Posts Tagged ‘Exoplanetas

24
jun
16

Encontrada evidencia de formação de cometas em TW Hydrae

O estudo de discos protoplanetários tem sido uma importante arma para o entendimento da formação de sistemas extra-solares e consequentemente para melhor entendimento da formação de nosso próprio sistema. Assim, é fácil perceber a relevância da constatação de formação cometária no disco protoplanetário de TW Hydrae. Esse é o tema do artigo da Astronomy now que adaptei e traduzi para o português brasileiro. O link para o texto original pode ser acessado aqui e o paper científico aqui

A ilustração artística mostra o disco protoplanetário  em torno da estrela TW Hydrae na enorme constelação de Hydra . Crédito da ilustração: ESO / M. Kornmesser.

A ilustração artística mostra o disco protoplanetário em torno da estrela TW Hydrae na enorme constelação de Hydra . Crédito da ilustração: ESO / M. Kornmesser.

Astrônomos acabam de anunciar que encontraram  a molécula orgânica metanol, no disco protoplanetário de TW Hydrae. Este é o primeiro tipo de detecção deste composto químico em um disco de formação planetária jovem. Como o metanol se forma sobre os revestimentos gelados de pequenos grãos de poeira, esta descoberta fornece uma pista para a região onde os cometas são provavelmente formados.

 

“Quando olhamos para vapor de metanol no disco de TW Hydrae, estamos sondando os precursores dos exo-cometas”, diz o co-autor do estudo Karin Oberg do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA).

 

O disco protoplanetário em torno da jovem estrela TW Hydrae é o exemplo mais próximo da Terra, a uma distância de apenas cerca de 175 anos-luz. Como tal, é um alvo ideal para os astrônomos estudarem discos em detalhe. Este sistema tem cerca de 10 milhões de anos, e assemelha-se ao nosso sistema solar há mais de quatro bilhões de anos atrás.

 

A equipe fez a detecção usando o Large Array Atacama milímetro / submilimétricos (ALMA) – o mais poderoso observatório para mapear a composição química e a distribuição de gás frio em discos próximos.

 

As observações ALMA revelaram a impressão digital de álcool metílico gasoso, ou metanol (CH3OH), em um disco protoplanetária pela primeira vez. Metanol, um derivado de metano, é uma dos maiores complexos orgânicos moleculares detectados em discos, até à data. Identificar a sua presença representa um marco para a compreensão de como as moléculas orgânicas são incorporados em planetas nascentes.

 

Além disso, o metanol é em si um bloco de construção para produtos químicos mais complexos, como aminoácidos e açúcares. Como resultado, o metanol desempenha um papel vital na criação da rica química orgânica tão necessária para a vida.

 

Catherine Walsh (Observatório de Leiden, Países Baixos), principal autora do estudo que aparece no Astronomical Journal, explica: “Encontrar metanol em um disco protoplanetário mostra a capacidade única de ALMA para sondar o complexo reservatório de gelo orgânico em discos e assim,  pela primeira vez, permite-nos olhar para trás no tempo, para a origem da complexidade química em um berçário de planetas em torno de uma jovem estrela semelhante ao Sol “.

 

A observação de metanol na fase gasosa implica que o metanol se formou em grãos de gelo do disco e posteriormente foi vaporizado. Esta primeira observação ajuda a esclarecer o enigma da transição de gelo / gás metanol, e mais geralmente os processos químicos em ambientes astrofísicos.

 

O co-autor CfA Ryan A. Loomis acrescenta: “O metanol na forma gasosa do disco é um indicador inequívoco de ricos processos químicos orgânicos numa fase precoce da estrela e da formação planetária. Este resultado tem um impacto na nossa compreensão de como a matéria orgânica se acumula nos sistemas planetários muito jovens “.

