Posts Tagged ‘Eta Carinae

11
jan
15

Imagens inéditas de Eta Carinae

 

Novas imagens e dados sobre Eta Carinae foram liberados no início de 2015. O texto abaixo da NASA foi editado e adaptado para o português brasileiro e pode ser acessado aqui. O vídeo é sensacional e nos faz entender a intrigante dança dos ventos das estrelas A e B do sistema. Meu coração batendo forte…

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

Eta Carinae e o Homúnculo, as famosas conchas de gás,o em imagem do Hubble.

Eta Carinae, o sistema estelar mais luminoso e maciço numa distância de até 10.000 anos-luz da Terra, é conhecido por seu comportamento surpreendente, tendo entrado em erupção duas vezes no século 19, por razões que os cientistas ainda não entendem. Um estudo de longo prazo liderado por astrônomos da Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, usou satélites da NASA, telescópios terrestres e modelagem teórica para produzir o retrato mais abrangente de Eta Carinae até agora. Novas descobertas incluem imagens do Telescópio Espacial Hubble que mostram conchas de gás ionizado com década de idade, distanciando-se da maior estrela a um milhão de milhas por hora, e novos modelos 3-D que revelam características nunca antes vistas de interações das estrelas.

“Estamos começando a entender o estado atual e o ambiente complexo deste objeto notável, mas ainda temos um longo caminho a percorrer para explicar erupções passadas de Eta Carinae ou para prever seu comportamento futuro”, disse Goddard astrofísico Ted Gull, que coordena um grupo de pesquisa que acompanhou a estrela por mais de uma década.

Localizado a cerca de 7.500 anos-luz de distância, na constelação de Carina, Eta Carinae compreende duas estrelas massivas cujas órbitas excêntricas fazem as duas estrelas se aproximarem muito a cada 5,5 anos. Ambas produzem poderosos ventos estelares, que encobrem as estrelas e dificultam os esforços para medir diretamente as suas propriedades. Astrônomos estabeleceram que a estrela primária, mais brilhante e mais fria, tem cerca de 90 vezes a massa do sol e o supera em brilho em 5 milhões de vezes. Já as propriedades de sua companheiro menor, mais quente, são mais controversas. Gull e seus colegas acreditam que a estrela tem cerca de 30 massas solares e emite um milhão de vezes a luz do Sol.

No periastro (momento em que as estrelas ficam mais próximas) as estrelas ficam a 225 milhões de quilômetros de distância, ou como a distância média entre Marte e do sol. Astrônomos observam mudanças dramáticas no sistema durante os meses antes e depois do periastro que incluem erupções de raios-X, seguido por um declínio súbito e subsequente recuperação dessas emissões; o desaparecimento e reaparecimento de estruturas perto as das estrelas, detectadas em comprimentos de onda específicos da luz visível; e até mesmo um jogo de luz e sombra à medida que a menor orbita a primária.

Durante os últimos 11 anos, ao longo de três passagens do periastro o grupo Goddard desenvolveu um modelo baseado em observações de rotina das estrelas usando telescópios terrestres e vários satélites da NASA. “Nós usamos observações passadas para construir uma simulação de computador, o que nos ajudou a prever o que queremos ver durante o próximo ciclo, e então alimentar novas observações de volta para o modelo, para refinar mais isso”, disse Thomas Madura, um Fellow do Programa de Pós-Doutorado na NASA Goddard e um teórico da equipe de Eta Carinae.

De acordo com este modelo, a interação dos dois ventos estelares é responsável por muitas das alterações periódicas observadas no sistema. Os ventos de cada estrela têm marcadamente diferentes propriedades: espesso e lento para a primária, tênue e rápido para a companheira mais quente. O vento que sopra da primária em cerca de um milhão mph e é especialmente denso, levando embora uma massa equivalente a do nosso Sol a cada mil anos. Em contrapartida, o vento da companheira expele cerca de 100 vezes menos material do que a primária, mas até seis vezes mais rápido.

