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02
jul
17

Nova imagem de Betelgeuse

Nós que moramos no hemisfério sul temos o privilégio de poder ver a constelação Orion facilmente no céu. Veja como a constelação pode ser vista nos dois hemisférios na imagem de Babak TafreshiTwoHemispheresOrion

A Alfa Orionis, também conhecida como Betelgeuse, é uma gigante vermelha com aproximadamente 8 milhões de anos,  que está muito perto (astronomicamente falando) de explodir e se transformar numa Supernova. Quando isso ocorrer, nós a veremos brilhar mesmo durante o dia por algum tempo.

Betelgeuse tem 1400 vezes o raio de nosso Sol , isso quer dizer que, se estivesse em nosso Sistema Solar, varreria tudo até a órbita de Júpiter, como podemos ver na ilustração produzida pela Alma.

Beltelgeuse_Solar System

Pois é justamente graças ao Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) que obtivemos a mais detalhada imagem da superfície de Betelgeuse. Imagens assim são muito difíceis de obter devido à grande luminosidade das estrelas, mas a sensibilidade do sistema de detecção da ALMA permite descobertas cada vez mais detalhadas e precisas. Isso ocorre porque, ao contrário de muitos telescópios que observam luz visível, a coleção de antenas que compõem o ALMA detecta comprimentos de onda de rádio, que podem penetrar o gás e o pó que não podem ser detectados no visível.

O VLT (Very Large Telescope) já tinha capturado dados que ajudaram a explicar as tremendas taxas pelas quais Betelgeuse expele gás e poeira e também  uma gigantesca bolha que se espalha em sua superfície. Agora o ALMA conseguiu detectar aumentos de temperatura localizados que tornam a superfície da estrela desigual. Os comprimentos de onda submilimétricos que o ALMA pode detectar são provenientes da cromosfera inferior da estrela e fornecem informações sobre a vida abaixo da superfície da estrela.

É sensacional! Veja abaixo a incrível imagem:

Betelgeuse Alma

 

 

Fontes: ESO, dailymail, space.com