Archive for the 'Astronomia' Category

09
jul
17

Exoplaneta atípico encontrado em estrela de rápido spin

Em 8 de Julho de 2017, um artigo do Max Plank Institute anunciou a descoberta de um exoplaneta bastante atípico. Além disso, o planeta foi detectado pelo método do imageamento direto, um dos métodos que menos descobriu exoplanetas até agora, mas que se revela um método interessantíssimo de detecção de planetas, especialmente quando estão muito longe de sua estrela hospedeira. O artigo foi traduzido para o portugûes brasileiro e foi adaptado. O original pode ser acessado aqui

Imagem do planeta HIP 65426b (inferior esquerda), produzida com o instrumento SPHERE. SPHERE bloqueou fisicamente a luz da estrela central (região bloqueada marcada por círculo) para que os planetas que tem luz muito mais fraca se tornem detectáveis. A luz recebida do planeta permite deduções sobre suas propriedades – neste caso a presença de vapor de água e nuvens avermelhadas. Crédito:Chauvin et al. / SPHERE

HIP 65426

Astrônomos descobriram um planeta raro, um hot Júpiter, orbitando uma estrela que gira rapidamente. A descoberta suscita questões desconcertantes sobre a formação do planeta – nem a massa comparativamente pequena do planeta nem a grande distância da sua estrela hospedeira seriam esperadas de acordo com os modelos atuais. As observações que levaram à descoberta foram feitas usando o instrumento SPHERE Very Large telescope da ESO. O artigo que descreve os resultados foi aceito para publicação na revista Astronomy & Astrophysics.

O exoplaneta recém-descoberto HIP 65426 tem  uma estrela central em rotação ultra-rápida, não possui um disco de gás, que seria esperado para um sistema de 14 milhões de anos, e é um planeta comparativamente leve e distante, O sistema também não se encaixa nos modelos existentes sobre o surgimento de sistemas planetários. Na maioria dos sistemas já estudados, os planetas são formados em gigantescos discos de gás e poeira que cercam estrelas jovens. Nos sistemas planetários jovens que foram encontrados até agora, incluindo todos os observados com o instrumento SPHERE, os restos do disco geralmente são visíveis. Existe um certo grau de correlação na massa: as estrelas maciças tendem a ter discos mais maciços, formando planetas mais maciços.

HIP 65426b, um planeta recentemente descoberto foi detectado com o instrumento SPHERE no Very Large Telescope no Observatório Paranal da ESO no Chile, que teve uma imagem direta do planeta. A estrela central, HIP 65426, faz parte do que pode ser chamado de jardim de infância estelar: a associação Scorpius-Centaurus que contém entre 3000 e 5000 estrelas que se formaram aproximadamente ao mesmo tempo, a uma distância de quase 400 anos-luz da Terra. Aplicando técnicas astronômicas comuns para datar estrelas tanto para HIP 65426 individualmente quanto para seus vizinhos estelares, segue-se que HIP 65426 tem apenas cerca de 14 milhões de anos.

Gael Chauvin da Universidade de Grenoble e a Universidade do Chile, principal autor do estudo, afirma: “Espera-se  que um sistema planetário tão jovem ainda tenha um disco de poeira, o que ainda pode aparecer nas observações. mas HIP 65426 não tem um disco conhecido por enquanto – uma primeira indicação de que este sistema não se encaixa perfeitamente nos nossos modelos clássicos de formação planetária “.

HIP 65426b é um Hot Jupiter, com uma temperatura de cerca de 1300-1600 Kelvin (1000-1300 graus Celsius), cerca de 1,5 vezes o raio de Júpiter e entre 6 e 12 vezes a massa de Júpiter . Isso faria do HIP 65426b um gigante gasoso, como Júpiter, com um núcleo sólido e camadas grossas de gás (principalmente hidrogênio). De fato, os exames espectrais usando o espectrografo da SPHERE indicam a presença de vapor de água e nuvens avermelhadas, semelhante às de Jupiter. O planeta está longe, orbitando sua estrela hospedeira em 100 unidades astronômicas (100 vezes a distância Terra-Sol média e mais de três vezes a distância de Neptuno do Sol).