Simulações que foram realizadas por Madura no supercomputador Plêiades no Ames Research Center da NASA revelam a complexidade da interação dos ventos. À medida que a estrela companheira orbita rapidamente em torno da primária, o vento mais rápido esculpe uma cavidade espiral no fluxo da estrela maior. Para visualizar melhor essa interação, Madura converteu as simulações de computador para modelos 3-D digital e fez versões sólidas, utilizando uma impressora consumidor da classe 3-D. Este processo revelou saliências semelhantes a dedos ao longo das bordas da cavidade durante o periastro, características que não tinham sido notadas antes.

“Achamos que estas estruturas são reais e que se formam como resultado de instabilidades no fluxo nos meses em torno da maior aproximação”, disse Madura. “Eu queria fazer cópias 3-D das simulações para melhor visualizá-las, o que acabou por ser muito mais bem sucedido do que eu imaginava.

A equipe detalhou algumas observações importantes que expõem alguns dos funcionamentos internos do sistema. Durante os últimos três periastros, telescópios terrestres no Brasil, Chile, Austrália e Nova Zelândia monitoraram um único comprimento de onda da luz azul emitida por átomos de hélio que perderam um único elétron. De acordo com o modelo, a emissão das faixas de hélio dá pistas sobre os ventos da estrela primária. The Space Imaging Telescope Spectrograph (STIS) a bordo do Hubble, capta um comprimento de onda diferente da luz azul emitida por átomos de ferro que perderam dois elétrons, o que revela para onde o gás da estrela primária é enviado pela intensa luz ultravioleta de sua companheira. Finalmente, raios-X do sistema de transportam informações diretamente da zona de colisão dos ventos, onde os ventos contrários criam ondas de choque que aquecem o gás a centenas de milhões de graus.

Nesta simulação de um supercomputador as estrelas de Eta Carinae são mostradas como pontos pretos. Cores mais claras indicam maiores densidades nos  ventos solares produzidos por cada estrela. Na maior aproximação, o vento rápido da estrela menor cava um túnel na maior.  Cred: NASA's Goddard Space Flight Center/T. Madura
Nesta simulação de um supercomputador
as estrelas de Eta Carinae são mostradas como pontos pretos. Cores mais claras indicam maiores densidades nos ventos solares produzidos por cada estrela. Na maior aproximação, o vento rápido da estrela menor cava um túnel na maior.
Cred: NASA’s Goddard Space Flight Center/T. Madura

“Mudanças nos raios-X são como uma sonda direto da zona de colisão e mostram mudanças na forma como estas estrelas perdem massa”, disse Michael Corcoran, um astrofísico da Associação de Universidades de Pesquisa Espacial sediada em Columbia, Maryland. Ele e seus colegas compararam as emissões dos periastros medidos ao longo dos últimos 20 anos. Em julho de 2014, quando as estrelas foram em direção uma da outra, o Swift observou uma série de explosões que culminaram na mais brilhante emissão de raios-X já vista em Eta Carinae. Isso implica uma mudança na perda de massa por uma das estrelas, mas os raios X por si só não pode determinar de qual delas.

Em 2009, cientistas separaram a luz das estrelas num espectro semelhante a um arco-íris o que revelou a composição química do ambiente, mas o espectro também mostrou estruturas delgadas perto das estrelas, que sugeriram o instrumento poderia ser utilizado para mapear uma região perto do sistema binário em detalhes nunca antes vistos.

Desde dezembro de 2010, a equipe de Gull tem regularmente mapeado uma região centrada no sistema binário através da captura de espectros em 41 locais diferentes. A visão se estende por cerca de 670.000.000 mil km, ou cerca de 4.600 vezes a distância média Terra-Sol.

