Archive for the 'Astrofísica' Category

11
jan
15

Imagens inéditas de Eta Carinae

 

Novas imagens e dados sobre Eta Carinae foram liberados no início de 2015. O texto abaixo da NASA foi editado e adaptado para o português brasileiro e pode ser acessado aqui. O vídeo é sensacional e nos faz entender a intrigante dança dos ventos das estrelas A e B do sistema. Meu coração batendo forte…

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

Eta Carinae e o Homúnculo, as famosas conchas de gás,o em imagem do Hubble.

Eta Carinae, o sistema estelar mais luminoso e maciço numa distância de até 10.000 anos-luz da Terra, é conhecido por seu comportamento surpreendente, tendo entrado em erupção duas vezes no século 19, por razões que os cientistas ainda não entendem. Um estudo de longo prazo liderado por astrônomos da Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, usou satélites da NASA, telescópios terrestres e modelagem teórica para produzir o retrato mais abrangente de Eta Carinae até agora. Novas descobertas incluem imagens do Telescópio Espacial Hubble que mostram conchas de gás ionizado com década de idade, distanciando-se da maior estrela a um milhão de milhas por hora, e novos modelos 3-D que revelam características nunca antes vistas de interações das estrelas.

“Estamos começando a entender o estado atual e o ambiente complexo deste objeto notável, mas ainda temos um longo caminho a percorrer para explicar erupções passadas de Eta Carinae ou para prever seu comportamento futuro”, disse Goddard astrofísico Ted Gull, que coordena um grupo de pesquisa que acompanhou a estrela por mais de uma década.

Localizado a cerca de 7.500 anos-luz de distância, na constelação de Carina, Eta Carinae compreende duas estrelas massivas cujas órbitas excêntricas fazem as duas estrelas se aproximarem muito a cada 5,5 anos. Ambas produzem poderosos ventos estelares, que encobrem as estrelas e dificultam os esforços para medir diretamente as suas propriedades. Astrônomos estabeleceram que a estrela primária, mais brilhante e mais fria, tem cerca de 90 vezes a massa do sol e o supera em brilho em 5 milhões de vezes. Já as propriedades de sua companheiro menor, mais quente, são mais controversas. Gull e seus colegas acreditam que a estrela tem cerca de 30 massas solares e emite um milhão de vezes a luz do Sol.

No periastro (momento em que as estrelas ficam mais próximas) as estrelas ficam a 225 milhões de quilômetros de distância, ou como a distância média entre Marte e do sol. Astrônomos observam mudanças dramáticas no sistema durante os meses antes e depois do periastro que incluem erupções de raios-X, seguido por um declínio súbito e subsequente recuperação dessas emissões; o desaparecimento e reaparecimento de estruturas perto as das estrelas, detectadas em comprimentos de onda específicos da luz visível; e até mesmo um jogo de luz e sombra à medida que a menor orbita a primária.

Durante os últimos 11 anos, ao longo de três passagens do periastro o grupo Goddard desenvolveu um modelo baseado em observações de rotina das estrelas usando telescópios terrestres e vários satélites da NASA. “Nós usamos observações passadas para construir uma simulação de computador, o que nos ajudou a prever o que queremos ver durante o próximo ciclo, e então alimentar novas observações de volta para o modelo, para refinar mais isso”, disse Thomas Madura, um Fellow do Programa de Pós-Doutorado na NASA Goddard e um teórico da equipe de Eta Carinae.

De acordo com este modelo, a interação dos dois ventos estelares é responsável por muitas das alterações periódicas observadas no sistema. Os ventos de cada estrela têm marcadamente diferentes propriedades: espesso e lento para a primária, tênue e rápido para a companheira mais quente. O vento que sopra da primária em cerca de um milhão mph e é especialmente denso, levando embora uma massa equivalente a do nosso Sol a cada mil anos. Em contrapartida, o vento da companheira expele cerca de 100 vezes menos material do que a primária, mas até seis vezes mais rápido.

Simulações que foram realizadas por Madura no supercomputador Plêiades no Ames Research Center da NASA revelam a complexidade da interação dos ventos. À medida que a estrela companheira orbita rapidamente em torno da primária, o vento mais rápido esculpe uma cavidade espiral no fluxo da estrela maior. Para visualizar melhor essa interação, Madura converteu as simulações de computador para modelos 3-D digital e fez versões sólidas, utilizando uma impressora consumidor da classe 3-D. Este processo revelou saliências semelhantes a dedos ao longo das bordas da cavidade durante o periastro, características que não tinham sido notadas antes.

