Arquivo para maio \31\UTC 2013

31
maio
13

Averted Imagination: Alan Friedman

Alan Friedman em ação

Alan Friedman em ação

Quem me acompanha sabe de meu amor pela astrofotografia e meu empenho em divulgar astrofotógrafos.

A Astrofotografia não depende somente de bom equipamento. Em minha opinião, depende muito mais de quem o opera. Hoje é fácil encontrar astrofotógrafos talentosos, que além de saberem capturar uma foto com precisão e criatividade as tratam com capricho e maestria. Mas há quem vá além disso. Alan Friedman é um deles. Mais do que um astrofotógrafo, Alan é um artista. Gosto de chamá-lo de ARTStophotographer.

Seu site Averted imagination,  é uma verdadeira galeria de arte. O próprio nome do site fala por si só. Gosto especialmente de suas imagens do Sol e das cores inusitadas que usa para destacar sua superfície, manchas, filamentos e prominências.

A ARTStrofotografia de Alan também pode ser acessada em seu tumbir: http://alanfriedman.tumblr.com/

Para vocês começarem a entender do que estou falando segue essa foto que considero uma de suas mais belas imagens do Sol. 

Allan Friedman. em http://avertedimagination.com/img_pages/first_CaK.html

crédito: Allan Friedman. em http://avertedimagination.com/img_pages/first_CaK.html

Também pode ser o sol  todinho branco…

Alan Friedman Julho 2013 em Averted Imagination.

Alan Friedman Julho 2013 em Averted Imagination.

E que tal a riqueza de detalhes desta imagem?

crédito Alan Friedman em Averted imagination http://avertedimagination.com/img_pages/beam_me_up_scotty.html

crédito Alan Friedman em Averted imagination http://avertedimagination.com/img_pages/beam_me_up_scotty.html

 

Se quiser,  veja esse vídeo no qual Alan, do alto de toda sua imensa simpatia e elegância, fala sobre seu trabalho de imageamento do Sol. Se não fala ou entende inglês, basta ir no ícone legendas e selecionar traduzir legendas optando por português. Não fica uma maravilha, mas dá para entender bem.

E não seria só mesmo um grande artista a pessoa capaz de produzir esse vídeo do pôr do Sol? É apenas mais um por do Sol, mais é um pôr do Sol pelo olhar e pela lente de Alan Friedman.

31
maio
13

Surpresa! Asteroide passando próximo à Terra tem uma lua!

O céu tem sempre uma surpresa para quem o estuda e aprecia. Em mais um artigo de Nancy Atkinson na Universe Today temos os dados dessa incrível descoberta e mais: dicas para acompanhar o asteroide e sua companheira em sua máxima aproximação de nosso planetinha. O texto original pode ser acessado aqui

Imagens de radar obtidas em 29 de maio 2013 do Asteroide 1998 QE2, mostrando sua composição binária.Crédito: NASA.

Imagens de radar obtidas em 29 de maio 2013 do Asteroide 1998 QE2, mostrando sua composição binária.Crédito: NASA

 

Ontem à tarde, a NASA voltou a antena Deep Space Network (70 metros) 230 metros em Goldstone, Califórnia para o Asteroide 1998 QE2  enquanto ele rumava  em direção a sua maior aproximação da Terra, e os cientistas tiveram  uma grande surpresa: o asteroide é um sistema binário . 1998 QE2 em si tem 1,7 milhas (2,7 km) de diâmetro, e a lua em órbita recém-descoberta  tem cerca de 600 metros de diâmetro.

As imagens de radar foram feitas em 29 de maio de 2013, quando o asteroide estava a cerca de 3.750 mil milhas (6 milhões de quilômetros) da Terra.

” O radar realmente ajuda a delimitar a órbita de um asteroide, bem como o tamanho dele”, disse Paul Chodas do escritório do Programa Near-Earth Object da NASA, falando durante um webcast  sobre este asteroide em 30 de maio. “Sabemos agora que as estimativas de tamanho foram muito boas, mas achar que era um  sistema binário foi surpreendente.”

A NASA disse que cerca de 16 por cento dos asteroides são sistemas binários ou mesmo triplos.