As imagens resultantes, reveladas pela primeira vez no início de janeiro de 2015, mostram que a emissão de ferro duplamente ionizado vem de uma estrutura gasosa complexa com quase um décimo de ano-luz de diâmetro, que Gull compara ao caranguejo azul de Maryland. Percorrendo as imagens, vastos reservatórios de gás, que representariam as “garras” do caranguejo podem ser vistas ao longo das estrelas com velocidades medidas em cerca de 1,6 milhões kmh. A cada aproximação, uma cavidade forma-se uma cavidade no vento da estrela maior que depois se expande para fora , criando as conchas móveis.

“Essas conchas de gás se estendem ao longo de milhares de vezes a distância entre a Terra e o sol”, explicou Gull. “Ao investigarmos seu passado, descobrimos que as conchas começaram a se mover para longe da estrela primária há cerca de 11 anos ou três periastros atrás, proporcionando-nos uma forma adicional de vislumbrar o que ocorreu no passado recente”.

Formação das conchas durante o periastro. NASA's Goddard Space Flight Center/T. Gull et al.
Formação das conchas durante o periastro. NASA’s Goddard Space Flight Center/T. Gull et al.

Quando as estrelas se aproximam, a companheira fica imersa na parte mais grossa do vento da primária, que absorve a luz UV e impede que a radiação atinja as conchas de gás distantes. Sem essa energia para exitá-lo, o ferro duplamente ionizado deixa de emitir luz e a estrutura de caranguejo desaparece neste comprimento de onda. À medida que a companheira oscila em torno da primária e limpa o vento mais denso,  a luz UV escapa, re-energiza os átomos de ferro nas conchas, e o caranguejo volta.

A seguir o vídeo que sintetiza o texto acima.

 

21
fev
14

Eta Carinae: Rumo a uma nova erupção?

Um novo paper traz interessantes fatos sobre Eta Carinae. Sua temperatura está aumentando e cientistas consideram a possibilidade de que a estrela esteja se preparando para mais uma grande erupção. Não seria de estranhar, afinal Eta Carinae é uma fonte inesgotável de mistérios e surpresas. A seguir o artigo escrito por Shannon Hall para a Universe Today que traduzi e adaptei. O link para o artigo original está aqui. O link para o paper que deu origem a este artigo está aqui

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

Eta Carinae e o Homúnculo em imagem do Hubble

 

Estrelas massivas podem devastar seu entorno, desencadeando ventos quentes e forte radiação. Mais de 100 vezes mais pesada do que o Sol e com uma luminosidade de um milhão de vezes maior que a do Sol, Eta Carinae é uma das maiores e mais brilhantes estrelas na nossa galáxia.

O objeto enigmático anda em uma linha tênue entre a estabilidade estelar e explosões tumultuosas. Mas agora uma equipe de astrônomos internacionais está com a preocupação crescente de que ela esteja se orientando para a instabilidade e a erupção

No século 19 a estrela misteriosamente ejetou uma luz extraordinariamente brilhante por duas décadas em um evento que ficou conhecido como a “Grande Erupção”, John Herschel e outros observaram o brilho da Eta Carinae, enquanto seu brilho oscilava em torno do brilho de Vega – rivalizando com uma explosão de supernova.

Sabemos agora que a estrela ejetou material  na forma de dois grandes globos. “Durante a erupção a estrela ejetou mais de 10 massas solares, que podem agora ser observados como a nebulosa bipolar circundante,” disse o autor Dr. Andrea Mehner do European Southern Observatory. Milagrosamente a estrela sobreviveu e a nebulosa tem se expandindo desde então.

Eta Carinae vem sendo observada no Observatório Astronómico do Sul Africano – um telescópio 0.75m fora da Cidade do Cabo – por mais de 40 anos, fornecendo uma riqueza de dados

Desde o início das observações em 1976 até 1998, os astrônomos viram um aumento em todas as bandas de filtros J, H, K e L, que permitem que certos comprimentos de onda de luz infravermelha passem.

