Arquivo para agosto \20\UTC 2013

20
ago
13

Fobos e Deimos se encontram na noite marciana

Fobos está entre meus satélites favoritos e há outro post exclusivamente sobre Fobos em meu blog. Por isso estou sempre atenta a novas publicações sobre esse satélite tão inconvencional.

No mês de agosto de 2013, a Nasa nos presenteou com o encontro dos dois satélites de Marte, graças às câmeras da Curiosity. Nele, a lua menor, Deimos, aparece no meio do campo de visão e é ocultada por Fobos, a lua maior.

É uma captura inédita em vídeo.

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17
ago
13

Nova na constelação do Golfinho! Nova X Supernova

Nova_John_2013

A nova na região da constelação do Golfinho é o acontecimento astronômico do mês de agosto!!!

Facilmente localizável e visível em boa parte de ambos os hemisférios, a nova vem sendo discutida e documentada das mais diversas formas.

Tenho visto alguns equívocos no conceito do termo nova, às vezes confundido com uma Supernova.

Mas o que é uma Nova?

 Qual a diferença entre uma Nova e uma Supernova?

Na verdade os conceitos são bem diferentes um do outro. Vejamos:

O que é uma Nova?

A Nova é um brilho repentino que se espalha por toda a superfície de uma anã branca. A estrela anã branca ,de repente e, temporariamente,se torna extremamente brilhante como resultado da explosão em sua superfície decorrente de material acrescido de uma estrela companheira. O material, principalmente de hidrogênio e hélio, é atraído pela gravidade da anã branca e se acumula sob pressão e calor crescente até que a fusão nuclear é iniciada. Ao contrário de uma supernova, uma nova  regressa gradualmente ao seu brilho original ao longo de um período que pode ir de semanas a anos.

O nome Nova se deu por causa de sua súbita aparição. Por surgir onde não eram avistadas antes, foram consideradas  “novas estrelas”. Desde 1925, as Novas são classificados como estrelas variáveis​​.

Isso não causa nenhum tipo de impacto enorme em dimensões ou propriedades da anã branca e, portanto, pode acontecer repetidas vezes, enquanto sua estrela companheira estiver perto o suficiente.

O que é uma Supernova?

Supernova, por outro lado, é uma destruição quase completa de uma estrela que não conseguiu resistir a sua própria gravidade, ao atingir uma certa massa limite no final do seu consumo de combustível -aproximadamente 1,4 massas solares- conhecido como limite Chandrashekar. A estrela  explode devido a dois fatores:  instabilidades  após o esgotamento do seu combustível nuclear; ou colapso gravitacional após a acreção de matéria de uma estrela companheira de órbita. A onda de choque resultante ejeta  a matéria em torno do núcleo  para o espaço, formando uma estrela de nêutrons ou um buraco negro no local do colapso do núcleo. Obviamente, isso acontece apenas uma vez para uma estrela que supostamente atinge ou ultrapassa o limite Chandrashekar, depois de queimar seu combustível por completo, ao contrário da Nova.

O que buscamos na Nova em Delphini?

Diante do evento, astrônomos profissionais e amadores buscarão estimar a magnitude do objeto nas semanas a seguir. A Nova ficará mais brilhante? Menos? Por quanto tempo ficará visível?

Diferentes tipos de instrumentos serão usados para observá-la e documentar sua evolução para compará-la com outras já ocorridas e aprofundar o entendimento do que está acontecendo no processo de evolução estelar desse astro.

. A seguir algumas imagens já obtidas nessas primeiras semanas de Agosto de 2013,

 A primeira que escolhi é a do astrofotógrafo australiano Tom Harradine do grupo IceInSpace.

Nova_IIS_2013

A próxima é da querida amiga Jeanette Lamb.

Nova_Jeanette_2013

A terceira é de Claude Kirchen,

Nova_ClaudeKirchen_2013

Agora em céus brasileiros, duas imagens de Renato Poltronieri.

Atenção para a constelação do Golfinho por inteiro na imagem.
Atenção para a constelação do Golfinho por inteiro na imagem.