Cada uma das imagens acima são trechos de cerca de 5 minutos de dados de radar. Você pode assistir a um filme dos dados abaixo:

Outras surpresas foram várias características escuras no radar, que podem ser cavidades ou crateras de impacto, disse Marina Brozovic, cientista do JPL. O asteroide também está girando mais devagar do que se pensava inicialmente.

 O Near Earth Asteroid (NEA) 285.263 (1998 QE2) passará a 5.860 mil quilômetros da Terra na sexta-feira, 31 de maio às 20:59 Tempo Universal (UT) ou 04:59 EDT. Esta é a passagem mais próxima de 1998 QE2 para este século, e não representa uma ameaça – e não há qualquer ameaça no futuro – uma vez que ele está passando mais de 15 vezes mais distante que a Lua da Terra. Mas o grande tamanho desta rocha espacial torna-a um objeto de interesse para os astrônomos.

Chodas acrescentou que eles vão continuar a ter dados de radar deste asteroide enquanto puderem para melhorar seus parâmetros orbitais, e que a presença da pequena lua significa que eles podem obter uma estimativa de massa ainda mais precisa do asteroide.

Quer experimentar  ver este asteroide por si mesmo? David Dickinson da Universe Today escreveu um grande “how-to” para este objeto, mas você vai precisar de um telescópio de quintal bastante grande, uma vez que será de cerca de 100 vezes mais fraca do que o que pode ser visto a olho nu, mesmo em aproximação.

O telescópio on-line Slooh terá vistas de amanhã on-line, que você pode assistir em seu site. O webcast terá início às 20:30 UTC (04:30 EDT) na sexta-feira 31 de maio.

Além disso, a partir das 20:00 UTC (04:00 EDT), astrofísico Gianluca Masi terá um webcast do Projeto Telescópio Virtual na Itália.

Além disso, se você quiser ter uma visão deste asteroide do tipo Bruce Willis, confira Eyes on the Solar System da NASA. Eles têm uma cobertura especial para este asteroide, e você pode “andar junto com ele pelos próximos dias”, disse Doug Ellison, Produtor Visualization no JPL, falando durante o webcast.

Esta incrível ferramenta cria realistas vistas simuladas com base em dados reais, e permite-lhe viajar para qualquer planeta, lua ou naves espaciais ao longo do tempo e do espaço, em 3D e em tempo real – ou acelerar para ver o futuro.

Basta ir a Eyes on the Solar System website , e quando a janela abrir, clique em “Tours and Features” no canto superior direito, clique em “1998 QE2” na caixa suspensa, e você vai longe. Se você clicar no botão “Live” a esquerda, você verá o local atual, clique em “Ride Along” e encontrar-se sentado na direção a Terra de asteroides.

No painel de controle inferior “Dock” (clique na caixa inferior do lado inferior direito, se o painel não é mostrado), você pode acelerar o tempo e ver a que distância da Terra este asteroide vai ficar e onde ele vai estar na futuro.

Ellison acrescentou que agora o site não tem a pequena lua orbitando 1998 QE2, mas eles irão adicioná-lo em breve para tornar a visualização mais realista possível

 

31
maio
13

Dione pode ter sido ativa como Enceladus

Adoro as luas geladas de Saturno, especialmente Enceladus. Agora a sonda Cassini traz indícios de que Dione pode ter sido como Enceladus e que pode ainda ser ativa. O artigo que traduzi e adaptei é da Universe Today escrito por Nancy Atkinson e o original pode ser lido aquiDione

De longe, a maior parte da lua de Saturno Dione se assemelha a uma bola de bilhar branca. Graças ao close-up de imagens de 500 quilômetros de extensão de uma montanha da lua (800 km de comprimento) feitas pela sonda Cassini da NASA, os cientistas descobriram mais evidências de que Dione era provávelmente ativa no passado. E ainda pode estar ativa agora.

“As imagens sugerem que Dione poderia ser um fóssil da maravilhosa atividade que a sonda Cassini descobriu na pulverização gêiser da lua de Saturno, Enceladus, ou talvez uma cópia mais fraca de Enceladus”, disse Bonnie Buratti, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, na Califórnia, que lidera a equipe da Cassini que estuda satélites gelados. “Pode haver  muitos mundos mais ativos com água lá fora do que se pensava anteriormente”.