08
jan
13

Exoplanetas: os novos dados da sonda Kepler

Há tão pouco tempo vibrávamos com a confirmação dos primeiros exoplanetas. É incrível constatar a eficiência da sonda Kepler e do quanto tem contribuído para sabermos mais sobre essa nova e fascinante área da astronomia. O artigo a seguir, que traduzi e adaptei foi escrito por Nancy Atkinson na Universe Today e baseia-se em informações da Harvard Smithsonian CFA, AAS Conferência de Imprensa. O artigo original pode ser acessado aqui. Há mais artigos sobre a missão Kepler e a descoberta de exoplanetas nesse blog.

Kepler_tabela

 

Crédito: F. Fressin (CfA)

A última análise de dados da sonda caça-planetas Kepler revela que quase todas as estrelas têm planetas, e cerca de 17 por cento das estrelas têm um planeta do tamanho da Terra em uma órbita mais próxima do que a de Mercúrio. Considerando-se que a Via Láctea tem cerca de 100 bilhões de estrelas, há pelo menos 17.000 milhões de mundos do tamanho da Terra lá fora, de acordo com François Fressin do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CFA) Além disso, ele disse que quase todas as estrelas semelhantes ao Sol têm sistemas planetários.

O grande objetivo da sonda Kepler é encontrar um gêmeo da Terra – um planeta de aproximadamente  mesmo tamanho e na zona habitável em torno de estrela semelhante. As chances de encontrar um planeta assim está se tornando cada vez mais provável Fressin disse, já que a mais recente análise mostra que planetas pequenos são igualmente comuns em torno de estrelas pequenas e grandes.

Embora a lista de candidatos a planetas da Kepler contenha a maioria do conhecimento que temos sobre exoplanetas, Fressin disse que o catálogo ainda não está completo e que o catálogo não é puro. “Há pontos positivos falsos originados de eventos como binárias eclipsantes e outras configurações astrofísicas que podem imitar os sinais de planeta”, disse Fressin.

Ao fazer uma simulação da pesquisa da Kepler e analisando os falsos positivos, percebeu-se que eles só podem responder por 9,5% do número enorme de  da Kepler.  

Ao todo, os pesquisadores descobriram que 50 por cento das estrelas têm  planeta do tamanho da Terra ou maior em uma órbita próxima. Pela adição de planetas maiores, que foram detectadas em órbitas mais largas, até a distância orbital da Terra, este número atinge os 70 por cento.

Extrapolando a partir de observações atualmente em curso da Kepler e os resultados de outras técnicas de detecção, parece que praticamente todas as estrelas do tipo solar têm planetas.

A equipe, então, agrupou os planetas em cinco tamanhos diferentes. Eles descobriram que 17 por cento das estrelas têm um planeta 0,8-1,25 vezes o tamanho da Terra em uma órbita de 85 dias ou menos. Cerca de um quarto das estrelas têm uma super-Terra (1,25-2 vezes o tamanho da Terra) numa órbita de 150 dias ou menos. (Planetas maiores podem ser detectados a distâncias maiores mais facilmente.) A mesma fração de estrelas possui um mini-Netuno (2 – 4 vezes o tamanho da Terra) em órbitas de até 250 dias de duração.

Planetas maiores são muito menos comuns. Apenas cerca de 3 por cento de estrelas têm um grande Netuno (4 – 6 vezes a Terra), e apenas 5 por cento das estrelas tem um gigante de gás (6 – 22 vezes a Terra) em uma órbita de 400 dias ou menos.

Os pesquisadores também quiseram descobrir se determinados tamanhos dos planetas são mais ou menos comuns em torno de certos tipos de estrelas. Eles descobriram que, para cada tamanho planeta, exceto gigantes de gás, o tipo de estrela não importa. Netunos são encontrados com a mesma frequência em torno de anãs vermelhas como em torno de estrelas como o sol. O mesmo é verdadeiro para os mundos menores. Isto contradiz achados anteriores.

“Terras e super-Terras não são uma raridade. Estamos encontrando-os em todos os tipos de vizinhanças “, diz o co-autor Guillermo Torres do CFA.

Planetas mais próximos de suas estrelas são mais fáceis de encontrar porque seus trânsitos ocorrem com mais frequência. À medida que mais dados forem sendo recolhidos, planetas em órbitas maiores virão à luz. A missão estendida de Kepler, lhe permitirá detectar planetas do tamanho da Terra em distâncias maiores, incluindo órbitas semelhantes à Terra na zona habitável.

