05
maio
14

Galáxia fóssil do início da formação do Universo

Um artigo publicado na Universe Today e escrito por Shannon Hall fala de uma galáxia onde encontram-se estrelas com baixíssimos níveis de metalicidade, quase completamente compostas de Hidrogênio e Hélio e portanto consideradas “puras”, indicando que foram geradas no início da formação de nosso Universo.  O tema é fascinante e intrigante e a descoberta pode abrir portas para grandes descobertas no estudo da origem do Universo. O texto foi traduzido e adaptado e o original pode ser acessado aqui, O paper original do estudo pode ser baixado aqui

A galáxia Segue 1, satélite da Via Láctea, Crédito: Sloan Digital Sky Survey)

A galáxia Segue 1, satélite da Via Láctea, Crédito: Sloan Digital Sky Survey

Uma pequena galáxia circulando a Via Láctea pode ser um fóssil remanescente do início do Universo.

As estrelas na galáxia conhecida como Segue 1, são praticamente puras, com menos elementos pesados ​​do que os de qualquer outra galáxia conhecida. Essas poucas estrelas (cerca de 1.000 em comparação com os 100 bilhões da Via Láctea) com essas pequenas quantidades de elementos pesados ​ sugerem que a galáxia anã pode ter parado de evoluir há quase 13 bilhões de anos atrás.

Se for verdade, Segue 1 poderia oferecer uma janela para o universo primordial, revelando novos caminhos evolutivos das galáxias no Universo primitivo.

Só hidrogênio, hélio, e um pequeno traço de lítio emergiram do Big Bang há cerca de 13.800 milhões anos atrás, deixando um universo jovem que era praticamente puro. Ao longo do tempo do seu ciclo de nascimento e morte estrelas produziram e dispersaram elementos mais pesados ​​(muitas vezes referidos como “metais” em círculos astronômicos), plantando as sementes necessárias para planetas rochosos e vida inteligente.

Quanto mais velha a estrela, menos foi contaminada  no momento do nascimento, e menos metais existem na superfície da estrela hoje. Assim, os elementos detectáveis ​​no espectro de uma estrela fornecem uma chave para entender as gerações de estrelas que precederam o nascimento da estrela.

O Sol, por exemplo, é rico em metal, com cerca de 1,4% de sua massa composta de elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio, foi formado há 6 bilhões de anos – dois terços do caminho do Big Bang até agora – e surgiu a partir de múltiplas gerações de estrelas anteriores.

Mas três estrelas visíveis no Segue 1 tem uma abundância de ferro, que é cerca de 3.000 vezes menor do que o ferro do sol.

Pesquisadores liderados por Anna Frebel, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts relatam que Segue 1 “pode ​​ser uma primeira galáxia sobrevivente que experimentou apenas uma explosão de formação de estrelas” no Astrophysical Journal.

Não só as abundâncias químicas baixas sugerem que esta galáxia é composta de estrelas extremamente velhas ,como também fornecem dicas tentadoras sobre os tipos de explosões de supernovas que ajudaram a criar essas estrelas . Quando estrelas de grande massa explodem eles dispersam uma mistura de elementos; Mas quando estrelas de baixa massa explodem elas quase exclusivamente dispersam ferro.

A falta de ferro sugere as estrelas Segue 1 são produtos de estrelas de alta massa , que explodem muito mais rapidamente do que estrelas de baixa massa . Parece que Segue 1 passou por uma rápida explosão de formação de estrelas logo após a formação da galáxia no início do universo .

Além disso, seis estrelas observadas mostram alguns dos níveis mais baixos de elementos de captura de nêutrons já encontrados , com cerca de 16.000 menos elementos do que os observados no sol. Estes elementos são criados dentro das estrelas quando um núcleo atômico agarra um nêutron extra. Assim, um nível baixo indica uma falta de formação repetida de estrelas .

Segue 1 uma queimou sua primeira geração de estrelas rapidamente. Mas depois que a jovem galáxia produziu uma segunda geração de estrelas ela cessou completamente a formação de estrelas , mantendo-se uma relíquia do início do universo.

Os resultados aqui sugerem que pode haver uma maior diversidade de caminhos evolutivos entre galáxias no início do universo do que se pensava anteriormente.

Mas antes de podermos fazer qualquer declaração arrebatadora “Nós realmente precisamos encontrar mais desses sistemas”, disse Frebel em um comunicado de imprensa. Alternativamente, “se nunca encontrarmos um outro, esse nos diria como é raro encontrar galáxias que falham em sua evolução. Nós simplesmente não sabemos nesta fase do estudo, porque este é o primeiro de seu tipo. ”

O VLT foi o telescópio uti.izado nessa pesquisa

O VLT foi o telescópio utilizado nessa pesquisa. Na imagem, as Nuvens de Magalhães, galáxias satélites da Via Láctea como Segue 1. Crédito ESO

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