Mais uma vez, esses dados revelam vários níveis de estranheza: as estrelas do tipo de HIP 65426 (classe espectral A2V) devem ter cerca de duas vezes a massa do Sol; Há muito que se supôs que tais estrelas teriam planetas gigantes muito mais massivos do que as massas Jupiter (6-12 )de HIP 65426b. Por outro lado, tais planetas gigantes não seriam esperados tão longe quanto o HIP 65426b.

Por último, mas não menos importante, a estrela anfitriã HIP 65426 também é especial: de acordo com os espectros realizados com o espectrógrafo HARPS da ESO, ele gira cerca de 150 vezes mais rápido do que o Sol. Existe apenas uma outra estrela de tipo similar que está rolando tão rápido, e essa é parte de um sistema de estrela binária. Em tal sistema, a transferência de matéria de uma estrela para outra pode girar a estrela receptora. Como uma única estrela, o que poderia ter acelerado, isso exige uma explicação.

Até agora, os astrônomos só podem especular sobre a origem das propriedades peculiares do sistema recentemente descoberto. Um cenário possível envolve um processo regular em escala planetária: Inicialmente, HIP 65426b teria se formado muito mais perto da estrela (explicando sua massa comparativamente baixa), e pelo menos um outro corpo maciço também se formaria. Em algum momento, o HIP 65426b e esse outro corpo chegaram suficientemente perto para que o HIP 65426b fosse catapultado para fora (até sua grande distância atual) e o outro corpo se moveu para dentro e se mesclando com a estrela (causando a rápida rotação da estrela). Os planetas que atravessavam o sistema também poderiam ter desestabilizado o disco, explicando por que não sobreviveram o tempo suficiente para serem observados.

Uma explicação alternativa envolveria uma dinâmica particular do disco protoplanetário, com a estrela e o planeta se formando pelo colapso e ao mesmo tempo pela fragmentação – o que ainda exigiria uma explicação para o motivo pelo qual o disco teve uma vida tão curta.

Explicações mais precisas terão de aguardar observações e simulações adicionais. Elas podem ter um impacto na nossa compreensão de como os gigantes gasosos se formam, evoluem e, possivelmente, migram, em geral. Isso, por sua vez, é crucial para a compreensão da formação dos sistemas planetários como um todo.

A descoberta possui um significado especial adicional. Este é o primeiro planeta descoberto usando o instrumento SPHERE. O diretor da MPIA, Thomas Henning, que é um dos pais do instrumento SPHERE e co-autor do presente estudo, acrescenta: “Imagens diretas de exoplanetas ainda são muito raras, mas contêm uma riqueza de informações sobre planetas, como o HIP 65426b . O análise da luz direta do planeta nos permite restringir a composição da atmosfera do planeta com grande confiança. “Imagens existem para menos de 20 dos exoplanetas atualmente conhecidos de 3600; Os métodos comuns de detecção são todos indiretos, confiando como eles fazem em como a presença de um planeta influencia a luz da estrela hospedeira. A imagem direta é muito difícil, dado que as estrelas são tão brilhantes que sua luz afoga qualquer luz dos planetas circundantes. SPHERE foi projetado para suprimir otimamente a luz das estrelas, permitindo imagens e espectros de planetas circundantes. Até agora, a imagem direta é a única maneira de detectar planetas cuja distância da estrela hospedeira é grande – planetas, como o incomum HIP 65426b.

O Sphere, dentro do VLT. Instrumento para a detecção de exoplanetas pelo imageamento direto. Credito: ESO

01
abr
13

5 dados surpreendentes sobre Vesta

Quanto mais nossos equipamentos melhoram tecnologicamente, mais surpresas nos chegam a respeito de fatos e eventos astronômicos. Não foi diferente quando a sonda Dawn recentemente sobrevoou Vesta. Aqui algumas das descobertas inesperadas que fizemos sobre o asteroide.

O artigo foi publicado na Universe Today por ELIZABETH HOWELL  e o texto original pode ser acessado aqui. O texto foi traduzido e adaptado por mim.

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Um impacto no asteroide Vesta semelhante a um homem de neve . Credit: NASA

Quando Heinrich Wilhelm Olbers primeiro vislumbrou Vesta em 29 de março de 1807 –  o asteroide era apenas um pequeno ponto de luz. O estudo dos asteroides era ainda muito novo na época e o primeiro asteróide (Ceres) tinha sido descoberto apenas seis anos antes.