“Achamos que estas estruturas são reais e que se formam como resultado de instabilidades no fluxo nos meses em torno da maior aproximação”, disse Madura. “Eu queria fazer cópias 3-D das simulações para melhor visualizá-las, o que acabou por ser muito mais bem sucedido do que eu imaginava.

A equipe detalhou algumas observações importantes que expõem alguns dos funcionamentos internos do sistema. Durante os últimos três periastros, telescópios terrestres no Brasil, Chile, Austrália e Nova Zelândia monitoraram um único comprimento de onda da luz azul emitida por átomos de hélio que perderam um único elétron. De acordo com o modelo, a emissão das faixas de hélio dá pistas sobre os ventos da estrela primária. The Space Imaging Telescope Spectrograph (STIS) a bordo do Hubble, capta um comprimento de onda diferente da luz azul emitida por átomos de ferro que perderam dois elétrons, o que revela para onde o gás da estrela primária é enviado pela intensa luz ultravioleta de sua companheira. Finalmente, raios-X do sistema de transportam informações diretamente da zona de colisão dos ventos, onde os ventos contrários criam ondas de choque que aquecem o gás a centenas de milhões de graus.

Nesta simulação de um supercomputador as estrelas de Eta Carinae são mostradas como pontos pretos. Cores mais claras indicam maiores densidades nos  ventos solares produzidos por cada estrela. Na maior aproximação, o vento rápido da estrela menor cava um túnel na maior.  Cred: NASA's Goddard Space Flight Center/T. Madura
Nesta simulação de um supercomputador
as estrelas de Eta Carinae são mostradas como pontos pretos. Cores mais claras indicam maiores densidades nos ventos solares produzidos por cada estrela. Na maior aproximação, o vento rápido da estrela menor cava um túnel na maior.
Cred: NASA’s Goddard Space Flight Center/T. Madura

“Mudanças nos raios-X são como uma sonda direto da zona de colisão e mostram mudanças na forma como estas estrelas perdem massa”, disse Michael Corcoran, um astrofísico da Associação de Universidades de Pesquisa Espacial sediada em Columbia, Maryland. Ele e seus colegas compararam as emissões dos periastros medidos ao longo dos últimos 20 anos. Em julho de 2014, quando as estrelas foram em direção uma da outra, o Swift observou uma série de explosões que culminaram na mais brilhante emissão de raios-X já vista em Eta Carinae. Isso implica uma mudança na perda de massa por uma das estrelas, mas os raios X por si só não pode determinar de qual delas.

Em 2009, cientistas separaram a luz das estrelas num espectro semelhante a um arco-íris o que revelou a composição química do ambiente, mas o espectro também mostrou estruturas delgadas perto das estrelas, que sugeriram o instrumento poderia ser utilizado para mapear uma região perto do sistema binário em detalhes nunca antes vistos.

Desde dezembro de 2010, a equipe de Gull tem regularmente mapeado uma região centrada no sistema binário através da captura de espectros em 41 locais diferentes. A visão se estende por cerca de 670.000.000 mil km, ou cerca de 4.600 vezes a distância média Terra-Sol.

As imagens resultantes, reveladas pela primeira vez no início de janeiro de 2015, mostram que a emissão de ferro duplamente ionizado vem de uma estrutura gasosa complexa com quase um décimo de ano-luz de diâmetro, que Gull compara ao caranguejo azul de Maryland. Percorrendo as imagens, vastos reservatórios de gás, que representariam as “garras” do caranguejo podem ser vistas ao longo das estrelas com velocidades medidas em cerca de 1,6 milhões kmh. A cada aproximação, uma cavidade forma-se uma cavidade no vento da estrela maior que depois se expande para fora , criando as conchas móveis.

“Essas conchas de gás se estendem ao longo de milhares de vezes a distância entre a Terra e o sol”, explicou Gull. “Ao investigarmos seu passado, descobrimos que as conchas começaram a se mover para longe da estrela primária há cerca de 11 anos ou três periastros atrás, proporcionando-nos uma forma adicional de vislumbrar o que ocorreu no passado recente”.