“Este conjunto de dados é única por sua consistência ao longo de um período de tempo de mais de 40 anos”, disse Mehner a Universe Today. “Isso nos dá a

oportunidade de analisar as mudanças a longo prazo no sistema, uma vez que Eta Carinae ainda se recupera de sua grande erupção. “

Para entender o aumento de luz global de longo prazo, temos de olhar para uma descoberta mais recente observada em 2005, quando cientistas descobriram que Eta Carinae é na verdade duas estrelas: uma estrela azul enorme e uma companheira menor. A temperatura aumentou por 15 anos até que a companheira chegou muito perto da estrela maciça, chegando  ao periastro.

 

Esse aumento no brilho é provavelmente devido a um aumento global da temperatura de algum componente do sistema de Eta Carinae (que inclui a estrela de grande massa azul, sua companheira menor, e as conchas de gás e poeira que agora envolvem o sistema).

A partir de 1998, no entanto, a tendência linear foi alterada significativamente e brilho da estrela aumentou muito mais rapidamente nas bandas de J e H. Ela está ficando cada vez mais azul, que na astronomia, normalmente significa que ele está ficando mais quente.

EtaInfrared_2014

 

No entanto , é improvável que a própria estrela esteja ficando mais quente . Em vez disso , estamos vendo o efeito de poeira em torno da estrela que está sendo destruída rapidamente. Poeira absorve luz azul. Portanto, se o pó está sendo destruído, mais luz azul será capaz de passar através dos globos nebulosos que rodeiam o sistema . Se este for o caso, então estamos realmente vendo a estrela como ela realmente é, sem que a poeira esteja absorvendo certos comprimentos de onda de sua luz.

Embora a nebulosa esteja lentamente se expandindo e a poeira simultaneamente se dissipando , os autores não acham que isso é o suficiente para dar conta do brilho recente. Ao invés disso, acreditam que Eta Carinae esteja provavelmente girando a uma velocidade diferente ou perdendo massa em um ritmo diferente. “As mudanças observadas podem indicar que a estrela está se tornando mais instável e pode entrar para outra fase eruptiva “, disse Mehner Universe Today.

Talvez Eta Carinae esteja rumando a uma outra ” grande erupção . ” Só o tempo dirá . Mas em um campo onde a maioria dos eventos ocorrem em uma escala de tempo de milhões de anos, é uma grande oportunidade de ver o sistema evoluir numa escala de tempo humana. E quando  Eta Carinae chegar ao periastro no meio deste ano, dezenas de telescópios estarão coletando a sua luz, na esperança de ver uma súbita mudança de eventos que podem nos ajudar a explicar este sistema exótico.

Imagem de Eta Carinae e o Homúculo feita por Rogerio Marcon em abril de 2012.

Imagem de Eta Carinae e o Homúnculo feita por Rogerio Marcon em abril de 2012.

 

02
jun
12

Eta Carinae: No visível e no Infravermelho

Olhar a nebulosa de Eta Carinae, NGC 3372, no visível, já é um verdadeiro deslumbramento, mas acreditem: pode ficar melhor. Nesse vídeo vemos regiões da nebulosa em infravermelho, revelando imagens surpreendentes. Puro fascínio.


09
mar
12

Eta Carinae: Além do Eclipse

Neste vídeo da Pesquisa FAPESP, o Professor Augusto Daminelli explica os incríveis fenômenos que ocorrem em Eta Carinae, meu objeto favorito no céu. O vídeo é excelente e deixa claro o porque  Eta Carinae desperta tanto interesse e fascínio em pesquisadores, estudiosos ou simplesmente admiradores do céu.

29
dez
11

Eta Carinae e o Eco de Luz

Um novo artigo sobre Eta Carinae, agora sobre o fenômeno Eco de Luz ,que ela produz. O artigo é simples mas interessante e foi escrito por  Jon Voisey, da Universe Today. O artigo original pode ser visto aqui.

Outros posts mais completos e atualizados sobre Eta Carinae podem ser vistos nesse blog.