Nova_Renato_2013_2

A seguir um espectro da Nova obtido por Rogerio Marcon

Nova_espectro_Marcon

A fotometria com a curva de luz da Nova como publicada pela AAVSO

Nova_fotometriaAAVSO_2013

E finalmente uma animação produzida no CEAMIG por Cristóvao Jaques.

Nova_Cristovao_2013

A Nova é no momento visível ao telescópio e também com binóculos, embora obviamente possa ser impossibilitada em noites de muita poluição luminosa nas capitais e grandes metrópoles de nosso país.

05
ago
13

Tratando imagens

Todos sabem de minha admiração pelo trabalho dos astrofotógrafos. Eles nos trazem  as maravilhas do Universo com imagens que nos surpreendem e emocionam de tal forma, que ao vermos suas belíssimas imagens não paramos para pensar o trabalho que deu produzi-las.

Um bom astrofotógrafo, além de capturar a imagem, precisa  tratá-la, processá-la antes de publicar o retrato daquele pedaço do firmamento que nos encanta. Muitas vezes, o astrofotógrafo trabalha exaustivamente uma imagem e ainda assim não fica satisfeito com o resultado final, mesmo que a maioria das pessoas o considerem belíssimo.

Veja o exemplo que o astrofotógrafo Conrado Serodio compartilhou recentemente: Este é um vídeo de Saturno com imagens capturadas por ele num céu bastante turbulento.  A indicação do equipamento usado está na abertura do vídeo.

 

 

Após ver o vídeo é fácil perceber que até o ato  ajustar o foco, mesmo para um astrofotógrafo experiente, se torna uma tarefa dificílima. Saturno está praticamente “dançando” na imagem. Muitas das imagens que vemos no vídeo foram então empilhadas e processadas em softwares especializados para gerar uma imagem final mais nítida. Finalmente após o processamento de 1000 dos 1600 frames captados, com Castrator, AS!2 e Registax 6 , a imagem ficou assim:

 

Saturno processado por Conrado Serodio

Saturno processado por Conrado Serodio

 Agradeço a Conrado Serodio por me ceder suas imagens para este post.

03
ago
13

Galáxias Monstro perdem o apetite com a idade.

Sempre digo que tudo o que sabemos sobre astronomia pode mudar a qualquer momento, principalmente à medida que nossos equipamentos vão se tornando mais precisos e potentes.

Uma interessante pesquisa feita sobre o canibalismo galático traz resultados inesperados e surpreendentes. A NASA anunciou esses resultados  em Agosto de 2013 no informe que traduzi e adaptei. O texto original pode ser acessado aqui.

Esta imagem mostra dois dos aglomerados de galáxias observadas pelo NASA Wide-field Infrared Pesquisa Explorer (WISE) e pelo Telescópio Espacial Spitzer . Aglomerados de galáxias estão entre as estruturas de maior massa no universo. A galáxia central e maior em cada agrupamento, o chamado Galáxia mais brilhante do aglomerado ou BCG, é visto no centro de cada imagem.  Image credit: NASA/JPL-Caltech/SDSS/NOAO

Esta imagem mostra dois dos aglomerados de galáxias observadas pelo NASA Wide-field Infrared Pesquisa Explorer (WISE) e pelo Telescópio Espacial Spitzer . Aglomerados de galáxias estão entre as estruturas de maior massa no universo. A galáxia central e maior em cada agrupamento, o chamado Galáxia mais brilhante do aglomerado ou BCG, é visto no centro de cada imagem.
Image credit: NASA/JPL-Caltech/SDSS/NOAO

 

Nosso universo é repleto de galáxias unidas pela gravidade em famílias maiores, os aglomerados. Situada no coração da maioria dos aglomerados há uma galáxia monstro que acredita-se que cresça em tamanho por meio da fusão com galáxias vizinhas, processo que os astrônomos chamam de canibalismo galáctico.

 

Uma nova pesquisa do telescópio espacial Spitzer da NASA e Wide-field Infrared Pesquisa Explorer (WISE) está mostrando que, ao contrário das teorias anteriores, estas galáxias gigantescas parecem retardar seu crescimento ao longo do tempo, alimentando cada vez menos fora galáxias vizinhas.