A  sonda Kepler detecta candidatos  a planetas usando o método de trânsito, em que um  planeta ao passar em frente a sua estrela cria um mini-eclipse que ofusca a estrela ligeiramente.

15
jan
12

Luas Goldilocks

A busca por planetas habitáveis fora de nosso Sistema Solar tem sido um dos tópicos mais populares da última década. Agora que mais de 700 exoplanetas  já foram descobertos e registrados, começamos a investigar as possíveis luas desses exoplanetas e sua possibilidade de abrigar vida. Fascinante!

O artigo a seguir foi escrito por Mike Simonsen para a Universe Today. Mark é um dos maiores especialistas na observação de estrelas variáveis, membro da AAVSO e outras entidades ligadas ao estudo das variáveis e também é autor de vários artigos científicos sobre estrelas cataclísmicas.

Traduzo aqui seu texto integralmente. O original pode ser acessado aqui

As Zonas Goldilocks em torno de vários tipos de estrelas. Crédito: Nasa Kepler Mission

A busca por vida extraterrestre fora do nosso Sistema Solar está atualmente focada em planetas extra-solares dentro do “zonas habitáveis​​” em torno de sistemas exoplanetários de estrelas semelhantes ao sol. Encontrar planetas como a Terra em torno de outras estrelas é o principal objetivo da Missão Kepler da NASA.

A zona habitável (HZ) em torno de uma estrela é definida como a faixa de distâncias através das quais pode existir água líquida na superfície de um planeta telúrico, dada uma atmosfera densa o suficiente. Os planetas terrestres são geralmente definidos como rochosos e semelhantes à Terra em tamanho e massa. A visualização das zonas habitáveis ​​em torno de estrelas de diferentes diâmetrose brilho e  temperatura é mostrada na ilustração acima. A região vermelha é muito quente, a região azul é muito fria, mas a região verde é perfeita para a água líquida. A HZ é também chamada de “Goldilocks Zone”. Goldilocks é o nome dado à personagem do conto infantil “Cachinhos Dourados”

Normalmente, pensamos em planetas em torno de outras estrelas de forma semelhante ao que acontece em nosso sistema solar, onde uma comitiva de planetas orbita uma estrela única. Embora teoricamente possível, os cientistas debatiam se seria possível encontrar planetas  em torno de pares de estrelas ou sistemas de estrelas múltiplas. Então, em setembro de 2011, pesquisadores da missão Kepler da NASA anunciaram a descoberta de Kepler-16b, um planeta frio, gasoso, do porte de Saturno que orbita um par de estrelas, como a fictícia ‘Tatooine  de Star Wars.

 

Concepção artística do sistema Kepler 16. Crédito: NASA Kepler Mission

Esta semana tive a oportunidade de entrevistar uma das  jovens armas estudando exoplanetas, Quarles Billy. Segunda-feira, Billy e seus co-autores, professor Zdzislaw Musielak e o professor associado Manfred Cuntz, apresentaram suas conclusões sobre a possibilidade da existência de planetas como a Terra dentro da zona habitável de Kepler 16 e outros sistemas estelares circumbinarios, na reunião da AAS em Austin, Texas .

“Para definir a zona habitável se calcula a quantidade de fluxo que é incidente sobre um objeto a uma determinada distância”, explicou Billy. “Nós também levamos em conta que diferentes planetas com atmosferas diferentes vão reter o calor de forma diferente. Um planeta com um efeito estufa muito fraco pode ter a zona hábitável mais perto da estrela. Para um planeta com um efeito estufa muito mais forte, a zona habitável será ainda mais externa. “

“Em nosso estudo particularmente, temos um planeta que orbita duas estrelas. Uma das estrelas é muito mais brilhante que a outra. Tão mais brilhante, que ignoramos o fluxo fraco vindo da estrela companheira menor  completamente. Portanto, a nossa definição da zona habitável, neste caso, é uma estimativa conservadora “.