Concepção artística da Grande Erupção em Eta Carinae. Crédito: Gemini Observatory

Na metade do século XIX, a famosa estrela η Carinae passou por uma enorme erupção tornando-se por algum tempo a segunda estrela mais brilhante no céu. Embora os astrônomos naquele tempo não tivessem tecnologia para estudar uma das maiores erupções da história recente em profundidade, astrônomos do Space Telescope Science Institute descobriram recentemente que ecos da luz do evento estão nos atingindo agora. Essa descoberta permite que astrônomos usem instrumentos modernos para estudar η Carinae como era entre 1838 e 1858 quando passou por sua Grande Erupção.


O fenômeno Eco de Luz tem se tornado famoso nos últimos anos depois do exemplo de V838 Monocerotis

Embora  V838 Mon pareça com uma concha de gás se expandindo, o que está sendo mostrado na verdade é luz refletindo conchas de gás e poeira que foram expelidas mais cedo na vida da estrela. A distância extra que a luz teve que viajar para atingir a concha, antes de ser refletida em direção aos observadores na Terra, faz com que a luz chegue mais tarde. No caso de η Carinae, aproximadamente 170 anos mais tarde.

A luz refletida tem suas propriedades modificadas pela movimentação do material que reflete. Em particular, a luz mostra um notável desvio para o azul, dizendo aos astrônomos que o próprio material está viajando a 210 km/sec. Essa observação se encaixa com as previsões teóricas de erupções similares ao do tipo pela qual  η Carinae passou. No entanto, o eco de luz também evidenciou algumas discrepâncias entre as expectativas e as observações.

V838 Mon (Crédito: NASA, European Space Agency and Howard Bond (STScI))

Tipicamente,a erupção de η Carinae é classificada como uma “supernova impostora”. Esse título se dá devido ao fato de que essas erupções criam uma grande mudança no brilho geral da estrela. Mas embora esses eventos possam liberar 10% ou mais da energia total de uma supernova típica, a estrela permanece intacta. O principal modelo para explicar essas erupções é o surgimento de um súbito aumento na saída de energia da estrela que faz com que algumas das camadas sejam ejetadas num vento opaco. A concha de matéria é tão espessa que aumenta muito a área efetiva da superfície de onde a luz é emitida, aumentando assim seu brilho geral. Entretanto, para isso acontecer, os modelos dizem que a temperatura da estrela antes da erupção precisa ser de pelo menos 7.000 K. Analizando-se a luz refletida dos locais da erupção, a temperatura de η Carinae na época do evento era bem menor que 5.000 K. Isso sugere que o modelo mais aceito para o fenômeno está incorreto e que um outro modelo, envolvendo uma explosão energética (uma mini supernova), possa ser a explicação, pelo menos para o caso de  η Carinae

No entanto, esta observação está um tanto em desacordo com as observações feitasnos anos após a erupção. Quando a espectrografia entrou em uso, os astrônomos em 1870 notaram  linhas de emissão no espectro da estrela que saõ mais típicas em estrelas mais quentes. Em 1890, η Carinae teve uma pequena erupção e um espectro fotográfico calculou a temperatura em torno de 6.000 K. Embora isto possa não refletir com precisão o caso da Grande Erupção, ainda é intrigante como a temperatura da estrela pode mudar tão rapidamente e também pode indicar que o modelo preferido do vento-opaco é um ajuste melhor para eventos que ocorrem mais tarde ou para uma erupção menor, o que sugere dois mecanismos diferentes causando resultados semelhantes no mesmo objeto em escalas de tempo curto.

De qualquer forma, η Carinae é um objeto maravilhoso. A equipe também identificou várias outras áreas na concha ao redor da estrela que parecem estar brilhando e passando por seus próprios ecos, que a equipe promete continuar a observar, o que lhes permitirá verificar as suas conclusões.

27
dez
11

Eta Carinae em 3D

Em comemoração aos 20 anos do telescópio Hubble, muitas imagens e vídeos foram criados. Alguns com efeito 3D. Palavras não são necessárias, afinal o vídeo é de meu objeto favorito no céu.