Janiculum Dorsa, uma mountanha que aparece ao longo da imagem como uma cicatriz está fornecendo novas evidências de que a lua Dione já foi ativa.

Janiculum Dorsa, uma mountanha que aparece ao longo dessa imagem como uma cicatriz, está fornecendo novas evidências de que a lua Dione já foi ativa. Crédito: NASA/JPL- Caltech/Space Science Institute.

Acredita-se que outros corpos do sistema solar possam ter um oceano subsuperficial – incluindo as luas de Saturno Enceladus e Titã e a lua de Júpiter Europa – que estão entre os mundos mais geologicamente ativos em nosso sistema solar. Eles têm sido alvos interessantes para geólogos e cientistas que procuram os blocos de construção da vida em outras partes do sistema solar. A presença de um oceano subterrâneo em Dione iria aumentar o potencial astrobiológicos desta bola de gelo antes desinteressante.

Sugestões de atividade em Dione chegaram recentemente da Cassini, que explora o sistema de Saturno desde 2004.  O magnetômetro da sonda detectou um fluxo de partículas fraca vinda de Dione e as imagens mostraram evidências de uma possível camada líquida ou lamacenta sob sua crosta rochosa de gelo. Outras imagens da Cassini revelaram também antigas fraturas inativas em Dione semelhantes às observadas em Enceladus que atualmente pulveriza gelo de água e partículas orgânicas.

A montanha examinados no último artigo – publicado em março na revista Icarus – é chamado Janiculum Dorsa e varia em altura de cerca de de 1 a 2 km. A crosta da lua parece franzir sob esta montanha, tanto quanto cerca de 0,5 km.

A topografia da mountanha conhecida como  Janiculum Dorsa na lua   Dione. As cores indicam elevação, com o vermelho como as áreas mais altas e o azul as mais baixas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

A topografia da montanha conhecida como Janiculum Dorsa na lua de Saturno, Dione. As cores indicam elevação, com o vermelho como as áreas mais altas e o azul as mais baixas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

“A dobra da crosta sob Janiculum Dorsa (nome da montanha) sugere que a crosta gelada estava quente e a melhor maneira de explicar esse calor é assumir que Dione tinha um oceano subsuperficial quando o sulco foi formado”, disse Noah Hammond, o principal autor do trabalho, que é baseado no Brown University, Providence, RI

Dione ficou aquecida por ter ser esticada e apertada, uma vez que fica mais perto e mais distante de Saturno em sua órbita. Com uma crosta de gelo que podem deslizar independentemente de seu núcleo, o puxão gravitacional de Saturno fica exagerado e cria 10 vezes mais calor, Hammond explicou. Outras explicações possíveis, como um hotspot local ou uma órbita muito irregular, parecem improváveis.

Os cientistas ainda estão tentando descobrir por que Enceladus tornou-se tão ativo enquanto Dione apenas parece não ter atingido a mesma atividade. Talvez as forças de maré tenham sido mais fortes em Enceladus, ou talvez a maior fração de rocha no núcleo de Enceladus, tenha provocado mais aquecimento radioativo proveniente de elementos mais pesados. Em qualquer caso, os oceanos subterrâneos líquidos parecem ser comuns  nesses satélites gelados, alimentando a esperança de que outros mundos gelados a serem explorados em breve – como os planetas anões Ceres e Plutão – possam ter oceanos debaixo de suas crostas.  As novas missões Dawn  e Horizons da Nasa chegaraão a esses planetas anões em 2015.

Emceladus e seus jatos

Emceladus e seus jatos. Crédito: Cassini NASA

30
maio
13

Cometa ISON: Novas imagens e prognósticos

Esperamos ansiosamente para ver o que acontecerá com o Cometa ISON. Aqui um artigo do Observatório Gemini que traduzi e adaptei para o português brasileiro. Dedos cruzados, mas lembrem-se sempre que os observadores do Hemisfério Norte visualizarão o cometa muito melhor que os do Hemisfério Sul. De qualquer forma, estou torcendo por um grande espetáculo. O texto original pode ser acessado aqui

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               Imagens do Cometa ISON obtidas usando o espectrógrafo do Gemini  em 4 de Fevereiro, 4 de Março,3 deAbril , e 4 de Maio, 2013 (da esquerda para a direita, respectivamente.