Quarles e seus colegas realizaram extensos estudos numéricos sobre a estabilidade a longo prazo das órbitas planetárias dentro do Kepler 16 HZ. “A estabilidade da órbita planetária depende da distância das estrelas binárias”, disse Quarles. “Quanto mais longe,  mais estável tendem a ser, porque há menos perturbação da estrela secundária.”

Para om sistema 16 Kepler , as órbitas planetárias em torno da estrela principal são estáveis ​​apenas acima de 0,0675 UA (unidades astronômicas). “Isso está bem dentro do limite interno de habitabilidade, onde o efeito estufa assume,” Billy explicou. Isso descarta a possibilidade de planetas habitáveis ​​em órbita muito próxima a estrela principal do par. O que eles descobriram foi que órbitas na Zona Goldilocks, mais longe, ao redor do par de estrelas de baixa massa de Kepler 16 , são estáveis ​​em escalas de tempo de um milhão de anos ou mais, proporcionando a possibilidade de que a vida possa evoluir em um planeta dentro desse HZ.

A órbita aproximadamente circular de Kepler 16b, cerca de 65 milhões de milhas das estrelas, está na borda externa da zona habitável. Sendo um gigante gasoso, 16b não é um planeta habitável terrestre. No entanto, um  Lua  tipo Terra-Lua, uma Lua Goldilocks, em órbita em torno deste planeta poderia sustentar  vida se fosse grande o suficiente para reter uma atmosfera como a Terra. “Nós determinamos que uma exolua habitável é possível em órbita ao redor de Kepler-16b”, disse Quarles.

As órbitas de Kepler 16 de Quarles et al

Perguntei a Quarles como a evolução estelar impacta estas zonas Goldilocks. Ele me disse: “Há uma série de coisas a considerar sobre a vida de um sistema. Um deles é como a estrela evolui ao longo do tempo. Na maioria dos casos, a zona habitável começa perto e então lentamente desloca-se para fora. “

Durante a vida de uma estrela da seqüência principal, a queima  de hidrogênio no núcleo da estrela produz hélio, causando um aumento na pressão e temperatura. Isso ocorre mais rapidamente em estrelas que são mais massivas e mais baixas em metalicidade. Estas mudanças afetam as regiões mais externas da estrela, o que resulta em um aumento constante da luminosidade e temperatura efetiva. A estrela torna-se mais luminosa, fazendo com que a HZ  se mova para fora. Este movimento pode fazer com que  um planeta dentro da HZ no início da vida de uma estrela da seqüência principal, venha a tornar-se muito quente, e, eventualmente, inabitável. Da mesma forma, um planeta inóspito originalmente fora do HZ, pode descongelar e permitir que a vida possa começar.

“Para o nosso estudo, nós ignoramos a parte de evolução estelar”, disse o principal autor, Quarles. “Estabelecemos nosso modelos de um milhão de anos para ver  onde a zona habitável ficava para aquela parte do ciclo de vida da estrela

Estar na distância certa de sua estrela é apenas uma das condições necessárias exigidas para um planeta ser habitável. Condições de habitabilidade em um planeta requerem diferentes condições geofísicas e geoquímicas. Muitos fatores podem prevenir, ou impedir a habitabilidade. Por exemplo, o planeta pode  não ter água, a gravidade pode ser muito fraca para reter uma atmosfera densa, a taxa de grandes impactos podem ser muito alta, ou os ingredientes mínimos necessários para a vida (ainda em debate) podem não estar lá.

Uma coisa é clara. Mesmo com todos os requisitos para a vida como a conhecemos, parece haver abundância de planetas ao redor de outras estrelas, e muito provavelmente Luas Goldilocks  em torno de planetas, que orbitam no interior das zonas habitáveis ​​de estrelas em nossa galáxia, assim, a detecção da assinatura da vida na  atmosfera de um planeta ou lua em torno de outro Sol parece apenas uma questão de tempo agora.”

Há outro post sobre Tattoine nesse blog.