 Mais de 200 anos se passaram e nós podemos tratar Vesta como um pequeno mundo. A NASA enviou a sonda Dawn que esteve em sua órbita por cerca de um ano e que produziu uma riqueza de resultados estranhos. (Fique atento para o que acontecerá na próxima parada da Dawn: Ceres)

Abaixo estão cinco coisas estranhas que descobrimos sobre Vesta:
1) Vesta tem um rosto jovem.

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 Esta imagem da nave espacial  Dawn da NASA , mostra um close-up de uma parte da borda em torno da cratera na Canuleia  do asteroide gigante Vesta. Canuleia, com cerca de 6 milhas (10 quilômetros) de diâmetro, é  a maior cratera no canto inferior esquerdo desta imagem.  crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/PSI/Brown

 

 “Intempéries” espaciais de minúsculas partículas que atingem a Lua, tem moldado sua superfície ao longo do tempo. O mesmo não é válido para Vesta. Acontece que a topografia do asteróide (e outros fatores) permite uma mistura constante na superfície, fazendo com que pareça quase nova, apesar de o asteroide ter vários bilhões de anos.  “sujeira ” de Vesta é muito limpa, bem misturada e altamente móvel”, disse Carle Pieters, um dos principais autores e um membro da equipe Aurora baseado na Universidade de Brown, Providence, RI,

2) Vesta pode ter estrias.

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Imagem de Vesta da Dawn mostrando suas ranhuras equatoriais quase circunferenciais (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Enquanto tentavam entender as linhas de falhas que  circulam o equador de Vesta, um grupo de cientistas propôs estas poderiam ser “graban” –formações que mostram expansão na superfície. É possível que estas falhas tenham surgido depois que algo grande colidiu com o planeta, criando uma cratera gigantesca com um pico que é quase três vezes maior do que o Monte Everest. A expansão ocorreu à medida que o interior de Vesta se diferenciou, ou experimentou uma separação de seu núcleo, manto e crosta.

3) Vesta se parece com um planeta.

vesta_rainbow_palette_full-4  A Paleta de arco-íris “do hemisfério sul do asteróide Vesta da Sonda Dawn da NASA. Este mosaico usando dados de cor obtidos pela câmera a bordo da Dawm mostra  o hemisfério sul de Vesta em cor falsa, centrada na bacia de impacto Rheasilvia, cerca de 290 milhas (467 km) de diâmetro com um monte central atingindo cerca de 14 milhas (23 km) de elevação. O buraco negro no meio são dados que foram omitidos devido ao ângulo entre o Sol, Vesta e a nave espacial. As áreas verdes indicam a presença do piroxeno mineral rico em ferro ou partículas de tamanho grande. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Olhando para Vesta em cores falsas – que permitem que os comprimentos de onda de diferentes tipos de minerais brilhem – Vê-se uma verdadeira cornucópia de diferentes tipos de material. Há o piroxênio mineral rico em ferro, há material diagenite (característica de meteoritos rochosos), e várias partículas de diferentes tamanhos e idades. “Vesta é um corpo de transição entre um pequeno asteroide e  um planeta e é único em muitos aspectos”, disse o cientista da missão, Vishnu Reddy, do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar em Katlenburg-Lindau, na Alemanha. “Não sei por que Vesta é tão especial.

 

4) Vesta tem hidrogênio.

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Minerais hidratados estão circulando o equador desse pequeno mundo. Não é bem a água, mas ainda assim um interessante achado para os cientistas. “A fonte do hidrogênio dentro da superfície de Vesta parece ser de minerais hidratados fornecidos por rochas espaciais ricas em carbono  que colidiram com Vesta em velocidades baixas o suficiente para preservar seu conteúdo volátil”, afirmou Thomas Prettyman, cientista-chefe ray Dawn gama e detector de nêutrons (Grand) do Instituto de Ciência Planetária.

 

 

5) Os hemisférios norte e sul são completamente diferentes.