Uma nova série de imagens do Gemini Observatory mostra o cometa C/2012 S1 (ISON) deslocando-se em direção a uma desconfortável aproximação do sol. No final de novembro o cometa poderá apresentar uma visão deslumbrante no céu crepuscular e permanecer facilmente visível, ou mesmo brilhante, no início de dezembro deste ano.

As imagens em sequência, desde o início de fevereiro a maio de 2013, mostram a atividade notável do cometa, apesar de sua atual grande distância entre o Sol e a Terra. As informações obtidas a partir da série fornecem pistas vitais quanto ao comportamento global do cometa e seu potencial em apresentar um show espetacular. No entanto, é uma incógnita se o cometa tem como sobreviver à sua extrema aproximação do Sol no final de novembro e se tornar um espetáculo de manhã cedo na Terra no início de dezembro de 2013.

Quando o Gemini obteve esta sequencia , o cometa variou entre aproximadamente 455-730-580.000.000 quilômetros (ou 4,9-3,9 unidades astronômicas) do Sol. Cada imagem da série, tomadas com o espectrógrafo de Multi-Object Gêmeos no telescópio Gemini North, em Mauna Kea, Havaí, mostra o cometa no extremo vermelho do espectro óptico, que enfatiza  que o material empoeirado do cometa já está escapando do que os astrônomos descrevem como uma de “bola de neve suja”.:

As imagens mostram o cometa ostentando um capuz parabólico bem definido na direção ao sol que se reduz em uma cauda curta e atarracada apontando para o lado oposto ao sol. Essas características se formam quando a poeira e gás escapam do núcleo gelado do cometa e cercam o corpo principal formando uma atmosfera relativamente extensa chamado de coma. Vento solar e pressão de radiação empurram o material do coma para o lado oposto ao sol formando a cauda do cometa, o que vemos aqui em um pequeno ângulo (daí sua aparência atarracada).

Descoberto em setembro de 2012 por dois astrônomos amadores russos, o cometa ISON está provávelmente fazendo sua primeira passagem no Sistema Solar interior vindo do que é chamado a Nuvem de Oort, uma região de nosso Sistema Solar, onde cometas e corpos gelados habitam. Historicamente, os cometas que fazem sua primeiro volta em torno do Sol mostram forte atividade à medida que se aproximam do sol, mas muitas vezes fracassam quando chegam muito perto dele.

Medindo o Cometa ISON

 

A Astrônoma Karen Meech, da Universidade do Instituto do Havaí para Astronomia (IFA), em Honolulu, está atualmente trabalhando em uma análise preliminar dos novos dados do Gêmini (bem como outras observações de todo o mundo) e observa que a atividade do cometa diminuiu um pouco durante o mês de abril.

“A análise precoce de nossos modelos mostra que o brilho de ISON até abril pode ser reproduzido por saídas de gás de monóxido de carbono ou dióxido de carbono. A redução atual pode ser porque este cometa se aproxima do Sol pela primeira vez, e uma camada volátil de gelo pode estar se dissipando revelando uma camada menos ativa abaixo. Ele  só agora está chegando perto o suficiente do Sol, isso fará a água entrar em erupção a partir do núcleo revelando segredos internos da ISON “, diz Meech.

“Os cometas podem não ser completamente uniformes em sua composição e pode haver explosões de atividade à medida que material novo seja descoberto”, acrescenta IfA astrônomo Jacqueline Keane. “Nossa equipe, bem como os astrônomos de todo o mundo, estão observando ansiosamente o desenvolvimento deste cometa no próximo ano, especialmente se ele for dilacerado, e revelar seu interior gelado durante sua passagem excepcionalmente estreita pelo sol no final de novembro. ”

O Satélite Swift da NASA e do Telescópio Espacial Hubble (HST) também fotograram  Comet ISON recentemente nesta região do espaço. Observações em ultravioleta do Swift determinou que o corpo principal do cometa lançou cerca de 850 toneladas de poeira por segundo no início do ano, levando os astrônomos a calcular que o diâmetro do núcleo do cometa é de cerca de 5-6 km. Cientistas do HST concordaram com essa estimativa tamanho, acrescentando que as medidas coma do cometa cerca de 5000 km de diâmetro.

