31
maio
13

Surpresa! Asteroide passando próximo à Terra tem uma lua!

O céu tem sempre uma surpresa para quem o estuda e aprecia. Em mais um artigo de Nancy Atkinson na Universe Today temos os dados dessa incrível descoberta e mais: dicas para acompanhar o asteroide e sua companheira em sua máxima aproximação de nosso planetinha. O texto original pode ser acessado aqui

Imagens de radar obtidas em 29 de maio 2013 do Asteroide 1998 QE2, mostrando sua composição binária.Crédito: NASA.

Imagens de radar obtidas em 29 de maio 2013 do Asteroide 1998 QE2, mostrando sua composição binária.Crédito: NASA

 

Ontem à tarde, a NASA voltou a antena Deep Space Network (70 metros) 230 metros em Goldstone, Califórnia para o Asteroide 1998 QE2  enquanto ele rumava  em direção a sua maior aproximação da Terra, e os cientistas tiveram  uma grande surpresa: o asteroide é um sistema binário . 1998 QE2 em si tem 1,7 milhas (2,7 km) de diâmetro, e a lua em órbita recém-descoberta  tem cerca de 600 metros de diâmetro.

As imagens de radar foram feitas em 29 de maio de 2013, quando o asteroide estava a cerca de 3.750 mil milhas (6 milhões de quilômetros) da Terra.

” O radar realmente ajuda a delimitar a órbita de um asteroide, bem como o tamanho dele”, disse Paul Chodas do escritório do Programa Near-Earth Object da NASA, falando durante um webcast  sobre este asteroide em 30 de maio. “Sabemos agora que as estimativas de tamanho foram muito boas, mas achar que era um  sistema binário foi surpreendente.”

A NASA disse que cerca de 16 por cento dos asteroides são sistemas binários ou mesmo triplos.

Cada uma das imagens acima são trechos de cerca de 5 minutos de dados de radar. Você pode assistir a um filme dos dados abaixo:

Outras surpresas foram várias características escuras no radar, que podem ser cavidades ou crateras de impacto, disse Marina Brozovic, cientista do JPL. O asteroide também está girando mais devagar do que se pensava inicialmente.

 O Near Earth Asteroid (NEA) 285.263 (1998 QE2) passará a 5.860 mil quilômetros da Terra na sexta-feira, 31 de maio às 20:59 Tempo Universal (UT) ou 04:59 EDT. Esta é a passagem mais próxima de 1998 QE2 para este século, e não representa uma ameaça – e não há qualquer ameaça no futuro – uma vez que ele está passando mais de 15 vezes mais distante que a Lua da Terra. Mas o grande tamanho desta rocha espacial torna-a um objeto de interesse para os astrônomos.

Chodas acrescentou que eles vão continuar a ter dados de radar deste asteroide enquanto puderem para melhorar seus parâmetros orbitais, e que a presença da pequena lua significa que eles podem obter uma estimativa de massa ainda mais precisa do asteroide.

Quer experimentar  ver este asteroide por si mesmo? David Dickinson da Universe Today escreveu um grande “how-to” para este objeto, mas você vai precisar de um telescópio de quintal bastante grande, uma vez que será de cerca de 100 vezes mais fraca do que o que pode ser visto a olho nu, mesmo em aproximação.

O telescópio on-line Slooh terá vistas de amanhã on-line, que você pode assistir em seu site. O webcast terá início às 20:30 UTC (04:30 EDT) na sexta-feira 31 de maio.

Além disso, a partir das 20:00 UTC (04:00 EDT), astrofísico Gianluca Masi terá um webcast do Projeto Telescópio Virtual na Itália.

Além disso, se você quiser ter uma visão deste asteroide do tipo Bruce Willis, confira Eyes on the Solar System da NASA. Eles têm uma cobertura especial para este asteroide, e você pode “andar junto com ele pelos próximos dias”, disse Doug Ellison, Produtor Visualization no JPL, falando durante o webcast.

Esta incrível ferramenta cria realistas vistas simuladas com base em dados reais, e permite-lhe viajar para qualquer planeta, lua ou naves espaciais ao longo do tempo e do espaço, em 3D e em tempo real – ou acelerar para ver o futuro.

Basta ir a Eyes on the Solar System website , e quando a janela abrir, clique em “Tours and Features” no canto superior direito, clique em “1998 QE2” na caixa suspensa, e você vai longe. Se você clicar no botão “Live” a esquerda, você verá o local atual, clique em “Ride Along” e encontrar-se sentado na direção a Terra de asteroides.

No painel de controle inferior “Dock” (clique na caixa inferior do lado inferior direito, se o painel não é mostrado), você pode acelerar o tempo e ver a que distância da Terra este asteroide vai ficar e onde ele vai estar na futuro.

Ellison acrescentou que agora o site não tem a pequena lua orbitando 1998 QE2, mas eles irão adicioná-lo em breve para tornar a visualização mais realista possível

 

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