16
set
11

Descoberto planeta que orbita duas estrelas

Essa semana a Missão Kepler anunciou a descoberta de um planeta que orbita duas estrelas ao mesmo tempo. O artigo a seguir é uma adaptação do texto liberado pela NASA sobre o assunto. O original pode ser lido aqui. Para quem acompanhou a saga “Guerra Nas Estrelas” essa idéia não é nova.  Era assim em Tattooine, planeta  natal da família Skywalker.

A vida, mais uma vez, imita a arte…

Luke Skywalker e o pôr de sol duplo em Star Wars

A existência de  um mundo com um pôr de sol duplo, como visto no filme  Star Wars  Há mais de 30 anos , é agora um fato científico. A missão Kepler da Nasa fez a primeira detecção inequívoca de um planeta circumbinário- um planeta que orbita duas estrelas – há 200 anos luz da Terra.

Ao contrário ‘Tatooine’ de Star Wars, o planeta é frio, gasoso e não se acredita que possa abrigar vida, mas sua descoberta demonstra a diversidade de planetas em nossa galáxia. Pesquisas anteriores já haviam sugerido a existência de planetas circumbinários, mas uma confirmação clara não foi obtida. Kepler detectou um planeta, conhecido como Kepler-16b, pela observação de trânsitos, nos quais o brilho de uma estrela mãe diminui quando o planeta cruza na frente dela.

“ A descoberta confirma uma nova classe de sistemas planetários que  poderiam abrigar vida”, disse o investigador da missão Kepler,  William Borucki. ” Dado que a maioria das estrelas em nossa galáxia são parte de um sistema binário, isto significa que as oportunidades de vida são muito mais amplas do que se os planetas se formam somente em torno de estrelas individuais. Esta descoberta é um marco que confirma uma teoria que os cientistas têm há décadas, mas não tinham  conseguido provar até agora “.

Os cientistas detectaram o novo planeta no sistema de Kepler-16b, num par de estrelas que eclipsam uma à outra do nosso ponto de vista na Terra.Quando a estrela menor bloqueia parcialmente a estrela maior, um eclipse primário ocorre, e um eclipse secundário ocorre quando a estrela menor é ocultada, ou completamente bloqueada, pela estrela maior .

Os astrônomos ainda observaram que o brilho do sistema diminuía mesmo quando as estrelas não eclipsavam uma à outra, sugerindo um terceiro corpo. O escurecimento adicional em eventos de brilho, chamado de eclipses terciária e quaternária, reapareceu em intervalos irregulares de tempo, indicando que as estrelas estavam em posições diferentes em sua órbita cada vez que o terceiro corpo passou. Isso mostrou que o terceiro corpo estava circulando,  não apenas uma, mas duas estrelas, em uma órbita de largura circumbinária.

A seguir as curvas de luz de Kepler 16b (fonte: http://kepler.nasa.gov/files/mws/lightcurveKepler16.jpg)

A força gravitacional nas estrelas, medida pelas mudanças nos seus tempos de eclipse, foi um bom indicador da massa do terceiro corpo. Apenas um puxão gravitacional muito pequeno foi detectado,  o que só pode ser causado por uma pequena massa. Os resultados são descritos em um novo estudo publicado sexta-feira, 16 de setembro, na revista Science.

“A maioria do que sabemos sobre os tamanhos de estrelas vem de  sistemas binários eclipsantes como esse, e a maioria do que sabemos sobre o tamanho dos planetas vem dos trânsitos”, disse Doyle, que também é o autor principal e um cientista participantes da missão Kepler. “Kepler-16b combina o melhor dos dois mundos, com eclipses estelares e trânsitos planetários em um  só sistema.

Esta descoberta confirma que Kepler-16b é um mundo inóspito frio com  aproximadamente o tamanho de Saturno e que parace ser composto metade por rocha e metade por gás. As estrelas-mãe são menores do que o nosso sol. Uma deles é 69 por cento da massa do Sol e a outra apenas 20 por cento . Kepler-16b orbita em torno de duas estrelas a cada 229 dias, órbita semelhante a de Vênus  de 225 dias, mas está fora da zona habitável do sistema, onde pode existir água líquida na superfície, porque as estrelas são mais frias que o nosso sol.