Formação das conchas durante o periastro. NASA's Goddard Space Flight Center/T. Gull et al.
Formação das conchas durante o periastro. NASA’s Goddard Space Flight Center/T. Gull et al.

Quando as estrelas se aproximam, a companheira fica imersa na parte mais grossa do vento da primária, que absorve a luz UV e impede que a radiação atinja as conchas de gás distantes. Sem essa energia para exitá-lo, o ferro duplamente ionizado deixa de emitir luz e a estrutura de caranguejo desaparece neste comprimento de onda. À medida que a companheira oscila em torno da primária e limpa o vento mais denso,  a luz UV escapa, re-energiza os átomos de ferro nas conchas, e o caranguejo volta.

A seguir o vídeo que sintetiza o texto acima.

 

29
ago
14

Um novo modelo de SN tipo IA é proposto.

O site científico Scitechdaily publicou um artigo que fala de um novo modelo proposto para as Supernovas tipo IA . O tema é fascinante e se o modelo for confirmado esse tipo de Supenova pode não mais ser considerada uma vela padrão. O artigo original que traduzi e adaptei está aqui. http://scitechdaily.com/new-supernova-model-challenges-predominant-one/ O paper do estudo pode ser acessado aqui

New-Observations-of-the-Type-Ia-SN-2014J-in-Galaxy-M82

Um estudo recém-publicado pelo Instituto de Astrofísica da Andaluzia descarta a possibilidade de que supernovas do tipo Ia possam ser resultado de explosões de anãs brancas alimentadas por estrelas normais. Se estas conclusões se generalizarem, supernovas do Tipo Ia poderão não servir mais como “velas padrão”  (standard candles) para medir distâncias astronômicas.

 

Supernovas do Tipo Ia acontecem quando uma anã branca, o “cadáver” de uma estrela parecida com o Sol, absorve material de uma estrela gêmea até que atinja uma massa crítica de 1,4 vezes a massa do Sol e exploda. Por causa de sua origem, todas estas explosões compartilham de uma luminosidade muito semelhante. Esta uniformidade fez das supernovas do Tipo Ia objetos ideais para medir distâncias no universo, mas o estudo da supernova 2014J sugere um cenário que as invalidaria como “velas padrão”.

 

“Supernovas Tipo Ia são consideradas velas padrão, pois sua constituição é muito homogênea e praticamente todas elas atingem a mesma luminosidade máxima. Elas ainda nos permitiram descobrir que o universo estava se expandindo a um ritmo acelerado. No entanto, nós ainda não sabemos que  sistemas estelares dão origem a este tipo de supernovas “, diz Miguel Ángel Pérez Torres, pesquisador do Instituto de Astrofísica da Andaluzia (IAA-CSIC) encarregado do estudo.

Um novo modelo que postula a fusão de duas anãs brancas está agora desafiando o modelo predominante, composto por uma anã branca e uma estrela normal. O novo cenário não implica a existência de um limite máximo de massa e, portanto, não necessariamente produz explosões de luminosidade semelhante.

Type-Ia-Supernovae-Stem-from-the-Explosion-of-White-Dwarfs-Coupled-with-Twin-Stars

Os resultados mencionados acima foram obtidos a partir do estudo da supernova 2014J, situada a 11,4 milhões de anos-luz de distância do nosso planeta, usando as redes EVN e e MERLIN de radiotelescópios. “É um fenômeno que muito raramente ocorre em nosso universo imediato. 2014J é a supernova tipo IA  mais próxima de nós desde 1986, quando os telescópios eram muito menos sensíveis, e pode muito bem ser a única que vai ser capaz de ser  observada em tais vizinhanças nos próximos 150 anos “, diz Pérez Torres (IAA-CSIC).

 

A observação por Radio torna possível revelar que  sistemas estelares estão por trás de supernovas tipo Ia. Se a explosão procede de uma anã branca que está sendo alimentada por uma estrela dupla, por exemplo, uma grande quantidade de gás deve estar presente no ambiente; Após a explosão, o material ejetado pela supernova irá colidir com este gás e produzir uma intensa emissão de raios X e ondas de rádio. Por outro lado, um par de anãs brancas não irá gerar este envelope gasoso e, por conseguinte, não haverá emissão de raios X, quer ou ondas de rádio.