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 Mapa topográfico de Vesta em relevo sombreado do hemisfério sul mostrando duas grandes bacias de impacto – Rheasilvia e Bacia.
Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

É divertido chegar a um mundo novo e acabar com algo fundamentalmente surpreendente. Algumas das primeiras imagens de Vesta mostraram uma grande diferença entre as diferentes regiões do planeta, propiciando aos cientistas um grande exercício para  descobrir como as coisas realmente se revelaram . “O hemisfério norte é mais antigo e cheio de crateras, em contraste com o brilho hemisfério sul, onde a textura é mais suave e há muitos conjuntos de sulcos. Há uma enorme montanha no Pólo Sul. Um dos aspectos mais surpreendentes é o conjunto de profundas depressões equatoriais “, disse Carol Raymond, Dawn investigador principal substituto do Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia

Aqui está um vídeo onde você pode ver por si mesmo:

29
mar
13

Obliquidade nos planetas do Sistema Solar

Encontrei essa imagem que ilustra a obliquidade dos planetas do Sistema Solar e quero compartilhar com vocês. A imagem é de Calvin J. Hamilton e também pode ser acessada no link do solar views

Observe com atenção e tire suas conclusões.

Obliquity_SolarSystem

02
dez
12

D. Pedro II e O Dia Nacional da Astronomia

PREAO DO IMPERIO

No dia 2 de dezembro de de 1825, no Rio de Janeiro nascia Pedro de Alcântara João Carlos Leopoldo Salvador Bibiano Francisco Xavier de Paula Leocádio Miguel Gabriel Rafael Gonzaga. Sim, assim, com esse longo nome, foi batizado nosso segundo e último Imperador, mais conhecido por nós como D. Pedro II. Era o sétimo filho da Imperatriz Leopoldina e de D. Pedro I.

Homem culto e amante da ciência,  D. Pedro era astrônomo amador e trabalhou muito pela cultura, a arte e a ciência no Brasil. Ele criou vários museus, bibliotecas, centros de pesquisa e usava recursos próprios para manter essas entidades funcionando, entre elas, o Observatório Nacional que seu pai fundara em 1827, para o qual chegou a doar instrumentos de observação pessoais.

Dom Pedro tinha ligação com diversos cientistas famosos no mundo inteiro . Graças a D.Pedro II, por exemplo, Graham Bell divulgou sua grande invenção, o telefone!

 Era o ano de 1876 e acontecia na Filadélfia uma feira de Invenções.  O stand de Graham Bell não fazia muito sucesso quando  D.Pedro e grande comitiva chegaram para conhecer os inventos da feira. D.Pedro reconheceu o cientista com quem já tinha se encontrado em outra ocasião e perguntou por sua invenção. Graham Bell  explicou o funcionamento do telefone e se ofereceu para fazer uma demonstração ao Imperador. Dirigiu-se a um canto do salão com um aparelho e deixou o outro com D. Pedro, então pronunciou a famosa frase da peça Hamlet de Shakespeare “To be or not to be” e D. Pedro, surpreso, disse “Céus, isto fala!”

Quando deixava o Brasil, O Imperador também exercia sua paixão pelo céu, como podemos perceber por esse trecho de um artigo da revista francesa L”Astronomie”:

“D. Pedro de Alcântara, membro do Instituto de França, como ele gostava de colocar no registro do observatório, inaugurou o equatorial [do Observatório de Juvisy], observando o planeta Vênus, não muito longe do Sol, apresentando o aspecto de um elegante crescente. Em memória da sua estada muito rápida, o popular soberano gentilmente plantou uma árvore como lembrança às gerações futuras de sua rápida passagem em nosso meio. Todos aqueles que participaram da recepção nunca esquecerão essa bondade paterna, essa simplicidade cordial, combinada com um excelente conhecimento humano e de coisas [diversas].” –  Revista L’Astronomie, Setembro de 1887, p. 330

D. Pedro II muito fez pela divulgação da astronomia no Brasil e por isso a data de seu aniversário foi merecidamente escolhida para marcar o Dia Nacional da Astronomia

Que seu esforço e dedicação se renovem sempre em todos nós que amamos, divulgamos e trabalhamos pela astronomia no Brasil.

http://www.oifuturo.com.br/espacocultural/kids/dpedro.htm 
 www.museuimperial.gov.br
http://www.portalsaofrancisco.com.br/alfa/dezembro/dia-da-astronomia.php
08
jun
12

Telescópio Spitzer Captura luz dos primeiros objetos do Universo

Quanto mais potentes nossos telescópios mais descobrimos sobre os primórdios de nosso Universo. O telescópio Spitzer está traçando o caminho para as descobertas que o James Webb nos trará em alguns anos. No artigo abaixo, escrito por Nancy Atkinson para a Universe Today, um pouco do que o Spitzer vem fazendo na detecção dos primeiros muito antigos em nosso universo. O artigo original pode ser acessado aqui.