“Trabalhando com cinema, temos muitas vezes a tarefa de criar algo nunca antes visto”, disse o supervisor de efeitos visuais John Knoll da Industrial Light & Magic, uma divisão da Lucas film Ltd., em San Francisco. “No entanto, mais frequentemente do que se pensa, as descobertas científicas provam ser mais espetaculares do que qualquer coisa que ousamos imaginar. Não há dúvida de que estas descobertas influenciam e inspiram contadores de histórias. Sua própria existência servem para que possamos sonhar maior e abrir nossas mentes para novas possibilidades além do que pensamos saber “.

Agora, veja a órbita do planeta em torno das duas estrelas nessa animação criada pela NASA

19
jul
11

Exoplaneta Rochoso próximo à Terra

Mais um exoplaneta rochoso descoberto,mas esse de especial interesse por estar próximo à Terra. O texto a seguir é adaptado do artigo original escrito por Jennifer Chu para o physorg.com . O texto original está aqui


Imagem: Jason Rowe, NASA/Ames; Jaymie Matthews, UBC

Um grupo de astrônomos liderados por um professor da MIT(Massachusetts Institute of Technology) descobriu um eclipse exoplanetário de uma estrela a apenas 40 anos luz de distância – logo ali na esquina, astronomicamente falando – revelando uma “super Terra”

O planeta denominado 55 Cancri e, é duas vezes maior que a terra e aproximadamente nove vezes mais massivo. É basicamente composto de material rochoso, similar ao da Terra, suplementado com elementos leves como água e hidrogênio (gás). Cientistas estimam que a superfície do planeta seja muito mais quente do que a nossa: por volta dos 2.700 graus Celsius, por isso.Josh Winn, Professor de Física no MIT, coordenador da pesquisa, diz que os exobiologistas provavelmente não vão se reunir em busca de sinais de vida em 55 Cancri e: As tempertaturas são altas demais para sutentar organismos vivos. Mas ele suspeita que o exoplaneta atrairá o telescópio de muitos astrônomos, principalmente por razões de visibilidade: 55 Cancri e está relativamente próximo à Terra se comparado a outros exoplanetas conhecidos, e por conseqüência, a estrela que o planeta orbita parece 100 vezes mais brilhante que qualquer outra estrela com um planeta eclipsante.
Winn e seus colegas coletaram dados da luz da estrela continuamente por duas semanas no Microvariability and Oscillations of Stars space telescope, conhecido como “MOST” , no Canadá. Eles procuraram por 55 Cancri e baseados numa indicação da doutoranda Rebekah Dawson do the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. No ano passado, Dawson publicou uma análise matemática sobre informações obtidas sobre 55 Cancri e, e descobriu que o planeta leva 18 horas para orbitar sua estrela.
Seus resultados sugeriam que 55 Cancri e estava muito mais perto de sua estrela do que anteriormente estimado, e Winn viu imediatamente a possibilidade de capturer um eclipse.

Um eclipse tem o potencial de desvendar muitos mistérios sobre um exoplaneta. Por exemplo, astrônomos podem idintificar o diâmetro, massa, composição e condições atmosféricas medindo a diferença na luz emitida enquanto o planeta passa na frente da estrela ou a transita. Entretanto apenas alguns planetas rochosos foram detectados em trânsito e todos em torno de uma estrela de pouco brilho.
Por duas semanas a equipe rastreou a estrela de 55 Cancri e descobrindo pequenas quedas em seu brilho que ocorriam a cada 18 horas confirmando a teoria original de Dawson.
Os resultados do estudo foram aceitos para publicação no The Astrophysical Journal Letters. Winn espera que o estudo incentive astrônomos a explorar 55 Cancri e com seus instrumentos e telescópios.

Fonte: Massachusetts Institute of Technology 

08
maio
11

Como encontrar um exoplaneta?