 

“Nós não detectamos emissões de rádio em SN 2014J, o que favorece o segundo cenário”, diz Pérez Torres. “Se esses resultados ganharem aceitação geral, as consequências cosmológicas seriam de peso, porque o uso de supernovas do tipo Ia para medir distâncias seria questionada”, conclui o pesquisador.

 

Publicação:. MA Pérez-Torres, et al, “restrições no sistema progenitor e os arredores de SN 2014J a partir de observações de rádio profundas”, APJ, 2014, 792, 38; doi: 10.1088 / 0004-637X / 792/1/38

 

12
jun
14

Explosões gigantescas enterradas em poeira | ESO Brasil

Explosões gigantescas enterradas em poeira | ESO Brasil.

12
jun
14

NGC7793: Buraco Negro alimenta grandes bolhas de gás

 

O Chandra anunciou a descoberta de um microquasar em NGC 7793, uma galáxia na direção da galaxia do Escultor. Nesse sistema um buraco negro é alimentado por uma estrela companheira. O buraco negro no microquasar está gerando dois jatos poderosos que estão criando gigantescas bolhas de gás quente.

O texto original está em http://chandra.si.edu/photo/2010/ngc7793/. O texto foi traduzido e adaptado para o português brasileiro.

A galaxy about 12.7 million light years away containing a so-called microquasar.

Esta imagem composta mostra um poderoso  microquasar  que contém um buraco negro na periferia da galáxia NGC 7793 (12,7 milhões de anos-luz) . A grande imagem contém dados do Observatório de Raios-X Chandra em dados vermelhos, verdes e azuis, ópticas da Very Large Telescope em azul claro, e de emissão óptica por hidrogênio (“H-alfa”)  do telescópio  CTIO 1,5 m em dourado.

A inserção superior mostra um close-up da imagem de raios-X do microquasar, que é um sistema que contém um buraco negro de massa estelar sendo alimentado por uma estrela companheira. Um turbilhão de gás que vai em direção ao buraco negro forma um disco ao redor dele. Campos magnéticos retorcidos no disco geram fortes forças eletromagnéticas que impulsionam parte do gás para longe do disco em alta velocidade em dois jatos, criando uma enorme bolha de gás quente de cerca de 1.000 anos-luz de diâmetro. A fonte de verde / azul fraco perto do meio da imagem ampliada superior corresponde à posição do buraco negro, enquanto as fontes em vermelho/ amarelo (canto superior direito) e amarelo (inferior esquerdo) correspondem aos pontos onde os jatos estão imersos no gás circundante  aquecendo-o. A nebulosa produzida pela energia dos jatos é claramente vistana imagem H-alfa mostrado na inserção inferior.

n7793_xray_labeled_525

Os jatos no microquasar de NGC 7793 são os mais poderosos já vistos de um buraco negro de massa estelar e os dados mostram que uma quantidade surpreendente de energia do buraco negro está sendo levada pelos jatos, mais do que pela radiação a partir do material que está sendo injetado. O poder dos jatos é estimado em ser cerca de dez vezes maior do que o dos mais poderosos vistos a partir do famoso microquasar em nossa própria galáxia, SS433. Este sistema em NGC 7793 é uma versão em miniatura de quasares poderosos e de rádio galáxias, que contêm buracos negros que variam de milhões a bilhões de vezes a massa do sol.

Um artigo descrevendo este trabalho foi publicado em 8 de julho de 2010, da revista Nature. Os autores são Manfred Pakull da Universidade de Strasbourg, na França, Roberto Soria, do University College London, e Christian Motch, também da Universidade de Estrasburgo.

Crédito de imagens: X-ray (NASA/CXC/Univ of Strasbourg/M. Pakull et al); Optical (ESO/VLT/Univ of Strasbourg/M. Pakull et al); H-alpha (NOAO/AURA/NSF/CTIO 1.5m)

05
maio
14

Galáxia fóssil do início da formação do Universo

Um artigo publicado na Universe Today e escrito por Shannon Hall fala de uma galáxia onde encontram-se estrelas com baixíssimos níveis de metalicidade, quase completamente compostas de Hidrogênio e Hélio e portanto consideradas “puras”, indicando que foram geradas no início da formação de nosso Universo.  O tema é fascinante e intrigante e a descoberta pode abrir portas para grandes descobertas no estudo da origem do Universo. O texto foi traduzido e adaptado e o original pode ser acessado aqui, O paper original do estudo pode ser baixado aqui

A galáxia Segue 1, satélite da Via Láctea, Crédito: Sloan Digital Sky Survey)

A galáxia Segue 1, satélite da Via Láctea, Crédito: Sloan Digital Sky Survey

Uma pequena galáxia circulando a Via Láctea pode ser um fóssil remanescente do início do Universo.