Senhoras e Senhores, com voces, minha Diva:

 

20
nov
11

Eclipses e Colapsos em Eta Carinae – Palestra no ENAST

O 14º ENAST, realizado em São Paulo, foi encerrado com a palestra do professor Augusto Daminelli “Eclipse e Colapsos em Eta Carinae”. O tema da palestra foi explicado nesse artigo da Folha de São Paulo de forma clara e objetiva em 2009 e o mais recente paper, há pouco publicado, sobre Eta Carinae pelo professor Daminelli e sua equipe pode ser lido aqui.

A seguir o texto da Folha de São Paulo, cujo link pode ser acessado aqui

 

EDUARDO GERAQUE
enviado especial da Folha de S.Paulo a La Serena (Chile)

Às 3h35 da manhã (4h35 de Brasília) de segunda-feira em La Serena, no Chile, o astrônomo Augusto Damineli, 61, sentava-se na cadeira que permite controlar o telescópio Soar (Observatório do Sul para Pesquisa Astrofísica). Ansioso, testemunhou um fenômeno que poucos tiveram oportunidade de ver, ocorrido em Eta Carinae, uma estrela que ele estuda há 20 anos. Ontem, bem no dia em que Damineli havia previsto, a estrela sofreu um apagão.

O prédio de controle do Soar, na verdade, fica a 80 km do equipamento, que está no topo de Cerro Pachón, a 2.701 metros de altitude. “Astrônomo não pode pôr muito a mão no telescópio”, brinca o cientista brasileiro. Em La Serena, 475 km ao norte de Santiago, na beira do Pacífico, o observatório fica próximo de centros produtores de vinho e pescado. E, ontem, não faltou motivo para abrir uma garrafa.

Reuters
Imagem mostra sistema da Eta Carinae; conforme previsto por pesquisador brasileiro, estrela sofreu um apagão nesta segunda-feira
Imagem mostra sistema da Eta Carinae; conforme previsto por pesquisador brasileiro, estrela sofreu um apagão nesta segunda

Controle remoto

“Patrício! A Eta Carinae.” O pedido que parte de La Serena vai em direção ao astrônomo chileno Patrício Ugarte, que está no morro. Ele, sim, é quem pode pôr as mãos no telescópio. Segundos depois, é possível ver e ouvir a resposta (via teleconferência): “Pronto!”.

O espelho de 4,2 metros do Soar, a partir das coordenadas dadas por Ugarte, já está olhando para Eta Carinae. Damineli, com auxílio do também brasileiro Luciano Fraga, que há um ano e sete meses trocou Florianópolis pelo norte do Chile, faz as primeiras medições, via computador.

Basta um único gráfico, que mostra a presença dos elementos químicos ferro e nitrogênio –medidos nos gases que circundam Eta Carinae– para comprovar a previsão. “Chegou lá”, comunica Damineli. A “assinatura” do apagão é uma diminuição na luminosidade de nitrogênio e hélio detectados pelo telescópio, que enxerga frequências de luz invisíveis ao olho humano. O apagão não é visível a olho nu, mas no Soar o sinal é mais do que claro.

Cinco anos e meio

O fenômeno, como havia sido previsto pelo próprio pesquisador brasileiro, voltou a ocorrer depois de 5,5 anos, dentro da margem de erro, que era de dois dias para mais ou para menos. “Isso que é precisão”, Damineli diz à estrela que observa. “Se eu tiver uma neta, vou colocar o nome de Carina.”

Damineli explica que Eta Carinae, na verdade, não é uma estrela única, e sim um sistema com duas. Ontem, no céu, perto do Cruzeiro do Sul, a estrela Eta Carinae B estava no momento mais profundo de seu mergulho no campo de influência da estrela A, que possui 2,5 milhões de anos.