A procura por exoplanetas continua intensa desde que o primeiro foi detectado. Mas como se descobre um exoplaneta? Este artigo da Universe Today é muito esclarecedor e interessante. O texto é de Steve Nerlich e foi traduzido, reduzido e adaptado para o português . O texto original pode ser acessado aqui

Fig 1 .Área de pesquisa atual da Missão Kepler, momitorando 145.000 estrelas em busca de sinais de exoplanetas – com interesse particular naquelas que possam estar na “zona habitável”. Crédit0: Lomberg/NASA.

A Enciclopedia de Planetas Extrasolares contou 548 planetas extrasolares confirmados em 6 de maio de 2011, enquanto que o NASA Star and Exoplanet Database (atualizado semanalmente) contava, na mesma data, 535. Estas descobertas são confirmadas e as contagens aumentarão significantemente à medida que mais candidatos a planetas são avaliados. Por exemplo, havia 1.235 candidatos anunciados pela Missão Kepler em Fevereiro, incluindo 54 que podem estar na zona habitável. Mas que técnicas são usadas para se chegar a esses dados? 

Método do Pulsar  – – Um pulsar é uma estrela de nêutrons com um jato polar aproximadamente alinhado com a Terra. À medida que  a estrela gira, um jato é emitido em direção à linha de visão da Terra e detectamos um pulso de luz extremamente regular. Na verdade, é tão regular que uma ligeira oscilação no movimento da estrela, devido a existência de planetas, é detectável.

Os primeiros exoplanetas foram descobertos assim, na verdade três deles em torno do pulsar PSR B1257+12 em 1992. Obviamente essa técnica só é útil para encontrar planetas próximos a pulsares,  e nenhum deles pode ser considerado habitável – pelo menos pelas definições atuais – até agora apenas quatro desses planetas foram realmente confirmados.

Para procurer por planetas próximos a estrelas da sequência principal, temos:

O método da Velocidade Radial – Esse método é semelhante ao princípio anterior de detecção de anomalias através de sincronismo pulsar, onde um ou mais planetas  transitam  em frente e  atrás de sua estrela à medida que a orbitam,provocando pequenas mudanças na velocidade da estrela em relação à Terra. Estas alterações são geralmente medidas como mudanças nas linhas espectrais da estrela, detectada através de espectrometria Doppler, embora a detecção através da astrometria também seja possível.

Até o momento, o método de velocidade radial tem sido o método mais produtivo para a detecção de exoplanetas (tendo detectado 500 dos 548), entretanto a detecção por esse métdo é mais freqüente em  planetas massivos (Hot Jupiters) com órbitas muito próximas à estrela  – e, como conseqüência , esses planetas são os mais representados na população de exoplanetas atualmente confirmada. Além disso, isoladamente, o método só é eficaz até cerca de 160 anos-luz da Terra – e só lhe dá o mínimo de massa, não o tamanho do exoplaneta

Para determiner o tamanho do planeta, podemos usar…

O Método do Trânsito– O método de trânsito é eficaz  tanto na detecção de exoplanetas quanto em determinar o seu diâmetro – embora tenha uma alta taxa de falsos positivos. Uma estrela com um planeta em trânsito, que bloqueia parcialmente a sua luz, é por definição uma estrela variável. No entanto, existem várias razões pelas quais uma estrela pode ser variável – muitos dos quais não envolvem um planeta em trânsito.

Por esta razão, o método de velocidade radial é freqüentemente usado para confirmar uma conclusão do método do trânsito. Assim, apesar de 128 planetas serem atribuídos ao método do trânsito – parte dos 500  foram também contabilizados pelo método de velocidade radial. O método de velocidade radial dá a massa do planeta – e o método de trânsito dá o seu tamanho (diâmetro) – e com estas duas medida pode-se obter a densidade do planeta. O período orbital do planeta (por qualquer método) pode fornecer também a distância do exoplaneta de sua estrela, usando-se a terceira lei de Kepler. E é assim que nós podemos determinar se é um planeta que está na zona habitável de uma estrela.
É possível também, ao levar em consideração pequenas variações na periodicidade de trânsito (ou seja, a regularidade) e da duração do trânsito,  identificar outros planetas menores (na verdade oito foram encontrados através deste método, ou 12 se você incluir as detecções por pulsar). Com o aumento da sensibilidade no futuro,poderá também ser possível identificar exoluas desta forma.