As estrelas na galáxia conhecida como Segue 1, são praticamente puras, com menos elementos pesados ​​do que os de qualquer outra galáxia conhecida. Essas poucas estrelas (cerca de 1.000 em comparação com os 100 bilhões da Via Láctea) com essas pequenas quantidades de elementos pesados ​ sugerem que a galáxia anã pode ter parado de evoluir há quase 13 bilhões de anos atrás.

Se for verdade, Segue 1 poderia oferecer uma janela para o universo primordial, revelando novos caminhos evolutivos das galáxias no Universo primitivo.

Só hidrogênio, hélio, e um pequeno traço de lítio emergiram do Big Bang há cerca de 13.800 milhões anos atrás, deixando um universo jovem que era praticamente puro. Ao longo do tempo do seu ciclo de nascimento e morte estrelas produziram e dispersaram elementos mais pesados ​​(muitas vezes referidos como “metais” em círculos astronômicos), plantando as sementes necessárias para planetas rochosos e vida inteligente.

Quanto mais velha a estrela, menos foi contaminada  no momento do nascimento, e menos metais existem na superfície da estrela hoje. Assim, os elementos detectáveis ​​no espectro de uma estrela fornecem uma chave para entender as gerações de estrelas que precederam o nascimento da estrela.

O Sol, por exemplo, é rico em metal, com cerca de 1,4% de sua massa composta de elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio, foi formado há 6 bilhões de anos – dois terços do caminho do Big Bang até agora – e surgiu a partir de múltiplas gerações de estrelas anteriores.

Mas três estrelas visíveis no Segue 1 tem uma abundância de ferro, que é cerca de 3.000 vezes menor do que o ferro do sol.

Pesquisadores liderados por Anna Frebel, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts relatam que Segue 1 “pode ​​ser uma primeira galáxia sobrevivente que experimentou apenas uma explosão de formação de estrelas” no Astrophysical Journal.

Não só as abundâncias químicas baixas sugerem que esta galáxia é composta de estrelas extremamente velhas ,como também fornecem dicas tentadoras sobre os tipos de explosões de supernovas que ajudaram a criar essas estrelas . Quando estrelas de grande massa explodem eles dispersam uma mistura de elementos; Mas quando estrelas de baixa massa explodem elas quase exclusivamente dispersam ferro.

A falta de ferro sugere as estrelas Segue 1 são produtos de estrelas de alta massa , que explodem muito mais rapidamente do que estrelas de baixa massa . Parece que Segue 1 passou por uma rápida explosão de formação de estrelas logo após a formação da galáxia no início do universo .

Além disso, seis estrelas observadas mostram alguns dos níveis mais baixos de elementos de captura de nêutrons já encontrados , com cerca de 16.000 menos elementos do que os observados no sol. Estes elementos são criados dentro das estrelas quando um núcleo atômico agarra um nêutron extra. Assim, um nível baixo indica uma falta de formação repetida de estrelas .

Segue 1 uma queimou sua primeira geração de estrelas rapidamente. Mas depois que a jovem galáxia produziu uma segunda geração de estrelas ela cessou completamente a formação de estrelas , mantendo-se uma relíquia do início do universo.

Os resultados aqui sugerem que pode haver uma maior diversidade de caminhos evolutivos entre galáxias no início do universo do que se pensava anteriormente.

Mas antes de podermos fazer qualquer declaração arrebatadora “Nós realmente precisamos encontrar mais desses sistemas”, disse Frebel em um comunicado de imprensa. Alternativamente, “se nunca encontrarmos um outro, esse nos diria como é raro encontrar galáxias que falham em sua evolução. Nós simplesmente não sabemos nesta fase do estudo, porque este é o primeiro de seu tipo. ”

O VLT foi o telescópio uti.izado nessa pesquisa

O VLT foi o telescópio utilizado nessa pesquisa. Na imagem, as Nuvens de Magalhães, galáxias satélites da Via Láctea como Segue 1. Crédito ESO

02
mar
14

Nebulosa da Serpente: de sementes cósmicas a estrelas massivas

Este estudo divulgado pela Royal Astronomic Society e publicado pelo site Daily Galaxy dá indícios de como as estrelas muito massivas são formadas. O texto foi traduzido e adaptado e o original está aqui

Snake nebula

Novas imagens do telescópio SMA (Smithsonian’s Submillimeter Array) fornecem a visão mais detalhada já obtida de berçários estelares dentro da nebulosa da Serpente (Snake Nebula). Estas imagens propiciam novos insights sobre como sementes cósmicas podem se transformar em estrelas massivas .

