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jun
16

Encontrada evidencia de formação de cometas em TW Hydrae

O estudo de discos protoplanetários tem sido uma importante arma para o entendimento da formação de sistemas extra-solares e consequentemente para melhor entendimento da formação de nosso próprio sistema. Assim, é fácil perceber a relevância da constatação de formação cometária no disco protoplanetário de TW Hydrae. Esse é o tema do artigo da Astronomy now que adaptei e traduzi para o português brasileiro. O link para o texto original pode ser acessado aqui e o paper científico aqui

A ilustração artística mostra o disco protoplanetário  em torno da estrela TW Hydrae na enorme constelação de Hydra . Crédito da ilustração: ESO / M. Kornmesser.

A ilustração artística mostra o disco protoplanetário em torno da estrela TW Hydrae na enorme constelação de Hydra . Crédito da ilustração: ESO / M. Kornmesser.

Astrônomos acabam de anunciar que encontraram  a molécula orgânica metanol, no disco protoplanetário de TW Hydrae. Este é o primeiro tipo de detecção deste composto químico em um disco de formação planetária jovem. Como o metanol se forma sobre os revestimentos gelados de pequenos grãos de poeira, esta descoberta fornece uma pista para a região onde os cometas são provavelmente formados.

 

“Quando olhamos para vapor de metanol no disco de TW Hydrae, estamos sondando os precursores dos exo-cometas”, diz o co-autor do estudo Karin Oberg do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA).

 

O disco protoplanetário em torno da jovem estrela TW Hydrae é o exemplo mais próximo da Terra, a uma distância de apenas cerca de 175 anos-luz. Como tal, é um alvo ideal para os astrônomos estudarem discos em detalhe. Este sistema tem cerca de 10 milhões de anos, e assemelha-se ao nosso sistema solar há mais de quatro bilhões de anos atrás.

 

A equipe fez a detecção usando o Large Array Atacama milímetro / submilimétricos (ALMA) – o mais poderoso observatório para mapear a composição química e a distribuição de gás frio em discos próximos.

 

As observações ALMA revelaram a impressão digital de álcool metílico gasoso, ou metanol (CH3OH), em um disco protoplanetária pela primeira vez. Metanol, um derivado de metano, é uma dos maiores complexos orgânicos moleculares detectados em discos, até à data. Identificar a sua presença representa um marco para a compreensão de como as moléculas orgânicas são incorporados em planetas nascentes.

 

Além disso, o metanol é em si um bloco de construção para produtos químicos mais complexos, como aminoácidos e açúcares. Como resultado, o metanol desempenha um papel vital na criação da rica química orgânica tão necessária para a vida.

 

Catherine Walsh (Observatório de Leiden, Países Baixos), principal autora do estudo que aparece no Astronomical Journal, explica: “Encontrar metanol em um disco protoplanetário mostra a capacidade única de ALMA para sondar o complexo reservatório de gelo orgânico em discos e assim,  pela primeira vez, permite-nos olhar para trás no tempo, para a origem da complexidade química em um berçário de planetas em torno de uma jovem estrela semelhante ao Sol “.

 

A observação de metanol na fase gasosa implica que o metanol se formou em grãos de gelo do disco e posteriormente foi vaporizado. Esta primeira observação ajuda a esclarecer o enigma da transição de gelo / gás metanol, e mais geralmente os processos químicos em ambientes astrofísicos.

 

O co-autor CfA Ryan A. Loomis acrescenta: “O metanol na forma gasosa do disco é um indicador inequívoco de ricos processos químicos orgânicos numa fase precoce da estrela e da formação planetária. Este resultado tem um impacto na nossa compreensão de como a matéria orgânica se acumula nos sistemas planetários muito jovens “.

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