Estes dois painéis mostram a mesma fatia do céu na constelação de Boötes , batizada de “Faixa de Groth Estendida.” A área coberta é de aproximadamente 1 em 0,12 graus. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / GSFC

O Telescópio Espacial Spitzer olhou para trás no tempo para ver o que os cientistas chamaram de “brilho fraco irregular” emitidos pelos primeiros objetos do Universo, e esses objetos antigos, produziram os primeiros fogos de artifício cósmicos antigos. Embora sejam objetoso muito fraco e distantes para descobrir o que realmente são individualmente – podem ser estrelas de grande massa ou vorazes buracos negros –  O Spitzer captou o que parece ser o padrão coletivo de sua luz infravermelha, revelando que estes primeiros objetos eram numerosos e queimavam combustível cósmico furiosamente.
“Esses objetos teriam sido tremendamente brilhante”, disse Alexander “Sasha”Kashlinsky do Goddard Space Flight Center, principal autor de um novo trabalho que aparecerá em The Astrophysical Journal. “Ainda não podemos descartar diretamente fontes misteriosas para esta luz que poderia vir de nosso universo próximo, mas agora está se tornando cada vez mais provável que estejamos vislumbrando uma época antiga. O Spitzer está estabelecendo um roteiro para o próximo Telescópio da NASA, o  James Webb, que vai nos dizer exatamente onde esses primeiros objetos estavam “
Esta não é a primeira vez que os astrônomos usaram  a Spitzer para buscar as primeiras estrelas e buracos negros, e em 2005 eles viram pistas deste padrão remoto de luz, conhecido como o fundo cósmico de infravermelho, e novamente com mais precisão em 2007 . Agora, o Spitzer está na fase de extensão da sua missão, durante o qual se realiza estudos mais em profundidade sobre faixas específicas do céu. Kashlinsky e seus colegas usaram o Spitzer para olhar para duas manchas do céu por mais de 400 horas cada.
A equipe, então, cuidadosamente subtraiu todas as estrelas e galáxias conhecidas das imagens. Ao invés de ficarem com uma mancha, negra e vazia do céu, eles encontraram padrões fracos de luz com várias características reveladoras do fundo cósmico de infravermelho. Os nódulos observados no padrão são consistentes com a maneira como se acredita que objetos muito distantes são agrupados.

“Kashlinsky compara as observações a procura dos fogos de artifício de quarto de julho em Nova York a partir de Los Angeles. Primeiro, você teria que remover todas as luzes do primeiro plano entre as duas cidades, bem como as luzes acesas de Nova York em si. Você finalmente ficaria com um mapa distorcido de como os fogos de artifício são distribuídos, mas ainda estariam  muito distantes para distingui-los individualmente.
“Podemos reunir pistas a partir da luz dos primeiros fogos de artifício do Universo”, disse Kashlinsky. “Isso está nos ensinando que as fontes, ou as” faíscas ” estão queimando intensamente seu combustível nuclear.”
O universo se formou cerca de 13,7 bilhões de anos na explosão do Big  Bang. Com o tempo, ele esfriou e, por cerca de 500 milhões de anos depois, as primeiras estrelas, galáxias e buracos negros começaram a tomar forma. Os astronomos dizem que essa “primeira luz” poderia ter viajado milhares de milhões de anos para chegar ao Telescópio Espacial Spitzer. A luz teria se originado em comprimentos de onda visíveis ou mesmo em ultravioleta e, em seguida, por causa da expansão do Universo, estendeu-se para os  comprimentos de onda infravermelhos mais longos observados pelo Spitzer.

O novo estudo melhora observações anteriores por medição deste fundo cósmico de infravermelhos em escalas equivalentes a duas luas cheias – significativamente maior do que o que foi detectado antes. Imagine tentar encontrar um padrão no ruído de uma televisão antiga, olhando para definir apenas um pequeno pedaço da tela. Seria difícil saber ao certo se um padrão suspeito era real. Ao observar uma maior porção da tela, você seria capaz de resolver ambos os padrões de pequena e grande escala, confirmando sua suspeita inicial.
Da mesma forma, os astrônomos usam Spitzer para aumentar a quantidade de céu examinado para obter provas mais definitivas do fundo cósmico de infravermelho. Os pesquisadores planejam explorar mais faixas do céu no futuro para reunir mais pistas escondidas na luz dessa era antiga.
“Esta é uma das razões pelas quais estão construindo o James Webb Space Telescope”, disse Glenn Wahlgren, cientista do programa Spitzer na sede da NASA em Washington. “Spitzer está nos dando pistas tentadoras, mas James Webb nos dirá o que realmente está na era onde as primeiras estrelas iniciaram sua ignição.”