O método de trânsito também pode permitir uma análise espectroscópica da atmosfera de um planeta. Assim, um objetivo-chave aqui é encontrar um análogo da Terra em uma zona habitável, em seguida, examinar a sua atmosfera e monitorar suas emissões eletromagnéticas – em outras palavras, procurar sinais de vida.


Para encontrar planetas em órbitas maiores podemos tentar…

Direct imaging (Imagemanto direto) 

Este método é um desafio, uma vez que um planeta é uma fonte de luz fraca perto de uma fonte de luz muito brilhante (estrela). No entanto, 24 foram encontrados desta forma até o momento.

 O anulamento de Interferometria, no qual o brilho da estrela  em duas observações é efetivamente cancelada por meio de interferência destrutiva, é uma forma eficiente de detectar fontes de luz mais fracas que ficam normalmente mascaradas pela luz da estrela.

Lentes Gravitacionais– Uma estrela pode criar uma lente gravitacional estreita e, consequentemente, ampliar uma fonte de luz distante – e se um planeta em torno dessa estrela está na posição certa para inclinar ligeiramente o efeito dessa lente gravitacional, pode fazer sua presença conhecida. Tal evento é relativamente raro – e portanto tem que ser confirmada através de observações repetidas. No entanto, este método detectou 12 planetas até o momento, o que inclui planetas menores  em órbitas de largura, como OGLE-2005-BLG-390Lb.
Não se espera dessas técnicas atuais um censo completo de todos os planetas dentro dos limites atuais de observação, mas oferecem-nos uma noção de quantos podem estar por aí. Tem sido estimado especulativamente, a partir dos dados disponíveis até agora, que podem haver de 50 bilhões de planetas na nossa galáxia. No entanto, uma série de questões de definição ainda não foram totalmente pensadas, como de onde se traça a linha que distingue um planeta de uma anã marrom. A Enciclopédia de planetas extra-solares atualmente estabelece o limite de 20 massas deJúpiter.
De qualquer forma, 548 exoplanetas confirmados apenas 19 anos de detecção de planetas não é nada mal. E a busca continua.


20
fev
11

Anunciado primeiro censo de exoplanetas

Há poucos anos atrás, vibramos com a descoberta do primeiro exoplaneta, há bem pouco tempo atrás nos gabávamos de já termos contado mais de 500. Agora veja a estimativa anunciada em artigo da Associated Press hoje que traduzo e adapto abaixo. E só em nossa Via Láctea!

O texto em inglês está  aqui

Via Láctea em foto do astrônomo Ednilson Oliveira

Cientistas estimaram o primeiro censo cósmico de planetas em nossa galáxia e os números são astronômicos: pelo menos 50 bilhões de planetas na Via Láctea.
Pelo menos 500 milhões desses planetas estão na zona não muito quente , não muito fria, onde a vida poderia existir. Os números foram extrapolados a partir dos resultados iniciais do telescópio Kepler da NASA .
O chefe de Ciências do Kepler, William Borucki, diz que os cientistas consideraram o número de planetas que eles encontraram no primeiro ano de pesquisas, em uma pequena parte do céu noturno, e em seguida fizeram  uma estimativa sobre a probabilidade de estrelas possuírem planetas.
Eles acreditam que cada uma de duas estrelas tem planetas e uma em 200 estrelas tem planetas na zona habitável.
Há pelo menos 100 bilhões de estrelas na Via Láctea.

Para obter a estimativa para o número total de planetas, os cientistas,  consideraram a freqüência observada e aplicada previamente ao número de estrelas na Via Láctea.
Por muitos anos, cientistas imaginaram que havia 100 bilhões de estrelas na ViaLáctea, mas no ano passado um cientista de Yale descobriu  que o número estava perto de 300 bilhões de estrelas.
E isso é só na nossa galáxia. Acredita-se hoje que existam 100 bilhões de galáxias.

Campo de Visão do Kepler na Via Láctea em foto da NASA