O cometa fica mais brilhante à medida que aumenta sua desgaseificação que empurra  cada vez mais o pó da superfície do cometa. Os cientistas estão utilizando o brilho do cometa, juntamente com a informação sobre o tamanho do núcleo e as medições da produção de gás e pó, para compreender a composição dos gelos que controlam a atividade. A maioria dos cometas se iluminam de forma significativa e desenvolvem uma cauda visível numa distância próxima à distância do cinturão de asteróides (cerca de três vezes a distância Terra-Sol – entre as órbitas de Marte e Júpiter), porque é quando os raios quentes do sol podem converter a água de gelo no interior do cometa em gás. Meech conclui que Comet ISON “… pode ainda tornar-se espetacularmente brilhante, quando chegar muito perto do Sol”, mas ela adverte: “Eu seria negligente se eu não acrescentasse que ainda é muito cedo para prever o que vai acontecer com ISON já que os cometas são notoriamente imprevisíveis “.

O cometa e o Sol

Em 28 de novembro de 2013, O Cometa ISON poderá tornar-se um dos cometas de passagem mais próxima já registrados em relação ao Sol, penetrando milhões de graus na atmosfera exterior da nossa estrela, chamada de corona, e movendo-se 1,3 milhões km para dentro da superfície do sol. Pouco antes da passagem crítica, o cometa pode aparecer brilhante o suficiente para os observadores especializados, utilizando os devidos cuidados para vê-lo perto do Sol durante o dia.

O que acontece depois que ninguém sabe ao certo. Mas se o Cometa ISON sobreviver que encontro próximo, o cometa pode aparecer em nosso céu da manhã antes do amanhecer no início de dezembro e se tornar um dos maiores cometas nos últimos 50 anos ou mais. Mesmo que o cometa se desintegre totalmente, os observadores não devem perder a esperança. Quando o cometa C/2011 W3 (Lovejoy) mergulhou na corona do Sol, em dezembro de 2011, seu núcleo desintegrou-se totalmente em pequenos pedaços de gelo e poeira, mas ainda assim proporcionou um show glorioso após esse evento.

A questão permanece, teremos um show? Fique atento …

Comet ISON: Visualização do Norte e do Sul

Independentemente de Comet ISON tornar-se o “Cometa do século”, como alguns especulam, ele provavelmente vai será bem visível a olho nu pu por binóculos de ambos os hemisférios norte e sul nas semanas que antecederem a sua aproximação do sol.

No final de outubro, o cometa deve ser visível através de binóculos como um brilho difuso no céu oriental antes do amanhecer, no extremo sudeste da constelação de Leo. No início de novembro, o cometa deve ser um objeto binocular melhor. Ele vai brilhar constantemente, uma vez que se move cada vez mais rápido, noite após noite, pelo sul da Virgem, passando perto da brilhante estrela Spica. É durante a última metade do mês que as observações serão mais importantes, quando as bordas do cometa estarão em Libra de madrugada, onde brilhará o suficiente para a visibilidade a olho nu e, talvez, mostre uma cauda óbvia.

O cometa atinge o periélio (o ponto mais próximo da sua órbita ao Sol) em 28 de novembro, quando também vai atingir seu brilho máximo e, talvez, seja visível durante o dia. Se o Cometa ISON sobreviver o periélio, ele vai oscilar em torno do Sol e aparecerá tanto como um objeto de manhã cedo e no início da noite no Hemisfério Norte. A situação é menos favorável do Hemisfério Sul, já que o cometa irá se pôr antes do Sol à noite e levantar-se com o Sol da manhã.

Até 10 de dezembro, e tendo em conta que tudo vá bem, o Cometa ISON pode ser um bom espetáculo no céu do amanhecer visto a partir do Hemisfério Norte. Sob um céu escuro, pode ostentar uma longa cauda que se estende para cima a partir do horizonte leste, a partir das constelações de Ophiuchus a Ursa Major. O cometa também será visível no céu noturno durante este tempo, mas com a cauda aparecendo angular e mais perto do horizonte.