O paper pode ser acessado aqui.

15
jan
12

Luas Goldilocks

A busca por planetas habitáveis fora de nosso Sistema Solar tem sido um dos tópicos mais populares da última década. Agora que mais de 700 exoplanetas  já foram descobertos e registrados, começamos a investigar as possíveis luas desses exoplanetas e sua possibilidade de abrigar vida. Fascinante!

O artigo a seguir foi escrito por Mike Simonsen para a Universe Today. Mark é um dos maiores especialistas na observação de estrelas variáveis, membro da AAVSO e outras entidades ligadas ao estudo das variáveis e também é autor de vários artigos científicos sobre estrelas cataclísmicas.

Traduzo aqui seu texto integralmente. O original pode ser acessado aqui

As Zonas Goldilocks em torno de vários tipos de estrelas. Crédito: Nasa Kepler Mission

A busca por vida extraterrestre fora do nosso Sistema Solar está atualmente focada em planetas extra-solares dentro do “zonas habitáveis​​” em torno de sistemas exoplanetários de estrelas semelhantes ao sol. Encontrar planetas como a Terra em torno de outras estrelas é o principal objetivo da Missão Kepler da NASA.

A zona habitável (HZ) em torno de uma estrela é definida como a faixa de distâncias através das quais pode existir água líquida na superfície de um planeta telúrico, dada uma atmosfera densa o suficiente. Os planetas terrestres são geralmente definidos como rochosos e semelhantes à Terra em tamanho e massa. A visualização das zonas habitáveis ​​em torno de estrelas de diferentes diâmetrose brilho e  temperatura é mostrada na ilustração acima. A região vermelha é muito quente, a região azul é muito fria, mas a região verde é perfeita para a água líquida. A HZ é também chamada de “Goldilocks Zone”. Goldilocks é o nome dado à personagem do conto infantil “Cachinhos Dourados”

Normalmente, pensamos em planetas em torno de outras estrelas de forma semelhante ao que acontece em nosso sistema solar, onde uma comitiva de planetas orbita uma estrela única. Embora teoricamente possível, os cientistas debatiam se seria possível encontrar planetas  em torno de pares de estrelas ou sistemas de estrelas múltiplas. Então, em setembro de 2011, pesquisadores da missão Kepler da NASA anunciaram a descoberta de Kepler-16b, um planeta frio, gasoso, do porte de Saturno que orbita um par de estrelas, como a fictícia ‘Tatooine  de Star Wars.

 

Concepção artística do sistema Kepler 16. Crédito: NASA Kepler Mission

Esta semana tive a oportunidade de entrevistar uma das  jovens armas estudando exoplanetas, Quarles Billy. Segunda-feira, Billy e seus co-autores, professor Zdzislaw Musielak e o professor associado Manfred Cuntz, apresentaram suas conclusões sobre a possibilidade da existência de planetas como a Terra dentro da zona habitável de Kepler 16 e outros sistemas estelares circumbinarios, na reunião da AAS em Austin, Texas .

“Para definir a zona habitável se calcula a quantidade de fluxo que é incidente sobre um objeto a uma determinada distância”, explicou Billy. “Nós também levamos em conta que diferentes planetas com atmosferas diferentes vão reter o calor de forma diferente. Um planeta com um efeito estufa muito fraco pode ter a zona hábitável mais perto da estrela. Para um planeta com um efeito estufa muito mais forte, a zona habitável será ainda mais externa. “

“Em nosso estudo particularmente, temos um planeta que orbita duas estrelas. Uma das estrelas é muito mais brilhante que a outra. Tão mais brilhante, que ignoramos o fluxo fraco vindo da estrela companheira menor  completamente. Portanto, a nossa definição da zona habitável, neste caso, é uma estimativa conservadora “.

Quarles e seus colegas realizaram extensos estudos numéricos sobre a estabilidade a longo prazo das órbitas planetárias dentro do Kepler 16 HZ. “A estabilidade da órbita planetária depende da distância das estrelas binárias”, disse Quarles. “Quanto mais longe,  mais estável tendem a ser, porque há menos perturbação da estrela secundária.”