Estendendo-se por quase 100 anos-luz de espaço , a nebulosa da Serpente está localizada a cerca de 11.700 anos-luz da Terra na direção da constelação Ophiuchus.

Em imagens do telescópio espacial Spitzer , da NASA , que observa a luz infravermelha , ela aparece como um cacho escuro sinuoso contra o fundo estrelado. Ela foi escolhida como alvo, porque mostra potencial para formar muitas estrelas massivas (estrelas com mais de 8 vezes a massa do nosso Sol ). 

Snake Nebula seeds

 

Os dois painéis acima mostram a nebulosa da Serpente como fotografada pelos telescópios espaciais Spitzer e Herschel . Em comprimentos de onda do infravermelho médio ( o painel superior feito pelo Spitzer ) , o material espesso da nebulosa bloqueia a luz  das estrelas mais distantes. Em comprimentos de onda do infravermelho distante, no entanto (o painel inferior feito pelo Herschel), a nebulosa brilha devido à emissão de poeira fria . As duas regiões destacadas, P1 e P6, foram examinadas mais detalhadamente pelo Submillimeter Array .

” Para saber como as estrelas se formam , temos que pegá-las em suas primeiras fases , enquanto elas ainda estão profundamente enraizadas em nuvens de gás e poeira , e o SMA é um excelente telescópio para fazer isso”, explicou o autor do Wang Ke Observatório Europeu do Sul (ESO) , que começou a pesquisa como um companheiro predoctoral do Centro Harvard -Smithsonian de Astrofísica ( CfA ) .

A equipe estudou dois pontos específicos dentro da nebulosa Serpente , designados P1 e P6 . Dentro dessas duas regiões eles detectaram um total de 23  “sementes” cósmicas – manchas levemente brilhantes que acabarão por gerar entre uma e algumas estrelas . As sementes geralmente pesam entre 5 e 25 vezes a massa do Sol , e cada uma se estende por algumas centenas de bilhões de quilómetros ( para comparação , a distância média Terra-Sol é de 150 milhões de km) . As imagens de alta resolução do SMA  não só revelam as pequenas sementes , mas também conseguem diferenciá-las na idade.

Teorias anteriores propõe que as estrelas de alta massa se formam dentro de “núcleos” isolados muito maciços, pesando pelo menos 100 vezes a massa do sol. Estes novos resultados mostram que esse não é o caso. Os dados também demonstram que estrelas massivas não nascem sozinhos, mas em grupos.

” Estrelas de alta massa se formam em aldeias “, disse o co- autor Qizhou Zhang do CFA. “É um assunto de família. ” A equipe ficou surpresa ao descobrir que essas duas manchas nebulares tinham se fragmentado em sementes individuais de estrela tão cedo no processo de formação estelar. Eles também detectaram saídas bipolares e outros sinais de uma ativa formação de estrelas em curso. Finalmente, no futuro, a nebulosa da Serpente vai dissolver-se e brilhar como uma cadeia de vários aglomerados de estrelas .

 

 

21
fev
14

Eta Carinae: Rumo a uma nova erupção?

Um novo paper traz interessantes fatos sobre Eta Carinae. Sua temperatura está aumentando e cientistas consideram a possibilidade de que a estrela esteja se preparando para mais uma grande erupção. Não seria de estranhar, afinal Eta Carinae é uma fonte inesgotável de mistérios e surpresas. A seguir o artigo escrito por Shannon Hall para a Universe Today que traduzi e adaptei. O link para o artigo original está aqui. O link para o paper que deu origem a este artigo está aqui

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

 

Estrelas massivas podem devastar seu entorno, desencadeando ventos quentes e forte radiação. Mais de 100 vezes mais pesada do que o Sol e com uma luminosidade de um milhão de vezes maior que a do Sol, Eta Carinae é uma das maiores e mais brilhantes estrelas na nossa galáxia.