 

“Descobrimos que essas galáxias massivas pode ter começado uma dieta nos últimos 5.000 milhões anos e, portanto, não ganharam muito peso recentemente”, disse Yen-Ting Lin da Academia Sinica, em Taipei, Taiwan, autor principal de um estudo publicado no Astrophysical Journal.

“Descobrimos que essas galáxias massivas podem ter começado uma dieta nos últimos 5.000 milhões anos e, portanto, não ganharam muito peso recentemente”, disse Yen-Ting Lin da Academia Sinica, em Taipei, Taiwan, autor principal de um estudo publicado no Astrophysical Journal.

 

Peter Eisenhardt, um co-autor do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, disse que “WISE e Spitzer está nos fazendo ver que há muita coisa que entendemos – mas também muita coisa que não entendemos sobre a massa das galáxias mais maciças.

As novas descobertas ajudarão os pesquisadores a entender como aglomerados de galáxias –  objetos celestes que estão entre as estruturas de maior massa no nosso universo – se formam e evoluem.

Os aglomerados de galáxias são compostos por milhares de galáxias, reunidas em torno de seu maior membro, o que os astrônomos chamam a galáxia mais brilhante  do aglomerado, ou BCG. BCGs podem ter até dezenas de vezes a massa de galáxias como a nossa Via Láctea. Eles engordam em tamanho por canibalizar outras galáxias, bem como assimilar estrelas que são canalizadas para o meio do conjunto  que está em crescimento.

Para controlar a forma como esse processo funciona, os astrônomos pesquisaram cerca de 300 aglomerados de galáxias, abrangendo 9000000000 anos de tempo cósmico. O aglomerado mais distante remonta a uma época em que o universo foi de 4,3 bilhões de anos, e os mais próximos, quando o universo era muito mais velho, 13 bilhões de anos (o nosso universo tem  atualmente 13800000000 anos de idade).

“Você não pode observar uma galáxia crescendo, então, fizemos um censo da população”, disse Lin. “Nossa nova abordagem nos permite conectar as propriedades médias de grupos que observamos no passado relativamente recente com aqueles que observam mais para trás na história do universo.”

Spitzer e WISE são ambos telescópios de infravermelho, mas eles têm características únicas que se complementam em estudos como estes. Por exemplo, o Spitzer pode ver mais detalhes que o WISE, que lhe permite capturar os aglomerados mais distantes melhor. Por outro lado, o WISE, que faz um levantamento de todo o céu no infravermelho, é melhor para a captura de imagens de aglomerados próximos, graças ao seu maior campo de visão. Spitzer ainda está ativor; WISE entrou em hibernação em 2011, após sucesso na varredura do céu duas vezes.

Os resultados mostraram que o crescimento do BCG se aproximou das taxas previstas pelas teorias até 5 bilhões de anos atrás, ou um tempo quando o universo tinha cerca de 8 bilhões de anos. Depois disso, parece que as galáxias, em sua maior parte, pararam de mastigar outras galáxias em torno deles.

Os cientistas não tem certeza sobre a causa de diminuição de apetite BCGs ‘, mas os resultados sugerem que os modelos atuais precisam de ajustes.

“BCGs são um pouco como as baleias azuis – ambos são gigantescos e muito raros em número. Nosso censo da população de BCGs assemelha-se à medida de como as baleias ganham o seu peso à medida que envelhecem. No nosso caso, as baleias não estão ganhando tanto peso quanto pensávamos. Nossas teorias não estão batendo com o que observamos, nos levando a novas questões “, disse Lin.

Outra explicação possível é que as pesquisas estejam deixando escapar um grande número de estrelas nos aglomerados mais maduros. Aglomerados podem ser ambientes violentos, onde as estrelas são retiradas de galáxias em colisão e jogadas para o espaço. Se as observações recentes não estão detectando essas estrelas, é possível que as enormes galáxias estejam, na verdade, continuando a crescer.

Futuros estudos de Lin e outros cientistas, devem revelar mais sobre os hábitos alimentares de uma das maiores espécies galácticas da natureza.