Para om sistema 16 Kepler , as órbitas planetárias em torno da estrela principal são estáveis ​​apenas acima de 0,0675 UA (unidades astronômicas). “Isso está bem dentro do limite interno de habitabilidade, onde o efeito estufa assume,” Billy explicou. Isso descarta a possibilidade de planetas habitáveis ​​em órbita muito próxima a estrela principal do par. O que eles descobriram foi que órbitas na Zona Goldilocks, mais longe, ao redor do par de estrelas de baixa massa de Kepler 16 , são estáveis ​​em escalas de tempo de um milhão de anos ou mais, proporcionando a possibilidade de que a vida possa evoluir em um planeta dentro desse HZ.

A órbita aproximadamente circular de Kepler 16b, cerca de 65 milhões de milhas das estrelas, está na borda externa da zona habitável. Sendo um gigante gasoso, 16b não é um planeta habitável terrestre. No entanto, um  Lua  tipo Terra-Lua, uma Lua Goldilocks, em órbita em torno deste planeta poderia sustentar  vida se fosse grande o suficiente para reter uma atmosfera como a Terra. “Nós determinamos que uma exolua habitável é possível em órbita ao redor de Kepler-16b”, disse Quarles.

As órbitas de Kepler 16 de Quarles et al

Perguntei a Quarles como a evolução estelar impacta estas zonas Goldilocks. Ele me disse: “Há uma série de coisas a considerar sobre a vida de um sistema. Um deles é como a estrela evolui ao longo do tempo. Na maioria dos casos, a zona habitável começa perto e então lentamente desloca-se para fora. “

Durante a vida de uma estrela da seqüência principal, a queima  de hidrogênio no núcleo da estrela produz hélio, causando um aumento na pressão e temperatura. Isso ocorre mais rapidamente em estrelas que são mais massivas e mais baixas em metalicidade. Estas mudanças afetam as regiões mais externas da estrela, o que resulta em um aumento constante da luminosidade e temperatura efetiva. A estrela torna-se mais luminosa, fazendo com que a HZ  se mova para fora. Este movimento pode fazer com que  um planeta dentro da HZ no início da vida de uma estrela da seqüência principal, venha a tornar-se muito quente, e, eventualmente, inabitável. Da mesma forma, um planeta inóspito originalmente fora do HZ, pode descongelar e permitir que a vida possa começar.

“Para o nosso estudo, nós ignoramos a parte de evolução estelar”, disse o principal autor, Quarles. “Estabelecemos nosso modelos de um milhão de anos para ver  onde a zona habitável ficava para aquela parte do ciclo de vida da estrela

Estar na distância certa de sua estrela é apenas uma das condições necessárias exigidas para um planeta ser habitável. Condições de habitabilidade em um planeta requerem diferentes condições geofísicas e geoquímicas. Muitos fatores podem prevenir, ou impedir a habitabilidade. Por exemplo, o planeta pode  não ter água, a gravidade pode ser muito fraca para reter uma atmosfera densa, a taxa de grandes impactos podem ser muito alta, ou os ingredientes mínimos necessários para a vida (ainda em debate) podem não estar lá.

Uma coisa é clara. Mesmo com todos os requisitos para a vida como a conhecemos, parece haver abundância de planetas ao redor de outras estrelas, e muito provavelmente Luas Goldilocks  em torno de planetas, que orbitam no interior das zonas habitáveis ​​de estrelas em nossa galáxia, assim, a detecção da assinatura da vida na  atmosfera de um planeta ou lua em torno de outro Sol parece apenas uma questão de tempo agora.”

Há outro post sobre Tattoine nesse blog.

16
set
11

Descoberto planeta que orbita duas estrelas

Essa semana a Missão Kepler anunciou a descoberta de um planeta que orbita duas estrelas ao mesmo tempo. O artigo a seguir é uma adaptação do texto liberado pela NASA sobre o assunto. O original pode ser lido aqui. Para quem acompanhou a saga “Guerra Nas Estrelas” essa idéia não é nova.  Era assim em Tattooine, planeta  natal da família Skywalker.

A vida, mais uma vez, imita a arte…

Luke Skywalker e o pôr de sol duplo em Star Wars

A existência de  um mundo com um pôr de sol duplo, como visto no filme  Star Wars  Há mais de 30 anos , é agora um fato científico. A missão Kepler da Nasa fez a primeira detecção inequívoca de um planeta circumbinário- um planeta que orbita duas estrelas – há 200 anos luz da Terra.

Ao contrário ‘Tatooine’ de Star Wars, o planeta é frio, gasoso e não se acredita que possa abrigar vida, mas sua descoberta demonstra a diversidade de planetas em nossa galáxia. Pesquisas anteriores já haviam sugerido a existência de planetas circumbinários, mas uma confirmação clara não foi obtida. Kepler detectou um planeta, conhecido como Kepler-16b, pela observação de trânsitos, nos quais o brilho de uma estrela mãe diminui quando o planeta cruza na frente dela.

“ A descoberta confirma uma nova classe de sistemas planetários que  poderiam abrigar vida”, disse o investigador da missão Kepler,  William Borucki. ” Dado que a maioria das estrelas em nossa galáxia são parte de um sistema binário, isto significa que as oportunidades de vida são muito mais amplas do que se os planetas se formam somente em torno de estrelas individuais. Esta descoberta é um marco que confirma uma teoria que os cientistas têm há décadas, mas não tinham  conseguido provar até agora “.

Os cientistas detectaram o novo planeta no sistema de Kepler-16b, num par de estrelas que eclipsam uma à outra do nosso ponto de vista na Terra.Quando a estrela menor bloqueia parcialmente a estrela maior, um eclipse primário ocorre, e um eclipse secundário ocorre quando a estrela menor é ocultada, ou completamente bloqueada, pela estrela maior .

Os astrônomos ainda observaram que o brilho do sistema diminuía mesmo quando as estrelas não eclipsavam uma à outra, sugerindo um terceiro corpo. O escurecimento adicional em eventos de brilho, chamado de eclipses terciária e quaternária, reapareceu em intervalos irregulares de tempo, indicando que as estrelas estavam em posições diferentes em sua órbita cada vez que o terceiro corpo passou. Isso mostrou que o terceiro corpo estava circulando,  não apenas uma, mas duas estrelas, em uma órbita de largura circumbinária.

A seguir as curvas de luz de Kepler 16b (fonte: http://kepler.nasa.gov/files/mws/lightcurveKepler16.jpg)

A força gravitacional nas estrelas, medida pelas mudanças nos seus tempos de eclipse, foi um bom indicador da massa do terceiro corpo. Apenas um puxão gravitacional muito pequeno foi detectado,  o que só pode ser causado por uma pequena massa. Os resultados são descritos em um novo estudo publicado sexta-feira, 16 de setembro, na revista Science.

“A maioria do que sabemos sobre os tamanhos de estrelas vem de  sistemas binários eclipsantes como esse, e a maioria do que sabemos sobre o tamanho dos planetas vem dos trânsitos”, disse Doyle, que também é o autor principal e um cientista participantes da missão Kepler. “Kepler-16b combina o melhor dos dois mundos, com eclipses estelares e trânsitos planetários em um  só sistema.

Esta descoberta confirma que Kepler-16b é um mundo inóspito frio com  aproximadamente o tamanho de Saturno e que parace ser composto metade por rocha e metade por gás. As estrelas-mãe são menores do que o nosso sol. Uma deles é 69 por cento da massa do Sol e a outra apenas 20 por cento . Kepler-16b orbita em torno de duas estrelas a cada 229 dias, órbita semelhante a de Vênus  de 225 dias, mas está fora da zona habitável do sistema, onde pode existir água líquida na superfície, porque as estrelas são mais frias que o nosso sol.

“Trabalhando com cinema, temos muitas vezes a tarefa de criar algo nunca antes visto”, disse o supervisor de efeitos visuais John Knoll da Industrial Light & Magic, uma divisão da Lucas film Ltd., em San Francisco. “No entanto, mais frequentemente do que se pensa, as descobertas científicas provam ser mais espetaculares do que qualquer coisa que ousamos imaginar. Não há dúvida de que estas descobertas influenciam e inspiram contadores de histórias. Sua própria existência servem para que possamos sonhar maior e abrir nossas mentes para novas possibilidades além do que pensamos saber “.

Agora, veja a órbita do planeta em torno das duas estrelas nessa animação criada pela NASA