O objeto enigmático anda em uma linha tênue entre a estabilidade estelar e explosões tumultuosas. Mas agora uma equipe de astrônomos internacionais está com a preocupação crescente de que ela esteja se orientando para a instabilidade e a erupção

No século 19 a estrela misteriosamente ejetou uma luz extraordinariamente brilhante por duas décadas em um evento que ficou conhecido como a “Grande Erupção”, John Herschel e outros observaram o brilho da Eta Carinae, enquanto seu brilho oscilava em torno do brilho de Vega – rivalizando com uma explosão de supernova.

Sabemos agora que a estrela ejetou material  na forma de dois grandes globos. “Durante a erupção a estrela ejetou mais de 10 massas solares, que podem agora ser observados como a nebulosa bipolar circundante,” disse o autor Dr. Andrea Mehner do European Southern Observatory. Milagrosamente a estrela sobreviveu e a nebulosa tem se expandindo desde então.

Eta Carinae vem sendo observada no Observatório Astronómico do Sul Africano – um telescópio 0.75m fora da Cidade do Cabo – por mais de 40 anos, fornecendo uma riqueza de dados

Desde o início das observações em 1976 até 1998, os astrônomos viram um aumento em todas as bandas de filtros J, H, K e L, que permitem que certos comprimentos de onda de luz infravermelha passem.

“Este conjunto de dados é única por sua consistência ao longo de um período de tempo de mais de 40 anos”, disse Mehner a Universe Today. “Isso nos dá a

oportunidade de analisar as mudanças a longo prazo no sistema, uma vez que Eta Carinae ainda se recupera de sua grande erupção. “

Para entender o aumento de luz global de longo prazo, temos de olhar para uma descoberta mais recente observada em 2005, quando cientistas descobriram que Eta Carinae é na verdade duas estrelas: uma estrela azul enorme e uma companheira menor. A temperatura aumentou por 15 anos até que a companheira chegou muito perto da estrela maciça, chegando  ao periastro.

 

Esse aumento no brilho é provavelmente devido a um aumento global da temperatura de algum componente do sistema de Eta Carinae (que inclui a estrela de grande massa azul, sua companheira menor, e as conchas de gás e poeira que agora envolvem o sistema).

A partir de 1998, no entanto, a tendência linear foi alterada significativamente e brilho da estrela aumentou muito mais rapidamente nas bandas de J e H. Ela está ficando cada vez mais azul, que na astronomia, normalmente significa que ele está ficando mais quente.

EtaInfrared_2014

 

No entanto , é improvável que a própria estrela esteja ficando mais quente . Em vez disso , estamos vendo o efeito de poeira em torno da estrela que está sendo destruída rapidamente. Poeira absorve luz azul. Portanto, se o pó está sendo destruído, mais luz azul será capaz de passar através dos globos nebulosos que rodeiam o sistema . Se este for o caso, então estamos realmente vendo a estrela como ela realmente é, sem que a poeira esteja absorvendo certos comprimentos de onda de sua luz.

Embora a nebulosa esteja lentamente se expandindo e a poeira simultaneamente se dissipando , os autores não acham que isso é o suficiente para dar conta do brilho recente. Ao invés disso, acreditam que Eta Carinae esteja provavelmente girando a uma velocidade diferente ou perdendo massa em um ritmo diferente. “As mudanças observadas podem indicar que a estrela está se tornando mais instável e pode entrar para outra fase eruptiva “, disse Mehner Universe Today.

Talvez Eta Carinae esteja rumando a uma outra ” grande erupção . ” Só o tempo dirá . Mas em um campo onde a maioria dos eventos ocorrem em uma escala de tempo de milhões de anos, é uma grande oportunidade de ver o sistema evoluir numa escala de tempo humana. E quando  Eta Carinae chegar ao periastro no meio deste ano, dezenas de telescópios estarão coletando a sua luz, na esperança de ver uma súbita mudança de eventos que podem nos ajudar a explicar este sistema exótico.

Imagem de Eta Carinae e o Homúculo feita por Rogerio Marcon em abril de 2012.

Imagem de Eta Carinae e o Homúnculo feita por Rogerio Marcon em abril de 2012.