais surpresas nos chegam a respeito de fatos e eventos astronômicos. Não foi diferente quando a sonda Dawn recentemente sobrevoou Vesta. Aqui algumas das descobertas inesperadas que fizemos sobre o asteroide.

O artigo foi publicado na Universe Today por ELIZABETH HOWELL  e o texto original pode ser acessado aqui. O texto foi traduzido e adaptado por mim.

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Um impacto no asteroide Vesta semelhante a um homem de neve . Credit: NASA

Quando Heinrich Wilhelm Olbers primeiro vislumbrou Vesta em 29 de março de 1807 –  o asteroide era apenas um pequeno ponto de luz. O estudo dos asteroides era ainda muito novo na época e o primeiro asteróide (Ceres) tinha sido descoberto apenas seis anos antes.

 Mais de 200 anos se passaram e nós podemos tratar Vesta como um pequeno mundo. A NASA enviou a sonda Dawn que esteve em sua órbita por cerca de um ano e que produziu uma riqueza de resultados estranhos. (Fique atento para o que acontecerá na próxima parada da Dawn: Ceres)

Abaixo estão cinco coisas estranhas que descobrimos sobre Vesta:
1) Vesta tem um rosto jovem.

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 Esta imagem da nave espacial  Dawn da NASA , mostra um close-up de uma parte da borda em torno da cratera na Canuleia  do asteroide gigante Vesta. Canuleia, com cerca de 6 milhas (10 quilômetros) de diâmetro, é  a maior cratera no canto inferior esquerdo desta imagem.  crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/PSI/Brown

 

 “Intempéries” espaciais de minúsculas partículas que atingem a Lua, tem moldado sua superfície ao longo do tempo. O mesmo não é válido para Vesta. Acontece que a topografia do asteróide (e outros fatores) permite uma mistura constante na superfície, fazendo com que pareça quase nova, apesar de o asteroide ter vários bilhões de anos.  “sujeira ” de Vesta é muito limpa, bem misturada e altamente móvel”, disse Carle Pieters, um dos principais autores e um membro da equipe Aurora baseado na Universidade de Brown, Providence, RI,

2) Vesta pode ter estrias.

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Imagem de Vesta da Dawn mostrando suas ranhuras equatoriais quase circunferenciais (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Enquanto tentavam entender as linhas de falhas que  circulam o equador de Vesta, um grupo de cientistas propôs estas poderiam ser “graban” –formações que mostram expansão na superfície. É possível que estas falhas tenham surgido depois que algo grande colidiu com o planeta, criando uma cratera gigantesca com um pico que é quase três vezes maior do que o Monte Everest. A expansão ocorreu à medida que o interior de Vesta se diferenciou, ou experimentou uma separação de seu núcleo, manto e crosta.

3) Vesta se parece com um planeta.

vesta_rainbow_palette_full-4  A Paleta de arco-íris “do hemisfério sul do asteróide Vesta da Sonda Dawn da NASA. Este mosaico usando dados de cor obtidos pela câmera a bordo da Dawm mostra  o hemisfério sul de Vesta em cor falsa, centrada na bacia de impacto Rheasilvia, cerca de 290 milhas (467 km) de diâmetro com um monte central atingindo cerca de 14 milhas (23 km) de elevação. O buraco negro no meio são dados que foram omitidos devido ao ângulo entre o Sol, Vesta e a nave espacial. As áreas verdes indicam a presença do piroxeno mineral rico em ferro ou partículas de tamanho grande. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Olhando para Vesta em cores falsas – que permitem que os comprimentos de onda de diferentes tipos de minerais brilhem – Vê-se uma verdadeira cornucópia de diferentes tipos de material. Há o piroxênio mineral rico em ferro, há material diagenite (característica de meteoritos rochosos), e várias partículas de diferentes tamanhos e idades. “Vesta é um corpo de transição entre um pequeno asteroide e  um planeta e é único em muitos aspectos”, disse o cientista da missão, Vishnu Reddy, do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar em Katlenburg-Lindau, na Alemanha. “Não sei por que Vesta é tão especial.

 

4) Vesta tem hidrogênio.

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Minerais hidratados estão circulando o equador desse pequeno mundo. Não é bem a água, mas ainda assim um interessante achado para os cientistas. “A fonte do hidrogênio dentro da superfície de Vesta parece ser de minerais hidratados fornecidos por rochas espaciais ricas em carbono  que colidiram com Vesta em velocidades baixas o suficiente para preservar seu conteúdo volátil”, afirmou Thomas Prettyman, cientista-chefe ray Dawn gama e detector de nêutrons (Grand) do Instituto de Ciência Planetária.

 

 

5) Os hemisférios norte e sul são completamente diferentes.

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 Mapa topográfico de Vesta em relevo sombreado do hemisfério sul mostrando duas grandes bacias de impacto – Rheasilvia e Bacia.
Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

É divertido chegar a um mundo novo e acabar com algo fundamentalmente surpreendente. Algumas das primeiras imagens de Vesta mostraram uma grande diferença entre as diferentes regiões do planeta, propiciando aos cientistas um grande exercício para  descobrir como as coisas realmente se revelaram . “O hemisfério norte é mais antigo e cheio de crateras, em contraste com o brilho hemisfério sul, onde a textura é mais suave e há muitos conjuntos de sulcos. Há uma enorme montanha no Pólo Sul. Um dos aspectos mais surpreendentes é o conjunto de profundas depressões equatoriais “, disse Carol Raymond, Dawn investigador principal substituto do Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia

Aqui está um vídeo onde você pode ver por si mesmo: