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12
jun
14

NGC7793: Buraco Negro alimenta grandes bolhas de gás

 

O Chandra anunciou a descoberta de um microquasar em NGC 7793, uma galáxia na direção da galaxia do Escultor. Nesse sistema um buraco negro é alimentado por uma estrela companheira. O buraco negro no microquasar está gerando dois jatos poderosos que estão criando gigantescas bolhas de gás quente.

O texto original está em http://chandra.si.edu/photo/2010/ngc7793/. O texto foi traduzido e adaptado para o português brasileiro.

A galaxy about 12.7 million light years away containing a so-called microquasar.

Esta imagem composta mostra um poderoso  microquasar  que contém um buraco negro na periferia da galáxia NGC 7793 (12,7 milhões de anos-luz) . A grande imagem contém dados do Observatório de Raios-X Chandra em dados vermelhos, verdes e azuis, ópticas da Very Large Telescope em azul claro, e de emissão óptica por hidrogênio (“H-alfa”)  do telescópio  CTIO 1,5 m em dourado.

A inserção superior mostra um close-up da imagem de raios-X do microquasar, que é um sistema que contém um buraco negro de massa estelar sendo alimentado por uma estrela companheira. Um turbilhão de gás que vai em direção ao buraco negro forma um disco ao redor dele. Campos magnéticos retorcidos no disco geram fortes forças eletromagnéticas que impulsionam parte do gás para longe do disco em alta velocidade em dois jatos, criando uma enorme bolha de gás quente de cerca de 1.000 anos-luz de diâmetro. A fonte de verde / azul fraco perto do meio da imagem ampliada superior corresponde à posição do buraco negro, enquanto as fontes em vermelho/ amarelo (canto superior direito) e amarelo (inferior esquerdo) correspondem aos pontos onde os jatos estão imersos no gás circundante  aquecendo-o. A nebulosa produzida pela energia dos jatos é claramente vistana imagem H-alfa mostrado na inserção inferior.

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Os jatos no microquasar de NGC 7793 são os mais poderosos já vistos de um buraco negro de massa estelar e os dados mostram que uma quantidade surpreendente de energia do buraco negro está sendo levada pelos jatos, mais do que pela radiação a partir do material que está sendo injetado. O poder dos jatos é estimado em ser cerca de dez vezes maior do que o dos mais poderosos vistos a partir do famoso microquasar em nossa própria galáxia, SS433. Este sistema em NGC 7793 é uma versão em miniatura de quasares poderosos e de rádio galáxias, que contêm buracos negros que variam de milhões a bilhões de vezes a massa do sol.

Um artigo descrevendo este trabalho foi publicado em 8 de julho de 2010, da revista Nature. Os autores são Manfred Pakull da Universidade de Strasbourg, na França, Roberto Soria, do University College London, e Christian Motch, também da Universidade de Estrasburgo.

Crédito de imagens: X-ray (NASA/CXC/Univ of Strasbourg/M. Pakull et al); Optical (ESO/VLT/Univ of Strasbourg/M. Pakull et al); H-alpha (NOAO/AURA/NSF/CTIO 1.5m)

05
maio
14

Galáxia fóssil do início da formação do Universo

Um artigo publicado na Universe Today e escrito por Shannon Hall fala de uma galáxia onde encontram-se estrelas com baixíssimos níveis de metalicidade, quase completamente compostas de Hidrogênio e Hélio e portanto consideradas “puras”, indicando que foram geradas no início da formação de nosso Universo.  O tema é fascinante e intrigante e a descoberta pode abrir portas para grandes descobertas no estudo da origem do Universo. O texto foi traduzido e adaptado e o original pode ser acessado aqui, O paper original do estudo pode ser baixado aqui

A galáxia Segue 1, satélite da Via Láctea, Crédito: Sloan Digital Sky Survey)

A galáxia Segue 1, satélite da Via Láctea, Crédito: Sloan Digital Sky Survey

Uma pequena galáxia circulando a Via Láctea pode ser um fóssil remanescente do início do Universo.

As estrelas na galáxia conhecida como Segue 1, são praticamente puras, com menos elementos pesados ​​do que os de qualquer outra galáxia conhecida. Essas poucas estrelas (cerca de 1.000 em comparação com os 100 bilhões da Via Láctea) com essas pequenas quantidades de elementos pesados ​ sugerem que a galáxia anã pode ter parado de evoluir há quase 13 bilhões de anos atrás.

Se for verdade, Segue 1 poderia oferecer uma janela para o universo primordial, revelando novos caminhos evolutivos das galáxias no Universo primitivo.

Só hidrogênio, hélio, e um pequeno traço de lítio emergiram do Big Bang há cerca de 13.800 milhões anos atrás, deixando um universo jovem que era praticamente puro. Ao longo do tempo do seu ciclo de nascimento e morte estrelas produziram e dispersaram elementos mais pesados ​​(muitas vezes referidos como “metais” em círculos astronômicos), plantando as sementes necessárias para planetas rochosos e vida inteligente.

Quanto mais velha a estrela, menos foi contaminada  no momento do nascimento, e menos metais existem na superfície da estrela hoje. Assim, os elementos detectáveis ​​no espectro de uma estrela fornecem uma chave para entender as gerações de estrelas que precederam o nascimento da estrela.

O Sol, por exemplo, é rico em metal, com cerca de 1,4% de sua massa composta de elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio, foi formado há 6 bilhões de anos – dois terços do caminho do Big Bang até agora – e surgiu a partir de múltiplas gerações de estrelas anteriores.

Mas três estrelas visíveis no Segue 1 tem uma abundância de ferro, que é cerca de 3.000 vezes menor do que o ferro do sol.

Pesquisadores liderados por Anna Frebel, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts relatam que Segue 1 “pode ​​ser uma primeira galáxia sobrevivente que experimentou apenas uma explosão de formação de estrelas” no Astrophysical Journal.

Não só as abundâncias químicas baixas sugerem que esta galáxia é composta de estrelas extremamente velhas ,como também fornecem dicas tentadoras sobre os tipos de explosões de supernovas que ajudaram a criar essas estrelas . Quando estrelas de grande massa explodem eles dispersam uma mistura de elementos; Mas quando estrelas de baixa massa explodem elas quase exclusivamente dispersam ferro.

A falta de ferro sugere as estrelas Segue 1 são produtos de estrelas de alta massa , que explodem muito mais rapidamente do que estrelas de baixa massa . Parece que Segue 1 passou por uma rápida explosão de formação de estrelas logo após a formação da galáxia no início do universo .

Além disso, seis estrelas observadas mostram alguns dos níveis mais baixos de elementos de captura de nêutrons já encontrados , com cerca de 16.000 menos elementos do que os observados no sol. Estes elementos são criados dentro das estrelas quando um núcleo atômico agarra um nêutron extra. Assim, um nível baixo indica uma falta de formação repetida de estrelas .

Segue 1 uma queimou sua primeira geração de estrelas rapidamente. Mas depois que a jovem galáxia produziu uma segunda geração de estrelas ela cessou completamente a formação de estrelas , mantendo-se uma relíquia do início do universo.

Os resultados aqui sugerem que pode haver uma maior diversidade de caminhos evolutivos entre galáxias no início do universo do que se pensava anteriormente.

Mas antes de podermos fazer qualquer declaração arrebatadora “Nós realmente precisamos encontrar mais desses sistemas”, disse Frebel em um comunicado de imprensa. Alternativamente, “se nunca encontrarmos um outro, esse nos diria como é raro encontrar galáxias que falham em sua evolução. Nós simplesmente não sabemos nesta fase do estudo, porque este é o primeiro de seu tipo. ”

O VLT foi o telescópio uti.izado nessa pesquisa

O VLT foi o telescópio utilizado nessa pesquisa. Na imagem, as Nuvens de Magalhães, galáxias satélites da Via Láctea como Segue 1. Crédito ESO

02
mar
14

Nebulosa da Serpente: de sementes cósmicas a estrelas massivas

Este estudo divulgado pela Royal Astronomic Society e publicado pelo site Daily Galaxy dá indícios de como as estrelas muito massivas são formadas. O texto foi traduzido e adaptado e o original está aqui

Snake nebula

Novas imagens do telescópio SMA (Smithsonian’s Submillimeter Array) fornecem a visão mais detalhada já obtida de berçários estelares dentro da nebulosa da Serpente (Snake Nebula). Estas imagens propiciam novos insights sobre como sementes cósmicas podem se transformar em estrelas massivas .

Estendendo-se por quase 100 anos-luz de espaço , a nebulosa da Serpente está localizada a cerca de 11.700 anos-luz da Terra na direção da constelação Ophiuchus.

Em imagens do telescópio espacial Spitzer , da NASA , que observa a luz infravermelha , ela aparece como um cacho escuro sinuoso contra o fundo estrelado. Ela foi escolhida como alvo, porque mostra potencial para formar muitas estrelas massivas (estrelas com mais de 8 vezes a massa do nosso Sol ). 

Snake Nebula seeds

 

Os dois painéis acima mostram a nebulosa da Serpente como fotografada pelos telescópios espaciais Spitzer e Herschel . Em comprimentos de onda do infravermelho médio ( o painel superior feito pelo Spitzer ) , o material espesso da nebulosa bloqueia a luz  das estrelas mais distantes. Em comprimentos de onda do infravermelho distante, no entanto (o painel inferior feito pelo Herschel), a nebulosa brilha devido à emissão de poeira fria . As duas regiões destacadas, P1 e P6, foram examinadas mais detalhadamente pelo Submillimeter Array .

” Para saber como as estrelas se formam , temos que pegá-las em suas primeiras fases , enquanto elas ainda estão profundamente enraizadas em nuvens de gás e poeira , e o SMA é um excelente telescópio para fazer isso”, explicou o autor do Wang Ke Observatório Europeu do Sul (ESO) , que começou a pesquisa como um companheiro predoctoral do Centro Harvard -Smithsonian de Astrofísica ( CfA ) .

A equipe estudou dois pontos específicos dentro da nebulosa Serpente , designados P1 e P6 . Dentro dessas duas regiões eles detectaram um total de 23  “sementes” cósmicas – manchas levemente brilhantes que acabarão por gerar entre uma e algumas estrelas . As sementes geralmente pesam entre 5 e 25 vezes a massa do Sol , e cada uma se estende por algumas centenas de bilhões de quilómetros ( para comparação , a distância média Terra-Sol é de 150 milhões de km) . As imagens de alta resolução do SMA  não só revelam as pequenas sementes , mas também conseguem diferenciá-las na idade.

Teorias anteriores propõe que as estrelas de alta massa se formam dentro de “núcleos” isolados muito maciços, pesando pelo menos 100 vezes a massa do sol. Estes novos resultados mostram que esse não é o caso. Os dados também demonstram que estrelas massivas não nascem sozinhos, mas em grupos.

” Estrelas de alta massa se formam em aldeias “, disse o co- autor Qizhou Zhang do CFA. “É um assunto de família. ” A equipe ficou surpresa ao descobrir que essas duas manchas nebulares tinham se fragmentado em sementes individuais de estrela tão cedo no processo de formação estelar. Eles também detectaram saídas bipolares e outros sinais de uma ativa formação de estrelas em curso. Finalmente, no futuro, a nebulosa da Serpente vai dissolver-se e brilhar como uma cadeia de vários aglomerados de estrelas .

 

 

22
fev
14

Telescópio Subaru detecta tipo raro de nitrogênio no cometa Ison

Os cometas trazem informações preciosas sobre a origem do Sistema Solar. O artigo abaixo é um release do telescópio Subaru e embora seja mais técnico do que normalmente publico, achei pertinente traduzí-lo e adaptá-lo pelo tópico em si e por se relacionar à espectroscopia, ramo ao qual me dedico. O texto original pode ser acessado aqui

Cometa Ison pelas lentes do incrível Damian Peach em Nov_13
Cometa Ison pelas lentes do incrível Damian Peach em Nov_13

Uma equipe de astrônomos, liderada por Yoshiharu Shinnaka e Hideyo Kawakita, ambos da Kyoto Sangyo University, observou com sucesso a Comet ISON durante sua explosão brilhante no meio de novembro de 2013. O espetrógrafo de alta dispersão do Telescópio Subaru (HDS) detectou duas formas de nitrogênio – 14NH2 e 15NH2 – no cometa. Esta é a primeira vez que astrônomos relataram uma clara detecção do isótopo 15NH2 relativamente raro num único cometa e também mediram a abundância relativa de duas formas diferentes de isótopos (“razão isotópica de nitrogênio”) de amoníaco cometário (NH3) (Figura 1 ). Os resultados apoiam a hipótese de que havia dois reservatórios distintos de nitrogênio, na nuvem densa (“nebulosa solar”) a partir do qual o nosso Sistema Solar podem ter se formado e evoluído.

Figura 1: Close-up de espectros de linhas de emissão NH2 (das mesmas transições tanto para 14NH2 e 15NH2) no Cometa ISON, mostrando a diferença de comprimentos de onda e intensidade relativa entre os isótopos. As linhas vermelhas e verdes-tracejadas indicam o espectro observado. A linha azul indica o 15NH2, claramente detectado pela primeira vez. (Crédito: NAOJ)
Figura 1: Close-up de espectros de linhas de emissão NH2 (das mesmas transições tanto para 14NH2 e 15NH2) no Cometa ISON, mostrando a diferença de comprimentos de onda e intensidade relativa entre os isótopos. As linhas vermelhas e verdes-tracejadas indicam o espectro observado. A linha azul indica o 15NH2, claramente detectado pela primeira vez. (Crédito: NAOJ)

Por que a equipe se concentrou em estudar estas diferentes formas de nitrogênio no cometa?

Os cometas são objetos relativamente pequenos  do Sistema Solar , compostos de gelo e poeira , que se formaram há 4,6 bilhões de anos na nebulosa solar , quando o nosso sistema solar estava em sua infância . Como eles geralmente residem em regiões frias longe do Sol, o cinturão de Kuiper e a Nuvem de Oort , eles provavelmente preservam informações sobre as condições físicas e químicas no início do Sistema Solar . Diferentes formas e abundâncias da mesma molécula fornecem informações sobre sua origem e evolução.  Os cometas pertenciam a um berçário estelar (a nuvem interestelar primordial) ou surgiram a partir de uma nuvem distinta , a nebulosa solar, que pode ter formado a estrela do nosso sistema solar , o Sol ? Os cientistas ainda não entendem muito bem como as moléculas cometárias se separam em isótopos com diferentes abundâncias . Isótopos de nitrogênio de amônia (NH3) podem ser a chave para essa questão .

O amoníaco ( NH3 ) é uma molécula particularmente importante , uma vez que é o mais volátil de nitrogênio mais abundadnte  em gelo cometário e uma das moléculas mais simples de um grupo amino ( – NH2 ) intimamente relacionado com a vida . Isso significa que essas diferentes formas de nitrogênio poderiam ligar os componentes do espaço interestelar com a vida na Terra como a conhecemos.
Como a amônia é o principal transportador de nitrogênio em um cometa, é necessário limpá-la a partir da abundância relativa de seus isótopos para entender como 15NH2  se separa em moléculas cometárias. No entanto, a detecção direta de amônia cometária é difícil, e existem apenas alguns relatos de sua detecção. Portanto, a equipe se concentrou em estudar a forma de NH2 desenvolvido após a amônia ter sido discriminada pela luz (“fotodissociação”) no coma de cometas. A equipe teve a sorte de observar o cometa ao se aproximar do Sol, quando a sua composição gelada foi evaporando. Eles também tiveram a sorte porque NH2, um derivado de amônia (NH3), é fácil de observar no comprimento de onda óptico, e a abundância relativa de isótopos de nitrogênio de amônia cometária é provavelmente próximo ao de NH2.

A equipe usou HDS Telescópio Subaru para observar com sucesso o Cometa ISON em 15 de novembro e 16 (UT) , quando o cometa teve sua explosão brilhante que começou no dia 14 de novembro. A observação detectou claramente 15NH2 no Cometa ISON , e a equipe inferiu que a proporção de amônia cometária de 14N/15N é consistente com a média  dos espectros de outros 12 cometas . Em outras palavras , O Cometa ISON é típico na sua abundância relativa de 14N/15N em amoníaco cometário.

Estes resultados suportam a hipótese de que havia dois reservatórios distintos de nitrogênio na nebulosa solar :

1) de gás N2 primordial com um valor protosolar de 14N/15N ,

2) de  moléculas menos voláteis e, provavelmente, sólidas com uma proporção de cerca de 14N/15N  na nebulosa solar.

Figura 2: Comparação de proporções de isótopos obtidas a partir de cometas (esquerda) e núcleo da nuvem molecular (direita). A linha azul indica a proporção de isótopos de nitrogênio na atmosfera da Terra, enquanto a linha amarela mais larga indica a da nebulosa proto-solar. A figura mostra que os isótopos obtidos a partir de moléculas cometárias são semelhantes uns aos outros, enquanto aqueles enquanto aqueles de HCN (cianeto de hidrogénio) e HN3 (amoníaco) no núcleo da nuvem molecular são diferentes. (Crédito: NAOJ)de HCN (cianeto de hidrogénio) e HN3 (amoníaco) no núcleo da nuvem molecular são diferentes.
Figura 2: Comparação de proporções de isótopos obtidas a partir de cometas (esquerda) e núcleo da nuvem molecular (direita). A linha azul indica a proporção de isótopos de nitrogênio na atmosfera da Terra, enquanto a linha amarela mais larga indica a da nebulosa proto-solar. A figura mostra que os isótopos obtidos a partir de moléculas cometárias são semelhantes uns aos outros, enquanto aqueles enquanto aqueles de HCN (cianeto de hidrogénio) e HN3 (amoníaco) no núcleo da nuvem molecular são diferentes. (Crédito: NAOJ)de HCN (cianeto de hidrogénio) e HN3 (amoníaco) no núcleo da nuvem molecular são diferentes.

Isso pode significar que o amoníaco se formou em um ambiente de uma superfície de poeira de baixa temperatura , não no gás da nuvem molecular. As experiências de laboratório mostram que várias moléculas complexas podem se formar sobre a superfície de poeira de baixa temperatura. Se a molécula de amoníaco se formou sobre a superfície de poeira de baixa temperatura, o núcleo de cometa pode conter uma molécula complexa que se relaciona com a origem da vida, em adição ao amoníaco. Se for assim, aumentam as possibilidades de que cometas tenham trazido esses materiais para a Terra.

No futuro a equipe espera  investigar a origem do Cometa ISON e os mecanismos que provocaram sua explosão para que possamos entender melhor a evolução do Sistema Solar.

Referências:

Resultados publicados em Fevereiro 20, 2014 como:

Shinnaka, Y., Kawakita, H., Kobayashi, H., Nagashima, M., & Boice, D.C. 2014 “14NH2/15NH2 ratio in Comet C/2010 S1 (ISON) observed during its Outburst in November 2013)” Astrophysical Journal Letters, V 782, L106

“Spectrum of Outburst from Comet ISON Obtained by Subaru Telescope’s High-Dispersion Spectrograph”, December 2, 2013 Subaru Telescope press release.]

O telescópio Subaru.

Telescópio Subaru, no Havaí.
Telescópio Subaru, no Havaí.
21
fev
14

Eta Carinae: Rumo a uma nova erupção?

Um novo paper traz interessantes fatos sobre Eta Carinae. Sua temperatura está aumentando e cientistas consideram a possibilidade de que a estrela esteja se preparando para mais uma grande erupção. Não seria de estranhar, afinal Eta Carinae é uma fonte inesgotável de mistérios e surpresas. A seguir o artigo escrito por Shannon Hall para a Universe Today que traduzi e adaptei. O link para o artigo original está aqui. O link para o paper que deu origem a este artigo está aqui

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

 

Estrelas massivas podem devastar seu entorno, desencadeando ventos quentes e forte radiação. Mais de 100 vezes mais pesada do que o Sol e com uma luminosidade de um milhão de vezes maior que a do Sol, Eta Carinae é uma das maiores e mais brilhantes estrelas na nossa galáxia.

O objeto enigmático anda em uma linha tênue entre a estabilidade estelar e explosões tumultuosas. Mas agora uma equipe de astrônomos internacionais está com a preocupação crescente de que ela esteja se orientando para a instabilidade e a erupção

No século 19 a estrela misteriosamente ejetou uma luz extraordinariamente brilhante por duas décadas em um evento que ficou conhecido como a “Grande Erupção”, John Herschel e outros observaram o brilho da Eta Carinae, enquanto seu brilho oscilava em torno do brilho de Vega – rivalizando com uma explosão de supernova.

Sabemos agora que a estrela ejetou material  na forma de dois grandes globos. “Durante a erupção a estrela ejetou mais de 10 massas solares, que podem agora ser observados como a nebulosa bipolar circundante,” disse o autor Dr. Andrea Mehner do European Southern Observatory. Milagrosamente a estrela sobreviveu e a nebulosa tem se expandindo desde então.

Eta Carinae vem sendo observada no Observatório Astronómico do Sul Africano – um telescópio 0.75m fora da Cidade do Cabo – por mais de 40 anos, fornecendo uma riqueza de dados

Desde o início das observações em 1976 até 1998, os astrônomos viram um aumento em todas as bandas de filtros J, H, K e L, que permitem que certos comprimentos de onda de luz infravermelha passem.

“Este conjunto de dados é única por sua consistência ao longo de um período de tempo de mais de 40 anos”, disse Mehner a Universe Today. “Isso nos dá a

oportunidade de analisar as mudanças a longo prazo no sistema, uma vez que Eta Carinae ainda se recupera de sua grande erupção. “

Para entender o aumento de luz global de longo prazo, temos de olhar para uma descoberta mais recente observada em 2005, quando cientistas descobriram que Eta Carinae é na verdade duas estrelas: uma estrela azul enorme e uma companheira menor. A temperatura aumentou por 15 anos até que a companheira chegou muito perto da estrela maciça, chegando  ao periastro.

 

Esse aumento no brilho é provavelmente devido a um aumento global da temperatura de algum componente do sistema de Eta Carinae (que inclui a estrela de grande massa azul, sua companheira menor, e as conchas de gás e poeira que agora envolvem o sistema).

A partir de 1998, no entanto, a tendência linear foi alterada significativamente e brilho da estrela aumentou muito mais rapidamente nas bandas de J e H. Ela está ficando cada vez mais azul, que na astronomia, normalmente significa que ele está ficando mais quente.

EtaInfrared_2014

 

No entanto , é improvável que a própria estrela esteja ficando mais quente . Em vez disso , estamos vendo o efeito de poeira em torno da estrela que está sendo destruída rapidamente. Poeira absorve luz azul. Portanto, se o pó está sendo destruído, mais luz azul será capaz de passar através dos globos nebulosos que rodeiam o sistema . Se este for o caso, então estamos realmente vendo a estrela como ela realmente é, sem que a poeira esteja absorvendo certos comprimentos de onda de sua luz.

Embora a nebulosa esteja lentamente se expandindo e a poeira simultaneamente se dissipando , os autores não acham que isso é o suficiente para dar conta do brilho recente. Ao invés disso, acreditam que Eta Carinae esteja provavelmente girando a uma velocidade diferente ou perdendo massa em um ritmo diferente. “As mudanças observadas podem indicar que a estrela está se tornando mais instável e pode entrar para outra fase eruptiva “, disse Mehner Universe Today.

Talvez Eta Carinae esteja rumando a uma outra ” grande erupção . ” Só o tempo dirá . Mas em um campo onde a maioria dos eventos ocorrem em uma escala de tempo de milhões de anos, é uma grande oportunidade de ver o sistema evoluir numa escala de tempo humana. E quando  Eta Carinae chegar ao periastro no meio deste ano, dezenas de telescópios estarão coletando a sua luz, na esperança de ver uma súbita mudança de eventos que podem nos ajudar a explicar este sistema exótico.

Imagem de Eta Carinae e o Homúculo feita por Rogerio Marcon em abril de 2012.

Imagem de Eta Carinae e o Homúnculo feita por Rogerio Marcon em abril de 2012.

 

12
fev
14

Vênus: brilho intenso nas madrugadas de fevereiro

O blog Space.com nos lembra da beleza que o brilho de Júpiter está nos proporcionando nesse mês de fevereiro.

O texto  escrito por Geoff Gaherty da Starry Night Education, está resumido e adaptado e o original pode ser acessado aqui

Vênus fotografado por Alan Friedman.

Vênus fotografado por Alan Friedman.

Normalmente o brilho de Vênus, como a maioria dos objetos no espaço, diminui quanto mais longe fica da Terra. No entanto, à medida que Vênus vai se movendo em  torno do sol, vai sendo iluminado a partir de ângulos diferentes, e isso também afeta o seu brilho.
Esta semana, a distância do planeta da Terra e seu ângulo em relação ao sol se combinam para que Vênus mostre mais de sua superfície reflexiva do que em qualquer outro ponto na órbita do sol, fazendo com que o planeta brilhe no seu máximo. Infelizmente, os observadores só podem ver Vênus em seu período mais brilhante, ao se levantar cedo pela manhã. A sua localização, a oeste do sol atual faz com que seja uma “estrela da manhã” subindo duas horas antes do sol.

A magnitude de Vênus quando está em seu período menos brilhante é de -3.8. Essa semana ele chegará a uma magnitude de – 4.9. 

O que isso significa? 

Bem, Sírius, a estrela mais brilhante no céu tem uma magnitude de 1.44. A magnitude de Vênus esta semana é portanto 3.5 vezes mais brilhante do que Sírius. 

Costumava-se dizer que Vênus era o objeto mais brilhante no céu depois do sol e da lua, mas isso já não é verdade. A Estação Espacial Internacional, com seus enormes painéis solares, agora supera Vênus por uma margem confortável. Mesmo assim, vale a pena acordar mais cedo e olhar pela janela a cada amanhecer desses dias de fevereiro.

Vênus em fase fotografado por John Chumack.

Vênus em fase, fotografado por John Chumack.

31
dez
13

2013 in review

The WordPress.com stats helper monkeys prepared a 2013 annual report for this blog.

Here’s an excerpt:

The concert hall at the Sydney Opera House holds 2,700 people. This blog was viewed about 34,000 times in 2013. If it were a concert at Sydney Opera House, it would take about 13 sold-out performances for that many people to see it.

Click here to see the complete report.