Os gases e o plasma dessa estrela pertencente à classe das hipergigantes azuis são tão coesos que é possível dizer que uma estrela “entra” na outra. O que ocorre é uma colisão violenta de seus “ventos” –as partículas carregadas que as estrelas lançam a grandes velocidades no espaço.

“Na área de choque dos ventos das duas estrelas, a temperatura é de 100 milhões de graus Celsius”, explica Damineli. O vento da menor delas, de 3.000 km/s, bate no vento da maior, que trafega a 600 km/s. E esse “atrito” induz o apagão.

Eduardo Geraque/Folha Imagem
Astrônomo Augusto Damineli, em sala de controle do Soar; ele já estava em La Serena se preparando para o evento havia um mês
Astrônomo Augusto Damineli, em sala de controle do Soar; ele já estava em La Serena se preparando para o evento havia um mês

O registro do fenômeno ontem em La Serena –cidade onde nunca chove, mas fica nublada nas manhãs de verão– é como “marcar um gol”, diz Damineli. Ele já estava lá se preparando para o evento havia um mês. Na semana entre Natal e Ano Novo, subiu até o telescópio acompanhado apenas de um colega para fazer pessoalmente algumas observações.

Ciência nas alturas

“Lá em cima é muito bom”, diz Damineli, revelando também o seu gosto pela astronomia romântica. Hoje, devido à tecnologia, boa parte dos equipamentos podem ser operados remotamente, de qualquer parte do mundo. “Não poderia perder a oportunidade de observar esse apagão.” Sua presença lá era considerada importante, já que boa parte da biografia “quase acabada” de Eta Carinae saiu de estudos feitos por seu grupo, na USP (Universidade de São Paulo).

A primeira observação que Damineli fez de Eta Carinae foi em 1989, no Brasil, onde não há nenhum telescópio –nem tempo bom– como o Soar. Depois disso, Damineli assistiu a três apagões, com o de ontem.

Ele quem primeiro defendeu o modelo de que Eta Carinae era um sistema duplo, e não uma única estrela. Além da previsão do ciclo exato de 5,5 anos para ocorrer o apagão. Sua teoria ainda não é unanimidade na comunidade de astrônomos, mas a observação de ontem deve lhe dar força.

O apagão não é como um eclipse nem pode ser visto dentro da faixa de luz do visível. São apenas os canais de alta energia da estrela maior que somem. A presença do astro menor muito próximo do maior (a distância que normalmente é de 4,5 bilhões de quilômetros cai para 150 milhões de quilômetros) ofusca a energia que emana da Eta Carinae A. Damineli constatou isso por meio de sinais dentro da faixa do ultravioleta.

Matéria da vida

Eta Carinae, exótica por si só, chama a atenção dos cientistas há tempos. São publicados em todo mundo dois estudos por mês sobre a estrela. Mas há razões científicas importantes para estudar esse verdadeiro fóssil estelar –corpos celestes como esse existiam aos milhões nos primeiros 2 bilhões de anos do Universo, que hoje tem 13,7 bilhões de anos de idade.

“Estrelas como a Eta Carinae são especialistas em produzir e liberar oxigênio. Essas estrelas são responsáveis pelo preenchimento de várias casas [elementos] da nossa tabela periódica”, afirma Damineli. Estudar o coração da Eta Carinae e entender por completo como ele se expressa é conhecer mais sobre as condições químicas para o surgimento da vida. Ajudaria a entender por que a água, no Sistema Solar, é algo tão abundante. Para Damineli, “rastros de atividade biológica precisam ser procurados fora do Sistema Solar”.

Mesmo com o êxito de ontem, Damineli revela: “esse provavelmente foi meu último apagão. Agora, o resto será com os meus alunos”. Sua próxima missão é bem mais ousada: “Temos dados suficientes para mostrar que o modelo atual da Via Láctea está errado”, afirma.

De um jeito ou de outro, mesmo que Damineli não volte ao Soar para observar Eta Carinae, o próximo apagão já tem data: o inverno de 2014.